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Hombre rompe récord mundial de remar en calabaza gigante

Brad Dokken / Rick Swenson / Compuesto ATI Rick Swenson durante (izquierda) y al final (derecha) de su viaje sin precedentes.

El pasado sábado resultó que no uno sino dos hombres intentaban batir el récord mundial de mayor distancia remada flotando en una calabaza gigante.

Pero a la historia no le importan los perdedores y, por lo tanto, el mundo solo recordará a Rick Swenson de Fergus Falls, Minn., quien remó un total récord de 26 millas en una calabaza de 1,086 libras por el río Red desde Grand Forks, Minn. Oslo, Minnesota en el transcurso de 13 horas y 40 minutos.

“Cuando llegamos a Oslo, tuvimos una muy buena bienvenida. Había entre 30 y 40 personas allí”, dijo Swenson al final del largo viaje. «Se estaba volviendo aburrido hacia el final… quiero decir que era hermoso, pero sabías que estabas llegando al final y no querías parar y estaba empezando a ser realmente aburrido».

Swenson, un agricultor de calabazas gigantes de 35 años, logró este objetivo de toda la vida con la ayuda de su familia y amigos, quienes estaban allí a su lado animándolo en dos botes de apoyo. Llevaron una calabaza extra de 1,057 libras en caso de que algo le sucediera a la verdura flotante principal de Swenson, así como una barbacoa para hamburguesas y salchichas, según el Bismarck Tribune.

Tal vez esto es lo que mantuvo a Swenson en los momentos más oscuros del viaje: «Llegamos a unas siete millas y media, pensando [the world record] eran ocho [miles] y recibimos un mensaje de texto que alguien lo había roto a las 15 hace una semana. Y eso fue completamente desmoralizador”, dijo Swenson. “He remado un poco en kayak, pero no mucho, y sobre todo nada como esto”,

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Y por extraño que sea remar en una enorme calabaza, Swenson está acostumbrado a las calabazas gigantes. En su granja, a menudo planta la variedad de calabaza gigante del Atlántico de Howard Dill para asegurarse de que sus calabazas grandes puedan pesar más de 2,000 libras.

Con calabazas como estas, Swenson ha estado asustando a niños pequeños durante los últimos cinco años en el Zoológico de Chahinkapa en Wahpeton, Dakota del Norte, esculpiendo gigantescas calabazas para eventos festivos espeluznantes. La calabaza en cuestión, que batirá récords mundiales, se exhibirá allí hasta que se la alimenten a los animales después de Halloween.

“Me alegro de que lo hayamos hecho. Es algo divertido para hacer y pasar un rato divertido”, dijo Swenson. “Nunca conseguiré una medalla olímpica. También podría tratar de obtener un récord Guinness”.

Guinness tardará varias semanas en confirmar el título de Swenson como el hombre que remó más lejos que nadie en una calabaza, pero sucederá. Se contactó a Guinness en abril sobre el récord y aprobaron el intento en agosto. Swenson deberá enviar un video de dos minutos por cada hora que remó, un registro de GPS del viaje y el testimonio de dos testigos no afiliados que observaron tanto el comienzo como el final del viaje.

Y con el récord mundial en la mano, eso será todo para los días de remo de calabaza de Swenson. “No tengo intenciones de hacerlo de nuevo. ¡Una vez es lo suficientemente bueno!” dijo Swenson. “Tal vez cultive la calabaza y deje que alguien más la palee”.

Y si te preguntas exactamente cómo lo hizo Swenson, primero equipó la calabaza con luces LED naranjas para que se viera genial. Luego volteó el lado plano hacia arriba (las calabazas gigantes tienen bases planas) y cortó un agujero. Luego se sentó en el agujero. Luego, la calabaza se hundió en el agua, como un bagel flotante gigante.

Si bien ese fue el cómo, ¿qué pasa con el por qué? En palabras de la esposa de Swenson, Erin: “Para ser honesta, nada me sorprende realmente con Rick. Simplemente tiene un sentido de la aventura”.


A continuación, descubra cómo la especia de calabaza se hizo cargo del otoño, antes de descubrir de dónde provienen las calabazas.

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