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El legado de Maggie: Thatcher divisiva se cierne sobre la carrera conservadora del Reino Unido

Dos personas se postulan para ser el próximo primer ministro de Gran Bretaña, pero una tercera presencia se cierne sobre la contienda: Margaret Thatcher.

El difunto ex primer ministro dominó Gran Bretaña en la década de 1980 y ha dejado un legado grande y cuestionado. Los críticos la ven como una ideóloga intransigente cuyas políticas de libre mercado desgastaron los lazos sociales y destruyeron las comunidades industriales del país. Pero para el gobernante Partido Conservador, Thatcher es un ícono, una inspiración y el espíritu rector que hizo que Gran Bretaña se adaptara a la era moderna.

En la carrera por reemplazar a Boris Johnson como líder conservador y primer ministro, tanto la secretaria de Relaciones Exteriores, Liz Truss, como el exjefe del Tesoro, Rishi Sunak, afirman encarnar los valores de Thatcher, quien murió en 2013 a los 87 años.

Cuando se le preguntó quién fue el mejor primer ministro de Gran Bretaña. Ambos candidatos dicen sin vacilar a Thatcher. Sunak pronunció un discurso clave en la ciudad natal del difunto líder, Grantham, y se declaró partidario del «thatcherismo de sentido común», mientras su esposa e hijos se tomaban selfies frente a la estatua de bronce de la Dama de Hierro.

Truss habla de sus propios orígenes modestos, invitando a comparaciones con la hija de un tendero, Thatcher, y adopta poses y atuendos (vestidos azules atrevidos, blusas con lazo en el cuello) que hacen eco del estilo distintivo de la primera primera ministra de Gran Bretaña.

El historiador Richard Vinen del King’s College London dice que Truss es un «Instagram Thatcher». Victoria Honeyman, profesora asociada de política británica en la Universidad de Leeds, dice que Thatcher es “un talismán” para los conservadores. Robert Saunders, un historiador de la Gran Bretaña moderna en la Universidad Queen Mary de Londres, cree que «se ha convertido en una criatura mítica». “Al igual que el martillo de Thor, el bolso de Thatcher puede otorgar poderes divinos a quienes se consideren dignos de levantarlo”, escribió Saunders en el sitio web Unherd.

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En cierto sentido, la fijación de Thatcher se explica fácilmente. Lideró a los conservadores a tres victorias electorales sucesivas y nunca fue derrotada en las urnas. Eventualmente fue derrocada, como Johnson, por su propio partido, expulsado en 1990 después de 11 años en el poder.

“Todos los líderes conservadores desde Margaret Thatcher han fracasado”, dijo Vinen, autor del libro “La Gran Bretaña de Thatcher”. John Major perdió el poder del partido en 1997, y los tres líderes que le siguieron mantuvieron a los tories en la oposición. El primer ministro David Cameron apostó por un referéndum de 2016 que, en contra de sus deseos, sacó a Gran Bretaña de la Unión Europea. Su sucesora, Theresa May, fue derrotada por las luchas internas del Brexit, y los legisladores conservadores han echado a Johnson después de meses de escándalos éticos.

La década de Thatcher en el poder, a través de la guerra y la paz, el auge y la caída, también ofrece ricas opciones para que los acólitos elijan. Fue una líder en tiempos de guerra que derrotó a Argentina por las Islas Malvinas, una demócrata que se enfrentó a la Unión Soviética y vio el final de la Guerra Fría, una capitalista que arremetió contra los sindicatos y desató el poder de los mercados financieros.

“Básicamente, puedes elegir lo que quieras”, dijo Honeyman.

Esa memoria selectiva está en funcionamiento cuando los conservadores de hoy, que son abrumadoramente pro-Brexit, dicen que Thatcher habría apoyado la decisión de abandonar la UE. Vinen dice que «es casi un sacrilegio» señalarlo, pero «Thatcher fue en realidad proeuropea durante la mayor parte de su tiempo en el cargo». El legado económico de Thatcher también se cuestiona. Truss y Sunak afirman estar ofreciendo la economía thatcheriana, pero sus políticas son muy diferentes. Truss dice que aumentará el endeudamiento y reducirá los impuestos de inmediato para aliviar la crisis del costo de vida de Gran Bretaña, mientras que Sunak dice que es vital controlar primero la creciente tasa de inflación del país.

Ambos pueden señalar las decisiones que Thatcher tomó en apoyo de sus posturas, aunque Vinen cree que el enfoque de Sunak para acabar con la inflación está más cerca de Thatcher económicamente.

“Ella (no) creía que se pueden bajar los impuestos a menos que se recorten los gastos”, dijo.

El nuevo líder británico será elegido por unos 180.000 miembros del Partido Conservador, muchos de los cuales consideran a Thatcher una heroína. Millones de otros votantes británicos la recuerdan de manera diferente.

Thatcher privatizó industrias estatales, vendió viviendas públicas y derrotó a las mineras de carbón de Gran Bretaña después de una amarga huelga de un año. Bajo su liderazgo, las industrias cerraron y millones quedaron sin trabajo, especialmente en el norte de Inglaterra.

Johnson, cuyo héroe conservador es Winston Churchill en lugar de Thatcher, aseguró una gran victoria electoral en 2019 al ganarse a los votantes.

en las ciudades posindustriales del norte de Inglaterra que nunca antes habían considerado apoyar a los conservadores.

Honeyman dijo que sería prudente que el sucesor de Johnson no elogiara demasiado a Thatcher si espera aferrarse a esos distritos del norte, donde la gente todavía habla sobre el cierre de fábricas y minas “y sobre el impacto que eso tuvo en sus comunidades, sobre la forma en que fracturó la vida de las personas”. “Esto no es historia antigua para algunas de estas personas”, dijo. “Esta es su experiencia vivida”. Esos recuerdos no son tan vívidos para Truss, de 47 años, que era un adolescente cuando Thatcher dejó el cargo. Sunak, ahora de 42 años, tenía solo 10 años en 1990.

Pero el veterano conservador de 84 años, Norman Fowler, que sirvió en el gobierno de Thatcher y luego se desempeñó como presidente de la Cámara de los Lores, advirtió a los candidatos que no se «exageren» con la adoración de la Dama de Hierro.

“Estuve en su gabinete, en la sombra y en la realidad, durante 15 años”, dijo Fowler a Times Radio. “Incluso yo no diría que ella era perfecta en todos los sentidos. Y por lo tanto, el partido no necesita modelarse completamente sobre ella. Así que le daría un descanso”.

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