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Momia encontrada en Portugal puede ser la momia más antigua del mundo

Los arqueólogos han encontrado pruebas de que los restos del valle del Sado en Portugal fueron momificados antes del entierro, lo que las convierte en las momias más antiguas del mundo, con una antigüedad de unos 1.000 años.

Peyroteo-Stjerna et al/Revista Europea de ArqueologíaIlustración que muestra cómo los antiguos portugueses momificaban restos humanos.

Cuando el arqueólogo portugués Manuel Farinha dos Santos murió en 2001, dejó un conjunto de fotografías que tomó mientras excavaba en el valle del Sado en la década de 1960. Ahora, dicen los investigadores, estas fotos redescubiertas representan las momias más antiguas jamás encontradas.

publicado en revista europea de arqueologialos investigadores creen que los restos del valle del Sado, de unos 8.000 años de antigüedad, tienen evidentes huellas momificadas.

«Algunos cadáveres pueden haber sido momificados antes del entierro, un fenómeno que puede estar relacionado con su manejo y transporte, lo que destaca la importancia mesolítica de los cadáveres y los lugares de entierro en el suroeste de Portugal», escribieron los autores en su estudio.

Los arqueólogos estudiaron muchos factores para tomar esta decisión. Usaron un método llamado arqueología para analizar los 13 restos y compararon los huesos con experimentos de descomposición realizados por el Centro de Investigación de Antropología Forense de la Universidad Estatal de Texas.

Primero, notaron un hueso esquelético Estar «sobredoblado» – o movido detrás de su posición natural. Esto sugiere que estaban atados en su lugar con ataduras podridas.

En segundo lugar, los huesos del esqueleto aún estaban firmemente en su lugar, es decir, no estaban desarticulados. Esto sugiere que los cuerpos fueron enterrados como momias en lugar de frescos para preservar los huesos.

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Al final, el suelo alrededor de la tumba estaba prácticamente intacto. Si se entierra un cuerpo sin momificación, su tejido blando se rompe, creando vacíos que se llenan de sedimentos. Dado que el suelo parecía estar intacto, indicaba que el cuerpo no estaba descompuesto y, por lo tanto, ya era una momia cuando fue enterrado.

Momia del Valle del Sado

El abrevadero de S. BentoUno de los restos del valle del Sado, fotografiado durante las excavaciones de 1960.

Con base en los experimentos de descomposición realizados por el Centro de Investigación de Antropología Forense de la Universidad Estatal de Texas, los investigadores especulan que los pueblos antiguos tenían una forma de preparar momias. Probablemente los ataron, los colocaron en plataformas elevadas para drenar sus fluidos corporales y usaron fuego para secar los cuerpos.

¿Por qué seguir estos pasos? En su estudio, los arqueólogos plantearon la hipótesis de que los antiguos momificaron los restos para hacerlos más fáciles de transportar, posiblemente enterrándolos deliberadamente en un lugar significativo.

«En este caso, el tratamiento previo al entierro permitiría despejar el cuerpo por un período de tiempo y facilitaría su transporte (encogido y significativamente más liviano que un cuerpo fresco), al tiempo que garantizaría que sea enterrado manteniendo su integridad anatómica», dijo el escriben los autores.

«Estas prácticas también enfatizarán la importancia de los cementerios y la importancia de llevar a los difuntos a estos lugares de una manera que contenga y proteja a los muertos, de acuerdo con los principios de las normas culturales».

Si las suposiciones de los arqueólogos son correctas, la momia del Valle del Sado de 8.000 años de antigüedad sería la más antigua jamás descubierta.Esta momia más antiguaEncontrado en el desierto de Atacama de Chile, 1.000 años más joven que los portugueses.

Las momias egipcias más antiguas que se conocen datan de hace unos 4.000 años, aunque hay evidencia de que comenzaron a embalsamar cadáveres para la momificación hace ya 5.700 años.La momia intencional más antigua encontrada previamente en Europa data del año 1000 a.

vista en despiece ordenado

Universidad de Uppsala en Suecia, Universidad de Linnaeus y Universidad de Lisboa en PortugalEsta descripción muestra cómo un cadáver fresco afecta el suelo que lo rodea, no un cadáver seco o seco.

Rita Peyroteo-Stjerna, bioarqueóloga de la Universidad de Uppsala en Suecia y autora principal del estudio, dijo que examinó minuciosamente fotografías de la década de 1960 para descubrir y documentar el proceso de momificación.

«Es difícil hacer estas observaciones, pero es posible combinando métodos y trabajo experimental», dijo a WordsSideKick.com.

Ciertamente es posible que personas más antiguas en Europa usaran momias para preservar restos. Pero a diferencia de Egipto o Chile, que son famosos por tener momias, las condiciones húmedas de Europa significan que las momias antiguas pueden no sobrevivir por mucho tiempo.

Sin embargo, el método utilizado por Peyroteo-Stjerna y su equipo puede ayudar a identificar momias en otros lugares. En este caso, es necesario encontrar pistas sobre la momificación, no la momia completa en sí, para identificar algunos de los restos conservados más antiguos del mundo.


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