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Jon Lindbergh, el hijo del aviador que se hizo a la mar, muere a los 88 años

Jon Lindbergh, un célebre buceador de aguas profundas y experto en demoliciones submarinas cuya vida como hijo del coronel Charles A. Lindbergh estuvo marcada por el apogeo de la fama y las profundidades de la tragedia de su familia, murió el 29 de julio en Lewisburg, W. Va. Tenía 88 años.

Su hija Kristina Lindbergh dijo que la causa era un cáncer de riñón metastásico.

El Sr. Lindbergh fue uno de los primeros acuanautas del mundo. Exploró las profundidades del océano, fue pionero en el buceo en cuevas y participó en atrevidas misiones de rescate submarino, incluida una para encontrar una bomba de hidrógeno que se perdió frente a las costas de España en el Mediterráneo en 1966.

La búsqueda de aventuras estaba en su ADN. En 1927, su padre pilotó el primer vuelo único transatlántico sin escalas de la historia, un logro épico que lo convirtió posiblemente en la mayor celebridad del mundo. Símbolos glamorosos del espíritu americano de poder hacer, el coronel Lindbergh y su esposa, Anne Morrow Lindbergh, escritora y la primera mujer en los Estados Unidos en obtener una licencia de planeador, volaron juntos alrededor del mundo y despertaron interés en la ocupación joven mundial con aviación.

Pero su notoriedad también la convirtió en un objetivo, de personas curiosas asombrosas, paparazzi y malhechores. El 1 de marzo de 1932, su hijo de 20 meses, Charles Jr., fue secuestrado de su casa en Nueva Jersey para pedir un rescate y asesinado en lo que la prensa denominó el «crimen del siglo».

Entre el secuestro y el juicio, Jon Morrow Lindbergh, el segundo hijo de la pareja, nació en Manhattan el 16 de agosto de 1932. El nacimiento tuvo lugar en la casa de los padres de su madre en el Upper East Side, Kristina, por razones de seguridad. en lugar de decir Lindbergh por teléfono.

El secuestro de su hermano, dijo, lo golpeó profundamente.

«Ahora está diciendo que el trauma de la madre que está embarazada afecta al bebé», dijo la Sra. Lindbergh. Ella dijo que Anne Lindbergh admitió años más tarde, después de mucha terapia, que estaba tan aterrorizada por la posibilidad de que algo le sucediera a Jon que no se había permitido amarlo tanto como debería.

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Creció bajo protección de seguridad constante, inicialmente con sus padres en la propiedad fuertemente custodiada de su abuela materna en Englewood, Nueva Jersey. Recibió amenazas de muerte cuando era bebé. El New York Times informó en 1933 que dos hombres fueron acusados ​​de intentar extorsionar a la familia con 50.000 dólares amenazando con secuestrar al entonces Jon, de seis meses, en una versión imitación del secuestro de su hermano mayor.

Sus padres solían estar ausentes en sus primeros años, dejándolo con su abuela, quien voló a varias ciudades del mundo en vuelos de prueba y giras promocionales. Cuando tenía 3 años, los fotógrafos sacaron de la calle un automóvil que lo llevaba a casa desde la escuela. El incidente obligó a los Lindbergh a buscar refugio en Europa en 1935.

Vivieron en Inglaterra durante un tiempo, donde todavía los seguía la prensa, luego compraron una pequeña isla francesa, Ile Illiec, frente a la rocosa costa norte de Bretaña. Jon, que fue a la escuela en París, era bilingüe a la edad de 5 años.

En 1939 la familia regresó a Estados Unidos huyendo de la tormenta de la Segunda Guerra Mundial. Se mudaron a menudo, viviendo en Westport, Connecticut, en Martha’s Vineyard y luego en Detroit, donde Charles Lindbergh trabajaba en la industria de la aviación, en parte con bombarderos de prueba.

(El coronel Lindbergh, un aislacionista que se opuso a la entrada de Estados Unidos en la guerra y a quien muchos veían como un simpatizante nazi, fue expulsado de las fuerzas armadas por el presidente Franklin D. Roosevelt, pero trató de demostrar su patriotismo a través de su trabajo en Detroit y volando Misiones de combate en el Pacífico Sur mientras los oficiales al mando miraban para otro lado, según la biografía de A. Scott Berg «Lindbergh» de 1998.)

La familia finalmente se estableció en Darien, Connecticut, donde Jon fue a la escuela secundaria y pasó el mayor tiempo posible en Long Island Sound. «Siempre un solitario», escribió Kristina Lindbergh en Facebook, «amaba el mar cuando era niño y se convirtió en el lienzo en el que se dibujó gran parte de su vida».

