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Monte St. Helens antes y después de su devastadora erupción de 1980

El 18 de mayo de 1980, el Monte St. Helens hizo erupción, una explosión devastadora que mató a 57 personas, destruyó un bosque del tamaño de Chicago y cambió para siempre el paisaje de Washington.

Izquierda: Servicio Forestal de EE. UU./Flickr
Derecha: LilaMusso/Wikimedia Commons
Antes y después de la erupción del Monte Santa Helena el 18 de mayo de 1980.

Durante 123 años, Mount St. Helens ha estado en silencio. Luego, en marzo de 1980, los volcanes del estado de Washington empezaron a rugir. Entró en erupción el 18 de mayo de 1980, dividiendo para siempre la historia de la región en dos partes: el Monte Santa Helena antes y después de la catastrófica erupción.

Desde entonces, el área alrededor del volcán ha cambiado dramáticamente. Los bosques que habían existido durante más de un siglo se perdieron en un abrir y cerrar de ojos, miles de animales y millones de peces murieron y el querido lago Spirit de la región fue tragado por cenizas y escombros.

Los desastres naturales también afectan a la población de la región. La erupción volcánica más mortífera en la historia de Estados Unidos mató a 57 personas y provocó que cientos perdieran sus hogares.

El día antes de la erupción del monte St. HelensEl día antes de la erupción del monte St. Helens

Servicio Geológico de EE. UU.Monte St. Helens el 17 de mayo de 1980, el día antes de la erupción.

Pero después de que llueve la destrucción, nace una nueva vida. Esta es la historia del Monte Santa Helena antes y después de la erupción, que cambió la región para siempre.

Monte Santa Helena antes de la erupción

Mount St. Helens es un volcán que pertenece al «Anillo de Fuego» del Pacífico y ha entrado en erupción muchas veces. Antes de mayo de 1980, la montaña había experimentado al menos nueve grandes erupciones, pero la última fue en 1857, hace 123 años.

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Monte Santa HelenaMonte Santa Helena

Servicio Forestal de EE. UU.La belleza natural del Monte St. Helens (visible aquí antes de la erupción de mayo de 1980) ha atraído durante mucho tiempo a campistas, excursionistas y colonos más permanentes.

Durante esta época floreció el entorno natural que rodeaba la montaña. Cientos de kilómetros de bosques antiguos se extienden desde su base, con árboles como el abeto Douglas, el abeto plateado del Pacífico y la cicuta de montaña, que proporcionan una densa cobertura forestal para docenas de pequeños mamíferos, incluidas las ardillas voladoras.

La montaña también alberga el lago Spirit, un destino turístico popular para campistas y excursionistas. La gente admira el agua azul clara de este lago, que alcanza hasta 200 pies en su punto más profundo.

La belleza de la zona también atrajo a colonos más permanentes. Miles de personas se establecieron alrededor del condado de Skamania y, en 1980, la población del condado se acercaba a las 8.000 personas.

Pero vivir cerca de Mount St. Helens también significa vivir en peligro casi constante. Aunque el volcán ha estado en silencio durante más de un siglo, todavía se lo considera un «gigante dormido». En marzo de 1980, el «Gigante» empezó a despertar.

La devastadora erupción del Monte Santa Helena

El 20 de marzo de 1980 se detectó actividad sísmica en Mount St. Helens por primera vez en 123 años. Un terremoto de magnitud 4,2 sacudió la montaña, seguido rápidamente por una serie de microtemblores. Según un informe compilado por el estado de Washington en junio de 1980, nuevos cráteres comenzaron a agrietarse, liberando cenizas y vapor que se elevaron miles de pies en el aire.

erupción freáticaerupción freática

Área públicaPoco antes de la erupción, el Monte Santa Helena tuvo una erupción freática (liberación de vapor).

El siniestro acontecimiento provocó evacuaciones y el levantamiento de barricadas en un radio de 15 millas del volcán. Sin embargo, abril y principios de mayo siguen siendo bastante tranquilos, aunque las montañas están empezando a abultarse rápidamente. Algunos funcionarios incluso han comenzado a discutir la reapertura de ciertas áreas en el Día de los Caídos, incluso cuando los científicos advierten que el peligro de una erupción catastrófica aún no ha pasado.

