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Huye con la Legión Extranjera

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Fuente: Galería Hip

No importa cuán cuidadosamente planifiques tu vida, tarde o temprano todo se te va a desmoronar. Cuando eso sucede, y aparecen los papeles del divorcio o las multas de estacionamiento se vuelven demasiado difíciles de soportar, es posible que te sientas tentado a tirar todo por la borda y huir para unirte a la Legión Extranjera o algo así. Gracias a Buen detalle y esa película de Laurel y Hardy, todos los estadounidenses tienen la idea de que la Légion étrangère es el tipo de organización que te permitirá inscribirte y comenzar de nuevo en la vida viajando por todo el mundo y haciendo un trabajo romántico y peligroso que De Verdad impresiona a las mujeres en los bares de mala calidad del norte de África.

Por supuesto, como todas las cosas geniales del mundo, no puede ser así. A pesar de su reputación como un salvavidas para los hombres desechados de las sociedades del mundo, donde puedes alistarte para escapar de tu horrible vida y ascender en las filas de una nueva comunidad, tiene que haber algún tipo de trampa horrible. En estos días, probablemente requieran una maestría o algo así, ¿verdad? De ninguna manera van a dejar que un desertor de la escuela secundaria que ni siquiera habla francés se inscriba y comience a disparar una ametralladora, ¿verdad?

Legión Extranjera Dos Cornetas

Al principio, este hombre estaba orgulloso de unirse a la Legión. Pero eso de alguna manera no parecía suficiente, así que consiguió una segunda. Después de cinco años más, se le dará un tercero.
Fuente: Wikipedia

En realidad, eso es sobre la forma de la misma. Prácticamente cualquier fracaso menor de 40 años puede entrar, y realmente perdonan la mayoría de las cosas horribles que has hecho para arruinar la vida que estás viviendo ahora.

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El principio

La Legión Extranjera Francesa se concibió específicamente como un basurero para todos los perros inútiles que ensuciaron la alfombra de Europa durante la ola de revoluciones (en su mayoría fallidas) de 1830. Para 1831, la mayoría de los monarcas en Europa, habiendo descubierto que es peligroso tener enormes masas de veinteañeros desempleados deambulando por sus ciudades capitales, estaban limpiando la casa y empujando a los revolucionarios agotados a las colonias, mazmorras y horcas convenientemente ubicadas desde Portugal hasta Rusia.

Al mismo tiempo, el colapso general de la familia Borbón fuera de Francia tuvo, ejem, liberado decenas de miles de mercenarios profesionales cuya única habilidad era matar gente por dinero. Si fueras el rey de Francia en ese momento, estarías sentado encima de algunas personas aterradoras y ansioso por una válvula de presión. Coincidentemente, esto fue más o menos en el momento en que los imperialistas europeos estaban abriendo África.

Para Francia, la conquista de África fue en gran parte un juego de apoderarse de cada centímetro que los británicos aún no habían reclamado, lo que requería enormes ejércitos de hombres cuyas muertes inevitables a causa de la malaria no serían un gran problema para el (todavía enojado) gente de vuelta a casa. La Legión Extranjera usó un problema para resolver otro, comprando a la monarquía francesa 18 años de paz antes de ser derrocado nuevamente.

Legión Extranjera Louis Philippe

“¡Alores! ¿Cómo puedes rebelarte contra los pantalones zees? ¡Son rojos, como la sangre de los patriotas!
Fuente: Wikipedia

El rey Luis Felipe reunió a la Legión y comenzó a reclutar de entre todos los barrios marginales superpoblados de Europa. El trato para los nuevos reclutas era simple: unirse y luchar. Probablemente morirá, pero suponiendo que no lo haga, puede solicitar la ciudadanía francesa después de cinco años o después de haber sido herido lo suficientemente grave como para que ni siquiera un ejército del siglo XIX pueda utilizarlo. La Legión Extranjera no debía usarse en suelo francés, sabiendo que no se requería francés para los reclutas, y los miembros podían incluso registrarse bajo un seudónimo si lo deseaban. Excepto por la parte del nombre falso, así es como sigue operando la Legión.

Historia

Legión Extranjera Argelia Marchando

Fuente: Wikipedia

La Legión Extranjera se puso a trabajar de inmediato en Argelia. La fuerza expedicionaria francesa de 1830 había sido masacrada por nativos argelinos que —¡sacre bleu!— no veían la misión civilizadora francesa en los términos optimistas en los que se la vendía.

Usando una gran cantidad de matanzas y ocasionalmente algunas tácticas, la Legión Extranjera llenó la brecha de mano de obra y forzó la zona de control francesa hacia el sur en el Sahara. Durante las pocas pausas en la lucha, la Legión demostró ser una mano de obra esclava agradable y confiable para los administradores imperiales que usaron legionarios para drenar los pantanos alrededor de Argel, lo que debe haber sido un proyecto divertido para trabajar bajo el calor del sol africano. .

Para 1835, Francia estaba encontrando todo tipo de guerras nuevas y divertidas en las que participar. Justo al lado, en España, por ejemplo, estalló una lucha por la sucesión al trono. Louis Philippe, sin haber aprendido nada de la última guerra de sucesión española de Francia, lanzó a la Legión con ambos puños en alto. De hecho, ganaron esta vez y probablemente se sorprendieron cuando la Legión se disolvió en 1838. El problema parece haber sido las bajas; en 1838, la Legión Extranjera tenía solo alrededor de 500 miembros supervivientes. Eventualmente, la Legión sería restaurada, irónicamente con un gran contingente de antiguos veteranos carlistas españoles que se encontraron con los cabos sueltos cuando terminó la guerra.

Bigote de bosquejo de legión extranjera

“Éste no es el bigote que busca, señor.” Fuente: Mon Legionario

A lo largo de la década de 1840, Francia se encontró angustiosamente escasa de guerras para pelear, por lo que fue un gran alivio cuando estalló la guerra en Crimea en 1853. Se envió una brigada completa de la Legión para luchar contra Rusia en su territorio, evidentemente sin haber leído sobre cómo resultó eso para el último ejército francés que intentó eso mismo, y, de nuevo sorprendentemente, salió bien.

Entre las balas rusas y una epidemia de cólera, la Legión Extranjera logró reducir sus bajas a un buen nivel, alrededor del 10 por ciento, y regresó en condiciones de combate para el Siguiente gran guerra de la que nunca has oído hablar, la Segunda Guerra de la Independencia Italiana (aquella en la que la lucha fue tan sangrienta que condujo a la fundación de la Cruz Roja).

La historia de los despliegues de la Legión bajo Napoleón III y la posterior Tercera República es digna de una tesis de maestría, que no es lo que vas a encontrar aquí. Para tener una idea de lo que era ser un legionario extranjero entre 1853 y 1914, intente subirse a un techo en algún lugar. Haz que algunos amigos multilingües se reúnan a continuación y te insulten en inglés, árabe, español y alemán; luego tírate de cabeza desde el techo mientras tus amigos intentan apuñalarte con bayonetas. Para mayor realismo, deja que algunos mosquitos infectados con fiebre amarilla te piquen unos días antes de saltar.

Como legionario, tu vida se consideraba totalmente prescindible, incluso para los estándares de los ejércitos europeos de la época, y la política exterior francesa aseguró que tendrías muchas oportunidades de gastarla durante tu viaje de cinco años.

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