Se fue al oeste a la universidad y se matriculó en Stanford; después de un tiempo vivió solo en una tienda de campaña a unas pocas millas del campus para evitar la vida en un dormitorio. Estudió biología marina; comenzó a practicar montañismo, paracaidismo y buceo en cuevas; y se incorporó a la Reserva Marina. Se graduó en 1954 y ese mismo año se casó con Barbara Robbins, también estudiante de Stanford. Tuvieron seis hijos.

Después de que la pareja se divorciara a principios de la década de 1980, se casó con Karen Pryor, una reconocida entrenadora de animales. Se divorciaron a mediados de la década de 1990 y se casó con Maura Jansen, una veterinaria en West Virginia, donde se estaba mudando y con quien tenía dos hijas gemelas. Ella le sobrevivió.

Además de ella y su hija Kristina, el Sr. Lindbergh deja atrás a las gemelas Anne y Alena Lindbergh y otros cinco hijos de su primer matrimonio: una hija, Wendy Lindbergh, y cuatro hijos, Lars, Leif, Erik y Morgan. También le sobreviven dos hermanos, Land y Scott; una hermana, Reeve Lindbergh Tripp; ocho nietos; y dos bisnietos.

Su padre murió en 1974 a la edad de 72 años; su madre murió en 2001 a la edad de 94 años.

Jon Lindbergh obtuvo su licencia de piloto antes de ir a la universidad, pero su padre desvió su carrera de aviación porque creía que la fama de ser el hijo de Charles Lindbergh lo consumiría, dijo Kristina Lindbergh.

“Nuestro abuelo siempre estuvo preocupado por la exposición excesiva”, dijo. «Cuando mi madre estaba embarazada de mí, les dijo a mis padres que no nombraran a Charles cuando era niño».

Y mientras Charles Lindbergh se elevaba, Jon caminaba en la dirección opuesta. Después de la universidad, completó estudios de posgrado en la Universidad de California en San Diego y pasó tres años como Navy Frogman en el Equipo de Demolición Submarina. Apareció como extra en la serie de televisión «Sea Hunt» y tuvo varios papeles en varias películas, incluida «Underwater Warrior» (1958).

También trabajó como buceador comercial de aguas profundas y participó en varios experimentos de buceo. Esto incluyó un proyecto de 1964 en las Bahamas llamado «Man-in-Sea», en el que una cámara de descompresión de buceo diseñada por Edwin Link permitía a los buceadores permanecer a mayor profundidad bajo el agua durante períodos de tiempo más largos.

Como parte de este proyecto, el Sr.Lindbergh y Robert Sténuit, un ingeniero belga, establecieron un récord al permanecer durante 49 horas en una vivienda submarina a una profundidad de 432 pies, respirando una mezcla de helio y oxígeno que les permitió estar fuera del Nadar en el agua, a pesar de la enorme presión del agua arriba, permanece intacto. Sténuit escribió un relato del experimento en la edición de abril de 1965 de National Geographic.

El Sr. Lindbergh también participó en el desarrollo y las pruebas del sumergible Alvin de la Armada, que utilizó para recuperar la bomba de hidrógeno en el Mediterráneo. Un bombardero estadounidense golpeó un petrolero en el aire y lanzó cuatro bombas de hidrógeno, dos de las cuales liberaron plutonio a la atmósfera, aunque ninguna ojiva detonó.

Más tarde ayudó a instalar el sistema de tratamiento de agua de Seattle en aguas heladas a una profundidad de 600 pies. Al darse cuenta de que le gustaba la zona, compró una casa apartada de estilo georgiano en Bainbridge Island a mediados de la década de 1960 y crió a su familia allí. Más tarde, crió salmón en Puget Sound y Chile como parte de una industria acuícola emergente y vendió el pescado a aerolíneas y restaurantes.

Charles Lindbergh vivió lo suficiente para ver a Jon prosperar en su carrera y se sintió aliviado de que su hijo no lo hubiera seguido en la aviación. «Se quitó todas las cargas de su propia carrera de los hombros de su hijo», escribió Berg en su biografía, y le dijo a Jon que gran parte de lo que lo atrajo por primera vez a la aviación en la década de 1920 ya no existía.

«Hace treinta años pilotar un avión era un arte», le dijo Charles Lindbergh a su hijo, pero ya no parecía una aventura.

En lugar de convertirme en aviador, Charles Lindbergh agregó: «Creo que seguiría tus pasos hacia los océanos sabiendo que el azar y la imaginación se combinarán para justificar el rumbo que he establecido».

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