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El viaje del joven Danny Trejo de «Death Row» a una estrella de Hollywood

Los papeles de Danny Trejo en «Heat» y «Con Air» no tienen nada que ver con sus primeros años de tráfico de drogas en Los Ángeles y boxeo en la prisión de San Quentin.

Charley Gallay / CineVegas / Getty ImagesDanny Trejo pasó 11 años en prisión antes de filmar una sola escena.

Vestido de cuero y con un cuerpo musculoso cubierto de tatuajes, Danny Trejo parece sacado directamente de una historia de detectives. Las arrugas permanentes en su rostro ciertamente apuntan a un pasado desgarrador, pero los antecedentes penales de la superestrella de Hollywood lo confirman; de hecho, el joven Danny Trejo casi muere en prisión.

Decidido a involucrar a verdaderos hispanos en las películas de su ciudad fronteriza, el director Robert Rodríguez miró a Trejo y lo lanzó a la escena. Del atardecer al amanecer (1994) y Forajido (1995). Esas pequeñas piezas llevaron a papeles con íconos de Hollywood como Robert DeNiro y Harrison Ford, quienes sintieron que su aterradora presencia no era un acto.

El joven Danny Trejo acababa de crecer cuando fue encarcelado por tráfico de drogas y robo en 1962. Tenía 21 años cuando fue arrestado mientras vendía cuatro onzas de heroína a un agente encubierto. Pasó un total de 11 años tras las rejas, sobreviviendo a disturbios en las cárceles, confinamiento solitario y un terrible encuentro en el corredor de la muerte.

Aquí está la historia de fondo muy real de uno de los actores de personajes más icónicos y amenazantes de Hollywood.

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La vida del joven Danny Trejo

Nacido el 16 de mayo de 1944, el joven Danny Trejo creció en Echo Park, Los Ángeles, y creció rápidamente. Su padre abusivo Dionisio había huido de Texas a California después de apuñalar a un hombre y dejó la foto cuando finalmente se entregó. En ausencia de su padre, Trejo compartió una habitación con sus primos en la casa de su abuela y finalmente se acercó a su tío.

El joven Danny Trejo posa para un retrato

YouTube / Películas abruptasTrejo robaba licorerías con granadas afiladas.

El tío Gilbert era solo seis años mayor que Trejo y, naturalmente, se convirtió más en un hermano mayor que en una figura paterna. Mientras le enseñaba a boxear a Trejo, también le presentó la marihuana cuando Trejo tenía 8 años, y luego le dio a Trejo, de 12 años, su primera dosis de heroína cuando Trejo lo sorprendió disparando.

“Era como el genial”, recuerda Trejo. «Él era el que siempre tenía ese gran paquete de dinero».

A partir de entonces, las cosas se intensificaron rápidamente, con Trejo volviéndose adicto y Gilbert uniéndose a robos y tratos de drogas para pacificar sus hábitos. Terminó en el centro de detención de menores en un año y tenía 18 años cuando sus actividades lo llevaron por primera vez a la cárcel, momento en el que Trejo también se volvió adicto a la cocaína.

Trejo conoció a Charles Manson durante ese breve período en el condado en 1961 y lo recordaba como un «muchacho blanco sucio, grasiento, flaco». Sin embargo, no fue hasta después de su liberación que logró crímenes más mortales, desde robar licorerías con granadas afiladas y disparos desde vehículos hasta ser apuñalado en la cara con una botella de cerveza rota.

«Teníamos muchas armas y realmente no quieres meterte con alguien que tiene muchas armas», dijo. «Tienes que recodar. La gente no le teme a los tipos duros. La gente le tiene miedo a los locos «.

El joven Danny Trejo en la cárcel

Twitter / officialDannyTTrejo fue el campeón de boxeo de peso welter y ligero en cada prisión en la que pasó su tiempo.

En 1965, sin embargo, la vida de Trejo cambiaría para siempre. Si bien afirma que hasta la fecha solo era azúcar, fue arrestado por vender heroína a agentes federales encubiertos. Condenado a 10 años de prisión, apenas sobrevivió a las brutales realidades de Folsom, Soledad y la prisión de San Quintín.

