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Interlocutores del código navajo, el arma secreta aliada durante la Segunda Guerra Mundial

En 1942, el Cuerpo de Marines de los EE. UU. reclutó a 29 hablantes del código navajo para crear un código indescifrable para su uso en el Teatro del Pacífico; al final de la guerra, más de 450 hablantes del código navajo ayudaban a las fuerzas aliadas.

Cajero de códigos navajo

Archivos NacionalesEn diciembre de 1943, el cabo Henry Baker Jr. y el soldado de primera clase George H. Kirk, ambos sirviendo en el Cuerpo de Señales del Cuerpo de Marines, operaron equipos de radio portátiles en un claro que habían excavado en la densa jungla detrás de las líneas del frente.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los aliados necesitaban una forma de transmitir mensajes secretos que el enemigo no pudiera descifrar. Entonces, en 1942, el Cuerpo de Marines de los EE. UU. reclutó a un grupo de hombres que llegaron a ser conocidos como los «habladores de códigos navajos» para lograr este objetivo.

A los 29 reclutas iniciales se les asignó la tarea de crear un código indescifrable en sus idiomas nativos. La lengua navajo es extremadamente compleja y no tuvo alfabeto hasta mediados del siglo XX. Era ininteligible para cualquiera excepto para un pequeño grupo de pueblos nativos del suroeste de Estados Unidos, lo que lo convertía en un candidato perfecto para ser código en tiempos de guerra.

Durante los últimos tres años de la guerra, cientos de hablantes de navajo sirvieron en el Teatro del Pacífico, codificando, transmitiendo y traduciendo información sobre movimientos de tropas japonesas, posiciones de artillería, planes de batalla y más. Desempeñaron un papel clave en la victoria aliada, pero sus esfuerzos pasaron desapercibidos durante décadas.

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No fue hasta 1968 que se reveló el importante papel de los locutores de códigos navajos en la Segunda Guerra Mundial, y no fue hasta el año 2000 que fueron honrados oficialmente. Esta es la historia poco conocida de los marines nativos que ayudaron a los aliados a ganar la guerra.

Establecimiento del Código Navajo

En 1942, los aliados estaban bajo presión en ambos teatros de la Segunda Guerra Mundial. Los nazis ocuparon Francia y Gran Bretaña todavía estaba lidiando con los efectos del Blitz. A medida que los japoneses se volvieron cada vez más capaces de descifrar códigos, la comunicación entre los soldados aliados se volvió cada vez más difícil.

Parece que casi todas las formas de comunicación tienen defectos. Entonces, a un hombre llamado Philip Johnston se le ocurrió una idea que cambiaría todo.

Johnston era un ingeniero civil de Los Ángeles que había leído sobre cuestiones de seguridad militar estadounidense. Hijo de misioneros, Johnston creció en la reserva navajo, donde aprendió con fluidez el idioma nativo. Sabía que esto era lo que necesitaba el gobierno.

Cuando Johnston presentó su idea a los oficiales de la Infantería de Marina, inicialmente se mostraron escépticos. Sin embargo, aceptaron probar su plan y reclutaron a 29 navajos para desarrollar el código.

Se recluta al primer locutor de códigos navajoSe recluta al primer locutor de códigos navajo

Archivos Nacionales/Wikimedia CommonsLos primeros 29 reclutas de Navajo Code Talkers prestaron juramento para unirse al Cuerpo de Marines de los EE. UU. en Fort Wingate, Nuevo México.

Estos hombres tomaron palabras del idioma navajo y las aplicaron a la terminología militar. Según el Museo Nacional del Indio Americano, el cabo William McCabe, uno de los reclutas originales, explicó: «Todos los servicios, como ejército, división, compañía, batallón, regimiento… simplemente les dimos nombres de clan. Aviones, nosotros llámalos con el nombre de pájaros… el águila calva es el bombardero, el halcón es el bombardero en picado, el avión patrullero es el cuervo y el colibrí es el avión de combate”.

Los nuevos marines también crearon un alfabeto en el que las primeras letras de las palabras navajo correspondían a las letras inglesas. Por ejemplo, la palabra hormiga (wo-la-chee) significa la letra «A». Además de este alfabeto, el código inicial contenía 211 términos léxicos. Una vez que haya creado su contraseña, es hora de probarla.

