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Huelga de trabajadores obliga a presidente de Sri Lanka a dimitir

Las empresas cerraron, los maestros estuvieron ausentes y el transporte público se vio interrumpido cuando los habitantes de Sri Lanka respondieron a los llamados a una huelga general el jueves para obligar al presidente a renunciar en medio de una crisis económica y política cada vez más profunda.

Los distritos comerciales de la capital, Colombo, se cerraron cuando banqueros, maestros y otros profesionales marcharon y se unieron al sitio principal de protesta frente a la oficina del presidente, donde los manifestantes se habían reunido durante semanas.

Médicos y enfermeras dijeron que realizarían manifestaciones durante el almuerzo en apoyo a la huelga.

Sri Lanka está al borde de la bancarrota debido a una enorme deuda externa y la escasez de divisas, lo que ha provocado la escasez de productos básicos importados, como combustible y alimentos.

Los manifestantes que llenaron las calles desde el 31 de marzo creen que el presidente Gotabaya Rajapaksa y su familia, que han dominado casi todos los aspectos de la vida de Sri Lanka durante la mayor parte de las últimas dos décadas, son los responsables de la crisis.

Los habitantes de Sri Lanka que representan a varias agencias gubernamentales participan en una manifestación de protesta durante una huelga que pide la renuncia del presidente Gotabaya Rajapaksa en Colombo, Sri Lanka, el jueves 28 de abril de 2022. (Foto AP/Eranga Jayawardena)

Sri Lanka había suspendido anteriormente los pagos de su deuda externa, de los cuales 7.000 millones de dólares vencen este año. Sus reservas de divisas son inferiores a 1.000 millones de dólares, lo que agota las divisas disponibles.

La escasez de productos básicos importados, como combustible, gas, medicamentos y leche, ha provocado horas de colas para comprar existencias limitadas.

Empresarios de Sri Lanka marchan para protestar exigiendo la renuncia del presidente Gotabaya Rajapaksa luego de cerrar sus tiendas durante una huelga nacional en Colombo, Sri Lanka, el jueves 28 de abril de 2022. (Foto AP/Eranga Jayawardena)

Los funcionarios de la administración culparon a la guerra de Rusia en Ucrania y la pandemia de coronavirus por la crisis de la deuda y dijeron que han estado discutiendo planes de rescate y reembolsos de préstamos con el Fondo Monetario Internacional, funcionarios chinos y otros.

Rajapaksa reorganizó su gabinete y propuso un gobierno de unidad en un intento por sofocar las protestas, pero los partidos de oposición se negaron a formar parte del gobierno encabezado por los hermanos Rajapaksa.

Una oposición débil y dividida no puede tener el monopolio y controlar el parlamento.

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