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Israel y militantes intercambian disparos mientras el número de muertos en Gaza asciende a 24

Los ataques aéreos israelíes arrasaron casas en Gaza el sábado y los bombardeos de cohetes palestinos en el sur de Israel persistieron por segundo día, lo que generó temores de otra escalada importante en el conflicto de Medio Oriente. El Ministerio de Salud de Gaza dijo que 24 personas habían muerto hasta ahora en la franja costera, incluidos seis niños.

Los enfrentamientos comenzaron con el asesinato por parte de Israel de un alto comandante del grupo militante Jihad Islámico Palestino en una ola de ataques el viernes que, según Israel, tenían como objetivo evitar un ataque inminente.

Hasta ahora, Hamas, el grupo militante más grande que gobierna Gaza, parecía mantenerse al margen del conflicto, manteniendo su intensidad algo contenida. Israel y Hamas libraron una guerra hace apenas un año, uno de los cuatro conflictos principales y varias batallas menores en los últimos 15 años que cobraron un precio asombroso en los 2 millones de residentes palestinos del empobrecido territorio.

Si Hamas continúa manteniéndose al margen de la lucha probablemente depende en parte de cuánto castigo inflige Israel en Gaza mientras continúa el lanzamiento de cohetes.

El ejército israelí dijo que un cohete errante disparado por militantes palestinos mató a civiles el sábado por la noche, incluidos niños, en la ciudad de Jabaliya, en el norte de Gaza. El ejército dijo que investigó el incidente y concluyó “sin lugar a dudas” que fue causado por un fallo de tiro por parte de la Yihad Islámica. No hubo comentarios palestinos oficiales sobre el incidente.

Los dolientes reaccionan durante el funeral del palestino Tamim Hijazi, quien murió en un ataque aéreo israelí, en Khan Yunis, en el sur de la Franja de Gaza. (AP)

Un trabajador médico palestino, que no estaba autorizado a informar a los medios y habló bajo condición de anonimato, dijo que la explosión mató al menos a seis personas, incluidos tres niños.

Un ataque aéreo en la ciudad sureña de Rafah destruyó una casa y dañó severamente los edificios circundantes. El Ministerio de Salud dijo que al menos dos personas murieron y 32 resultaron heridas, incluidos niños. Un adolescente fue recuperado de entre los escombros, y la otra persona asesinada fue identificada por su familia como Ziad al-Mudalal, hijo de un funcionario de la Yihad Islámica.

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El ejército dijo que atacó a Khaled Mansour, comandante de la Yihad Islámica para el sur de Gaza. Ni Israel ni el grupo militante dijeron si fue alcanzado. La Defensa Civil dijo que los socorristas todavía estaban revisando los escombros y que se estaba enviando una excavadora desde la ciudad de Gaza.

Otro ataque el sábado golpeó un automóvil, mató a una mujer de 75 años e hirió a otras seis personas.

En uno de los ataques, aviones de combate arrojaron dos bombas sobre la casa de un miembro de la Yihad Islámica después de que Israel advirtiera a la gente que evacuara la zona. La explosión arrasó la estructura de dos pisos, dejando un gran cráter lleno de escombros y dañando gravemente las casas aledañas.

Las mujeres y los niños salieron corriendo de la zona. «¿Nos advirtió? Nos advirtieron con cohetes y huimos sin llevarnos nada”, dijo Huda Shamalakh, que vivía al lado. Ella dijo que 15 personas vivían en la casa objetivo.

Los residentes inspeccionan los escombros del edificio residencial destruido que fue alcanzado por los ataques aéreos israelíes, en Gaza. (AP)

Entre los 24 palestinos asesinados había seis niños y dos mujeres, así como el alto comandante de la Yihad Islámica. El Ministerio de Salud de Gaza dijo que más de 200 personas resultaron heridas. No diferencia entre civiles y combatientes. El ejército israelí dijo el viernes que las primeras estimaciones eran que alrededor de 15 combatientes murieron.

