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Falta una botella de whisky por valor de $ 5,800, un regalo de Japón a Pompeo

El Departamento de Estado está investigando el paradero de una botella de whisky de $ 5,800 que el gobierno japonés le dio al secretario de Estado Mike Pompeo en 2019, según dos personas que fueron informadas sobre la investigación y un documento publicado el miércoles.

No estaba claro si Pompeo alguna vez recibió el regalo cuando recibió al alto funcionario estadounidense el 24 de 2019. Estos oficiales a menudo están aislados del personal que recibe obsequios y mensajes en su nombre.

Los funcionarios estadounidenses pueden mantener los obsequios por debajo de los 390 dólares. Pero si los funcionarios quieren mantener los regalos por encima de ese precio, tienen que comprarlos. Según el Departamento de Estado, la botella estaba valorada en $ 5,800.

El departamento también dio un paso inusual y descubrió que se desconoce el paradero del whisky. Presentaciones similares en las últimas dos décadas no mencionan ninguna investigación similar.

«El departamento está investigando el asunto y tiene una investigación en curso», dice el expediente.

Pompeo dijo a través de su abogado, William A. Burck, que no recordaba haber recibido la botella de whisky y no sabía qué le sucedió o que había habido una investigación departamental sobre su paradero.

«No tiene idea de cómo era esa botella de whisky», dijo Burck.

La constitución establece que es ilegal que un funcionario estadounidense acepte obsequios de un gobierno extranjero, y los obsequios se consideran propiedad del gobierno de los EE. UU. Los fundadores incluyeron la medida para evitar que los gobiernos extranjeros obtengan una influencia indebida sobre los funcionarios estadounidenses. Los funcionarios que sean sorprendidos aceptando tales obsequios pueden enfrentar sanciones civiles o un juicio político si todavía están en el cargo.

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El Departamento de Estado no proporcionó más detalles sobre la botella o la investigación. Según dos personas que han sido informadas sobre el asunto, nunca se le ha pagado al gobierno de los Estados Unidos por la botella y el departamento ha pedido a su inspector general que determine qué pasó con ella.

Los funcionarios de la administración Trump ignoraban rutinariamente las pautas sobre cuestiones gubernamentales cotidianas, como los registros y la ética, y los obsequios enviados como obsequios a menudo estaban incompletos.

La revelación de la botella de whisky que falta es la última sobre el funcionamiento del Departamento de Estado bajo la dirección de Pompeo, quien ha estado discutiendo con sus asesores la posibilidad de postularse para la carrera presidencial republicana en 2024.

A instancias de Pompeo, el presidente Donald J. Trump despidió a un inspector general que estaba investigando si Pompeo y su esposa habían abusado de los recursos del gobierno. El nuevo inspector general del Departamento de Estado publicó un informe en abril en el que afirmaba que Pompeo rompió la ética cuando él y su esposa le pidieron al personal que hiciera deberes personales como cuidar a su perro.

Stanley M. Brand, abogado de defensa criminal, experto en ética y ex abogado principal de la Cámara de Representantes, dijo que no recordaba ningún caso en sus cuarenta años en Washington en el que surgieran dudas legítimas sobre si un funcionario agravio un regalo del extranjero.

«Como gran parte de lo que sucedió en la era Trump, esto se deriva de una combinación de reglas y regulaciones que antes eran opacas y rara vez se aplicaban», dijo Brand. «He estado haciendo ética durante 40 años y nunca estuvo arriba en la lista o en la lista de problemas».

No estaba claro qué tipo de whisky le dieron los japoneses al Sr. Pompeo como regalo.

La mayoría de los whiskies japoneses tienen un sabor similar a los elaborados en Irlanda, Escocia o Estados Unidos. Pero los precios de los whiskies japoneses añejos se han disparado a miles o incluso decenas de miles de dólares en los últimos años.

El aumento se debió a la demanda de whiskies japoneses, dijo Stefan van Eycken, autor del libro de 2017 «Whisky Rising» sobre whisky japonés. La demanda se redujo significativamente en la década de 1980, lo que provocó una caída de la producción, pero volvió a aumentar alrededor de 2008, lo que aumentó el valor de los whiskies japoneses, especialmente las variedades con décadas de antigüedad.

«Existe una enorme demanda de coleccionistas adinerados (especialmente en Asia) que están felices de pagar el equivalente a un hermoso auto deportivo por una sola botella de whisky japonés realmente antiguo», escribió en un correo electrónico.

Matthew Cullen, Susan C. Beachy y Kitty Bennett Contribución de la investigación.

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