Los hablantes de códigos navajos van a la guerra

Si bien los códigos militares tradicionales eran largos y complejos y debían escribirse y enviarse a alguien, quien luego pasaba horas en un dispositivo electrónico para decodificarlos, la belleza del código navajo era su simplicidad. El código depende únicamente de la boca del remitente y los oídos del receptor y requiere mucho menos tiempo para descifrarlo. Durante una prueba inicial, Code Talkers tradujo, envió y descifró un mensaje en menos de tres minutos.

Además, el código tiene otra ventaja: dado que las palabras navajo y sus equivalentes en inglés se eligen al azar, incluso las personas que logren aprender navajo no podrán descifrar el código porque solo verán una serie de palabras que se parecen a Una palabra navajo sin significado.

Los líderes del Cuerpo de Marines quedaron tan impresionados que inmediatamente comenzaron a implementar la doctrina en el Teatro del Pacífico.

Locutor del Código Marítimo de los Estados UnidosLocutor del Código Marítimo de los Estados Unidos

Archivos NacionalesDe izquierda a derecha: Soldado de primera clase Peter Nahaidinae, Soldado de primera clase Joseph P. Gatewood y Lloyd Oliver, cabo de la 1.ª División de Infantería de Marina, Pacífico Sudoeste (Lloyd Oliver), guardián del código navajo de la 1.ª División de Infantería de Marina en el Pacífico Sudoeste.

El código fue tan efectivo que en 1945, el equipo original de 29 personas había aumentado a más de 450 personas. Si bien el código fue invaluable en muchos aspectos de la guerra, los Navajo Code Talkers tuvieron su momento de gloria durante la Batalla de Iwo Jima. Durante dos días, seis codificadores navajos trabajaron las 24 horas del día, enviando y recibiendo más de 800 mensajes sin errores de traducción.

Según la CIA, el mayor Howard Connor, el oficial de señales a cargo de la misión, elogió los esfuerzos de los Code Talkers y dijo: «Sin los navajos, los marines nunca habrían tomado Iwo Jima».

Los hablantes de códigos navajos continuaron usándolo hasta el final de la guerra, y su código nunca ha sido descifrado. Pero su importante papel en el conflicto no fue reconocido hasta décadas después.

El legado de los locutores de códigos navajos

Después de la Segunda Guerra Mundial, a los codificadores navajos se les prohibió hablar sobre su papel en caso de que los militares necesitaran usar su idioma nuevamente en el futuro. A los marines ni siquiera se les permitió decirle a sus familias que ayudaron a los aliados a ganar la guerra.

veterano del código navajoveterano del código navajo

Cuerpo de Marines de EE. UU./Dominio públicoEn 2012, un veterano contador de códigos navajo.

No fue hasta 1968, más de 20 años después de la guerra, que la operación fue desclasificada y los interlocutores en clave navajo pudieron hablar públicamente sobre su trabajo. Pero les lleva mucho más tiempo obtener el reconocimiento oficial.

En 1982, el presidente Ronald Reagan proclamó el 14 de agosto «Día de los hablantes de códigos navajos». En 2000, el presidente Bill Clinton otorgó la Medalla de Oro del Congreso a los 29 Interlocutores del Código originales. Sin embargo, cuando el presidente George W. Bush otorgó la medalla en 2001, sólo cuatro de los reclutas originales todavía estaban vivos.

Medalla de oro del Congreso Navajo Code TalkerMedalla de oro del Congreso Navajo Code Talker

Museo Nacional del Indio AmericanoLa Medalla de Oro del Congreso honra a los interlocutores del código navajo.

Aún así, los locutores de códigos navajos son recordados hoy por su leal servicio a un país que buscó suprimir su identidad durante décadas. Muchos marines navajos fueron reclutados en escuelas diseñadas para americanizar a los grupos indígenas y alentarlos a no hablar sus lenguas nativas. Pero al final, fue este lenguaje el que ayudó a los aliados a lograr la victoria.

Después de conocer a los Navajo Code Talkers y su servicio en la Segunda Guerra Mundial, mire estas desgarradoras fotografías de la Segunda Guerra Mundial. Luego, aprenda sobre Calvin Graham, el soldado condecorado más joven de la Segunda Guerra Mundial.

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