La única planta de energía en Gaza se detuvo al mediodía del sábado por falta de combustible, ya que Israel ha mantenido cerrados sus puntos de cruce hacia Gaza desde el martes. Con la nueva interrupción, los habitantes de Gaza pueden obtener solo 4 horas de electricidad al día, lo que aumenta su dependencia de los generadores privados y profundiza la crisis energética crónica del territorio en medio del pico de calor del verano.

A lo largo del día, los militantes de Gaza lanzaron regularmente rondas de cohetes contra Israel. El ejército israelí dijo el sábado por la noche que se habían disparado casi 450 cohetes, 350 de los cuales llegaron a Israel, pero casi todos fueron interceptados por el sistema de defensa antimisiles Cúpula de Hierro de Israel. Dos personas sufrieron heridas leves de metralla.

Se disparó un bombardeo de cohetes hacia Tel Aviv, lo que encendió sirenas que enviaron a los residentes a los refugios, pero los cohetes fueron interceptados o cayeron al mar, dijo el ejército.

El domingo podría ser un día crítico en el estallido, ya que los judíos celebran Tisha B’av, un día sombrío de ayuno que conmemora la destrucción de los templos bíblicos. Se esperan miles de personas en el Muro Occidental de Jerusalén, y los medios israelíes informaron que se esperaba que el liderazgo israelí permitiera a los legisladores visitar un lugar sagrado clave en la cima de una colina en la ciudad que es un punto álgido de la violencia entre israelíes y palestinos.

El humo se eleva después de los ataques aéreos israelíes en un edificio residencial en Gaza. (AP)

La violencia plantea una prueba temprana para el primer ministro israelí, Yair Lapid, quien asumió el papel de primer ministro interino antes de las elecciones de noviembre, cuando espera mantener el cargo.

Lapid, un ex presentador de televisión y autor centrista, tiene experiencia en la diplomacia al haber servido como ministro de Relaciones Exteriores en el gobierno saliente, pero tiene escasas credenciales de seguridad. Un conflicto con Gaza podría pulir su posición y darle un impulso cuando se enfrente al ex primer ministro Benjamin Netanyahu, un halcón de la seguridad que dirigió al país durante tres de sus cuatro guerras con Hamas.

Hamas también enfrenta un dilema para decidir si unirse a una nueva batalla apenas un año después de que la última guerra causara una devastación generalizada. Casi no ha habido reconstrucción desde entonces, y el aislado territorio costero está sumido en la pobreza, con un desempleo que ronda el 50%. Israel y Egipto han mantenido un estricto bloqueo sobre el territorio desde que Hamás tomó el poder en 2007.

Egipto intensificó el sábado sus esfuerzos para evitar una escalada, comunicándose con Israel, los palestinos y Estados Unidos para evitar que Hamás se una a la lucha, dijo un funcionario de inteligencia egipcio. El funcionario habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a hablar con los medios.

La última ronda de violencia entre Israel y Gaza se basó en el arresto a principios de esta semana de un alto líder de la Yihad Islámica en la Cisjordania ocupada, como parte de una operación militar israelí de un mes de duración.

Luego, Israel cerró las carreteras alrededor de Gaza y envió refuerzos a la frontera, preparándose para las represalias. El viernes, mató al comandante de la Yihad Islámica para el norte de Gaza, Taiseer al-Jabari, en un ataque contra un edificio de apartamentos en la ciudad de Gaza.

Un portavoz militar israelí dijo que los ataques fueron en respuesta a una “amenaza inminente” de dos escuadrones militantes armados con misiles antitanque.

Hamás tomó el poder en Gaza de manos de las fuerzas palestinas rivales en 2007, dos años después de que Israel se retirara de la franja costera. Su guerra más reciente con Israel fue en mayo de 2021. Las tensiones se dispararon nuevamente a principios de este año luego de una ola de ataques dentro de Israel, operaciones militares casi diarias en Cisjordania y tensiones en un lugar sagrado de Jerusalén.

La Yihad Islámica respaldada por Irán es más pequeña que Hamás, pero comparte en gran medida su ideología. Ambos grupos se oponen a la existencia de Israel y han llevado a cabo decenas de ataques mortales a lo largo de los años.

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