Luego, el 18 de mayo de 1980, el monte St. Helens explotó.

Erupción del Monte Santa HelenaErupción del Monte Santa Helena

Servicio Geológico de EE. UU.El monte St. Helens entró en erupción el 18 de mayo de 1980.

La cara norte de la montaña se derrumbó, el material volcánico avanzó a 300 millas por hora y los fragmentos de lava colapsaron en solo tres minutos con temperaturas que alcanzaron los 660 grados Fahrenheit, barriendo 17 millas de tierra.

Mientras tanto, las cenizas se elevaron 80.000 pies hacia el cielo, tapando el sol y hundiendo ciudades remotas como Spokane (250 millas de distancia) en completa oscuridad.

Fotos de la erupción volcánica de Robert LandsbergFotos de la erupción volcánica de Robert Landsberg

Wikimedia CommonsLa última fotografía escalofriante de la erupción del Monte Santa Helena fue tomada por el fotógrafo Robert Landsburg, una de las 57 víctimas.

El Monte Santa Helena nunca volverá a ser el mismo después de la erupción.

después de la erupción volcánica

La erupción del Monte St. Helens destruyó 230 millas cuadradas de bosque y destruyó todos los árboles dentro de un radio de seis millas. Mató a 57 personas, unos 7.000 animales de caza mayor, 12 millones de salmones juveniles y casi todas las aves y pequeños mamíferos a su paso. El USGS también informó que la erupción también destruyó 27 puentes, 185 millas de autopistas y caminos, 15 millas de vías férreas y más de 200 viviendas.

Spirit Lake también está enterrado bajo una masa de cenizas, restos de árboles y tierra.

Durante los días siguientes, el área alrededor del Monte St. Helens parecía otro planeta. Todo estaba gris y cubierto de ceniza. En el lugar donde alguna vez hubo un denso bosque hay una tierra plana y sin color, y el aire está en silencio, sin el canto de los pájaros.

Bosque antes y después de la erupción volcánicaBosque antes y después de la erupción volcánica

Servicio Forestal de EE. UU.El mismo terreno cerca de Mount St. Helens en 1979 (izquierda) y 1981 (derecha).

Charlie Crisafulli, ecólogo de la Estación de Investigación del Noroeste del Pacífico del Servicio Forestal de EE. UU. y uno de los primeros científicos en llegar al lugar después de la erupción, dijo a CBS News en 2015: » La impresión inicial fue que nada o muy poco había sobrevivido». Todo había sido destruido y todo rastro de vida había sido borrado».

A pesar de los inconmensurables daños causados ​​por la erupción volcánica, la vida en la montaña se recuperó lentamente. Comienzan a aparecer hormigas y tuzas, que sobreviven excavando bajo tierra, y comienzan a brotar flores vibrantes como altramuces de pradera de color azul púrpura. Los petirrojos, atraídos por el espacio abierto, acudieron en masa al área y los alces comenzaron a regresar para aprovechar la nueva vida vegetal.

Flores en el monte St. HelensFlores en el monte St. Helens

Servicio Geológico de EE. UU.Avalancha de lirios en el monte St. Helens en junio de 1980, un mes después de la erupción.

Mientras tanto, se estaban produciendo otros cambios en el paisaje alrededor del monte St. Helens. Según el USDA, la erupción creó 150 nuevos lagos y estanques, y Spirit Lake está volviendo a la vida lentamente. Es más ancho, menos profundo y más cálido que antes y ahora alberga especies tan diversas como la trucha arco iris. Los árboles muertos que todavía flotan en el lago también crearon un «ecosistema flotante» para nuevos insectos.

Aunque algunas especies, como las ardillas voladoras, aún no han regresado al área, los investigadores en general están impresionados con la resiliencia del ecosistema del Monte St. Helens. Debido a que el Congreso asignó 110.000 acres de vida silvestre que rodean la montaña como Monumento Nacional Volcánico, se permite que el entorno natural prospere sin perturbaciones.

Es decir, hasta la próxima erupción del Monte Santa Helena.

Conozca las peores erupciones volcánicas de la historia mientras conoce la historia antes y después de la erupción del Monte St. Helens. Luego, visite los espantosos cadáveres de Pompeya que quedaron tras la erupción del Monte Vesubio.

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