Danny Trejo en la cárcel

«Cuando vayas a San Quintín, verás dos luces encendidas en el bloque norte», recordó. “Ves una luz roja y una luz verde. Si la luz roja está encendida, significa que están matando a alguien. Eso es lo primero que ves, así que sabes que esta es una casa de la muerte, la gente entra aquí y no sale «.

Una cara fresca en un entorno mortal, las lecciones de box de Trejo fueron útiles en la infancia. Sus restos juveniles ahora le salvaron la vida, ya que sus habilidades se exhibieron en San Quentin para cada retador en el patio.

«He sido campeón de peso ligero y peso welter en todas las cárceles en las que he estado», dijo, «y he estado en todas».

Sin embargo, el miedo diario a la muerte no disminuyó. Aunque era un recluso conocido con varias prisas tras las rejas, todas las apuestas se tomaron cuando los reclusos entraron al patio. Trejo recordó que la horrible reacción al ser apuñalado en la espalda de un recluso fue solo una risa y pensó: «Danny, vas a morir aquí».

El joven Danny Trejo bebe y con su hija

Enlaces: Pinterest; Derecha: Twitter / officialDannyTTrejo recobró la sobriedad después de la prisión y encontró a Dios.

«Estaba caminando por el patio de arriba, agarrando el cuchillo y tosiendo sangre», dijo Trejo. «Qué lugar tan desordenado.»

Sin embargo, después de que Trejo fuera llevado a la prisión estatal de Soledad en 1968, el sistema casi lo traga. En medio del caos de un motín en la prisión, Trejo luchó contra los presos con una piedra y accidentalmente golpeó a un guardia en la cabeza. En confinamiento solitario durante tres meses, ahora enfrenta la pena de muerte por intento de asesinato.

«Me senté en el hoyo y fue como si supiera que todo había terminado», dijo. “Acaba de terminar, ya terminé. Tengo 24 años y terminé. Dije: ‘Dios, si estás allí, todo irá bien. Y si no, estoy jodido. Y esa fue mi oración. Nunca olvidé. Y eso fue solo un punto de inflexión completo en mi vida «.

El viaje de Danny Trejo para convertirse en una estrella de Hollywood

Dios parecía estar escuchando ya que ninguno de los 3,000 presos se acercó para confirmar las afirmaciones. Trejo fue puesto en libertad condicional en agosto de 1969, el mismo mes en que su ex recluso Charles Manson ordenó el asesinato de Sharon Tate. Recordando una inspiradora conferencia de Alcohólicos Anónimos en prisión, Trejo cambió su vida.

Mural de Danny Trejo

Flickr / Paul NarvaezUn mural de Danny Trejo en su barrio de Los Ángeles.

Trejo trabajaba ocasionalmente como jardinero y capataz, y pasaba sus tardes en sesiones recreativas. Fue presentado al mundo de la actuación como un extra, pero solo fue elegido como un miembro de una pandilla imponente durante años. Sin embargo, cuando un guionista y ex alumno de San Quentin notó sus tatuajes de prisión en el set, se disparó.

Después de que le pidieran que le enseñara al actor Eric Roberts a boxear para la década de 1985. Tren fuera de controlTrejo fue sugerido cada vez más a directores y agentes de casting. Fue un largo camino desde pequeños papeles a papeles principales, pero Trejo se convirtió en un actor profesional trabajando con grandes como Al Pacino y Nicolas Cage mientras inspiraba a los adolescentes con su historia.

Escrito especialmente para Trejo, machete (2010) fue un éxito de taquilla con una recaudación de 44 millones de dólares. Para el narcotraficante y atracador a mano armado condenado, que enfrenta la pena de muerte, sigue siendo un shock cometer su tercer acto en la alfombra roja. Como se registra en Preso 1: El ascenso de Danny Trejo (2019) no ha olvidado a quién agradecer.

“Hablé con Dios hace unos días y le dije: ‘¿Cómo estoy?’”, Dijo Trejo. “Y él dijo, ‘Estás casi fuera del infierno. Seguid así. Lo estás haciendo genial. ‘»


Después de conocer la vida criminal del joven Danny Trejo, lea sobre el padre sicario de Woody Harrelson. Luego, aprenda más sobre Frank Lucas y la historia real detrás de «American Gangster».

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