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Cuando se usó la autoelectrocución para curar lo que te aqueja

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El siglo XIX se jactó de una amplia gama de inventos, desde la locomotora de vapor hasta la engrapadora… hasta un cinturón que usaba una corriente eléctrica para eliminar la dolencia de su sistema.

Apareciendo por primera vez en la Exposición Universal de Londres en 1851, el cinturón hidroeléctrico, compuesto por varias baterías y electrodos, enviaba una corriente eléctrica a través del cuerpo de quien lo usaba y se usaba para «curar» todo, incluidas las migrañas, la ansiedad, la depresión, la mala digestión, estreñimiento, gota e incluso falta de confianza.

Inventado por Isaac Pulvermacher de Viena, la creación se conocía más comúnmente como el cinturón de cadena galvánica de Pulvermacher, aunque la patente se usó y vendió con una variedad de nombres, incluidos Addison, Owen y Heidelberg.

Hecho de cobre, zinc, madera y cuero, el cinturón venía con dos esponjas, un folleto de instrucciones de 32 páginas completo con testimonios de clientes satisfechos. Pesaba alrededor de dos libras y media y consistía en una cadena de baterías para usar alrededor de las áreas problemáticas, ya sea en la cabeza o la pierna, como un cinturón.

Prometiendo ser de ayuda con «enfermedades nerviosas crónicas y debilidades de todo tipo, sin importar la causa», se decía que el cinturón penetraba todos los nervios del cuerpo con una corriente de calibre 80, lo que lo convertía en el autoelectrocutador «más poderoso». cinturón de su época.

El cinturón hidroeléctrico fue inicialmente bien recibido, incluso apoyado por algunos de los médicos y el personal médico de la reina Victoria en el apogeo de su éxito. Incluso se ha dicho que el escritor Charles Dickens usó el dispositivo para tratar el reumatismo en su pierna, aunque nunca se documentó el resultado de su supuesto tratamiento.

Estuche para cinturón

SSPL/imágenes falsasCorrea electrogalvánica Pulvermacher, hacia 1875-1910.

Si bien puede parecer que Pulvermacher creó la idea detrás de este dispositivo, la historia muestra que el uso de la electroterapia ha estado en práctica desde el año 48 a. C., con Scribonius Largus, médico del emperador romano Claudio.

Largus, en compañía de otros médicos antiguos como Hipócrates y Galeno, a menudo recurría a las descargas eléctricas emitidas por los peces torpedos, también conocidos como rayos eléctricos, para tratar afecciones que van desde migrañas hasta gota y ano prolapsado.

En el siglo XVIII, los científicos pudieron aprovechar mejor el poder de esa energía, y el físico Giovanni Aldini de Italia y Benjamin Franklin llevaron a cabo experimentos sobre el uso de la corriente eléctrica para curar enfermedades mentales, es decir, la melancolía.

La producción en masa de la batería química también permitió estrategias más seguras en el tratamiento de enfermedades con electricidad, lo que ayudó a prevenir accidentes desafortunados como el de Robert Roche, quien usó una “máquina electrificadora” casera para aliviar a su hijo de 16 años de edad. ataques periódicos que sufría, un experimento que una vez terminó con la camisa de su hijo incendiándose.

A fines del siglo XIX, con la aparición de los catálogos de pedidos por correo que ahora permiten a las personas de todo el mundo comprar lo que deseen con relativa facilidad (no según los estándares actuales, por supuesto), el invento de Pulvermacher parecía llegar en el momento justo. en la historia y disfrutó de muchos años de éxito.

Cinturón eléctrico de Heidelberg

James Arboghast/Flickr

Sin embargo, la popularidad del cinturón hidroeléctrico finalmente murió, y se reveló más como una moda pasajera que como una cura médica de buena fe. Los cinturones se asociaron con practicantes «charlatanes» que se aprovecharon de la popularidad del dispositivo, y la comunidad médica terminaría rechazándolo por completo, harta del uso de las semejanzas de ciertos médicos en anuncios sin su permiso.

El propio Pulvermacher incluso se vio envuelto en una batalla judicial un tanto vergonzosa, al intentar demandar a un consumidor por falta de pago de los servicios prestados. El cliente, conocido como H. Mott, de Oxford, había accedido a pagar el cinturón a plazos. Sin embargo, después del uso continuado, Mott comenzó a experimentar fuertes dolores de cabeza y su condición no mejoró. Luego devolvió el cinturón, exigiendo una compensación a cambio.

Hoy en día, la electroterapia se considera un método creíble para tratar el dolor y la inflamación, y aunque el dispositivo llamativo del cinturón de electrocución ya no existe, sus métodos subyacentes, los que se usan hoy en día, no son muy diferentes de la tecnología detrás de la infame creación de Pulvermacher.


A continuación, lea sobre los tratamientos médicos modernos más extraños del mundo. Luego, descubra la retorcida historia de la lobotomía ampliamente incomprendida.

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