Muy Interesante

El 'impactante' descubrimiento del telescopio James Webb podría insinuar la existencia de lunas extraterrestres escondidas alrededor de 'estrellas fallidas'

Los astrónomos que utilizan el Telescopio Espacial James Webb (JWST) han hecho un sorprendente descubrimiento de las emisiones de metano de las enanas marrones o «estrellas fallidas».

Los investigadores dicen que el descubrimiento sugiere que la enana marrón tiene auroras e incluso puede estar orbitada por una exoluna no descubierta.

El descubrimiento del Telescopio Espacial James Webb fue sorprendente porque no se esperaba que estos mundos fríos y aislados fueran lo suficientemente calientes como para que el metano emitiera luz infrarroja.

Estos hallazgos son el resultado del estudio del proyecto JWST de 12 enanas marrones. Creen que estas estrellas fallidas podrían producir auroras boreales similares a las luces del norte y del sur de la Tierra y a las auroras visibles sobre Júpiter y Saturno. Esta solitaria enana marrón no tiene estrellas cercanas, lo que podría significar que las auroras sobre ella son producidas por lunas activas ocultas.

relacionado: El telescopio James Webb descubre el origen de la mayor explosión desde el Big Bang, revelando un nuevo misterio cosmológico

El equipo investigó CWISEP J193518.59–154620.3 (W1935), una estrella enana marrón fría a 47 años luz de la Tierra. Aunque la masa de W1935 está poco limitada, entre 6 y 35 veces la de Júpiter, se sabe que la temperatura de su superficie es de unos 400 grados Fahrenheit (204 grados Celsius). Se trata de la temperatura a la que se hornean las galletas con chispas de chocolate (¿brownies fallidos?).

«Se espera que el gas metano esté presente en planetas gigantes y enanas marrones, pero normalmente lo vemos absorbiendo luz en lugar de emitirla», dijo en un comunicado Jackie Faherty, líder del equipo y gerente senior de educación del Museo Americano de Historia Natural. «Al principio estábamos confundidos por lo que estábamos viendo, pero eventualmente, se convirtió en pura emoción por el descubrimiento».

Artículo Recomendado:  6 religiones interesantes de las que probablemente no hayas oído hablar

¿Por qué algunas celebridades fracasan?

Las enanas marrones reciben el desafortunado apodo de «estrellas fallidas» porque, aunque se forman directamente a partir del colapso de nubes de gas y polvo como las estrellas, no tienen suficiente masa para desencadenar la fusión nuclear de hidrógeno y helio en sus núcleos.

Este es el proceso que define lo que es una estrella de secuencia principal, por lo que las enanas marrones (que son más masivas que los planetas más grandes pero menos masivas que las estrellas más pequeñas) técnicamente «fallan» en alcanzar este estado.

Mientras utilizaban JWST para observar varias enanas marrones, Faherty y sus colegas descubrieron que W1935 era similar, pero con una diferencia interesante: estaba emitiendo metano, algo que nunca antes se había visto alrededor de estrellas fallidas.

Los modelos de W1935 revelan que esta enana marrón en particular también tiene la llamada «inversión de temperatura». Se trata de un fenómeno en el que la atmósfera de un planeta se enfría a niveles más profundos. Este fenómeno es común en los planetas que orbitan estrellas, que calientan sus atmósferas de arriba a abajo, pero no se observa en W1935 porque la enana marrón está aislada y no tiene una fuente de calor externa.

«Nos sorprendimos cuando los modelos predijeron claramente una inversión de temperatura», dijo en el comunicado el miembro del equipo Ben Burningham, científico de la Universidad de Hertfordshire. «Pero también tenemos que descubrir de dónde proviene el calor adicional en la atmósfera superior. . dónde.»

Una imagen compuesta de Júpiter tomada por la cámara de infrarrojo cercano Webb que muestra los anillos del planeta y sus dos lunas: Amaltea y Adrastea. La luz azul alrededor de los polos de Júpiter es la aurora. (Crédito de la imagen: NASA, ESA, CSA, equipo Jupiter ERS; procesamiento de imágenes por Ricardo Hueso (UPV/EHU) y Judy Schmidt.)

Para desentrañar este misterio, el equipo examinó más de cerca a los gigantes gaseosos del sistema solar, Júpiter y Saturno. Ambos gigantes gaseosos emiten metano y tienen atmósferas que exhiben inversiones de temperatura.

Para Júpiter y Saturno, la causa de las emisiones de metano y las inversiones de temperatura son las auroras, que Faherty y el equipo concluyeron que fueron fenómenos detectados por el JWST alrededor de 1935. La gran pregunta es: ¿qué impulsa la Aurora de W1935?

Esto es un problema porque el viento solar (la corriente de partículas cargadas del Sol) es el principal impulsor de las auroras en Júpiter, Saturno y la Tierra. Estas partículas cargadas chocan con el campo magnético del planeta y viajan a lo largo de las líneas del campo magnético, interactuando con las partículas de la atmósfera. Esto calienta las capas superiores de la atmósfera y hace que la luz brille cerca de los polos de la Tierra. Sin embargo, dado que no hay ninguna estrella anfitriona que expulse a W1935 con vientos estelares, es poco probable que este proceso sea el principal impulsor de las auroras de la enana marrón solitaria.

Sin embargo, hay un impulsor secundario de las auroras de Júpiter y Saturno, a saber, el flujo de partículas cargadas hacia los gigantes gaseosos debido a las lunas activas que arrojan material al espacio. Por ejemplo, Io, la luna de Júpiter, es el cuerpo más volcánico del sistema solar y arroja lava a decenas de kilómetros al espacio, mientras que Encelado, la luna de Saturno, arroja géiseres al espacio que contienen vapor de agua y otros materiales que se congela y hierve al mismo tiempo que golpea. espacio.

Por lo tanto, las auroras de W1935 carecen de estrellas o vientos estelares, lo que sugiere que la enana marrón puede tener un satélite activo orbitándola.

Se necesitan más pruebas antes de que los científicos puedan confirmar por primera vez la existencia de un satélite enana marrón. Hasta entonces, estos son los primeros signos del impacto que tendrá JWST una vez que comience a enviar observaciones cósmicas a la Tierra en el verano de 2022.

«Cada vez que los astrónomos apuntan el JWST a un objeto, es posible realizar nuevos descubrimientos emocionantes», concluyó Faherty. «Cuando comenzamos este proyecto, no estaba al tanto de las emisiones de metano, pero ahora que sabemos que podría estar allí, y la explicación es tan tentadora, sigo buscándola. Es parte del avance de la ciencia».

Los resultados de la investigación del equipo se publicaron en la revista Nature el 17 de abril.

Artículo Recomendado:  ¿Ayudará el debate del cheque de estímulo de $ 2,000 a los demócratas de Georgia?

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba