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7 desaparecidos, 121 heridos, 1 muerto en incendio en instalación petrolera cubana

Un incendio provocado por la caída de un rayo en una instalación de almacenamiento de petróleo arrasó sin control la ciudad cubana de Matanzas, donde cuatro explosiones y llamas dejaron 121 heridos y 17 bomberos desaparecidos. Las autoridades cubanas dijeron que un cuerpo no identificado había sido encontrado el sábado por la noche.

Los bomberos y otros especialistas aún intentaban sofocar el incendio en la Base de Superpetroleros de Matanzas, donde comenzó el fuego durante una tormenta eléctrica el viernes por la noche, tuiteó el Ministerio de Energía y Minas. Las autoridades dijeron que unas 800 personas fueron evacuadas del vecindario de Dubrocq más cercano al incendio.

Miembros de la Cruz Roja Cubana esperan mientras una enorme columna de humo se eleva desde la Base de Superpetroleros de Matanzas, mientras los bomberos trabajan para sofocar un incendio que comenzó durante una tormenta eléctrica la noche anterior, en Matazanas, Cuba, el sábado 6 de agosto de 2022. ( AP Photo/Ramón Espinosa)

El gobierno dijo que había pedido ayuda a expertos internacionales en “países amigos” con experiencia en el sector petrolero.

El vicecanciller Carlos Fernández de Cossío dijo que el gobierno de Estados Unidos había ofrecido ayuda técnica para sofocar el incendio. En su cuenta de Twitter dijo que la “propuesta está en manos de especialistas para la debida coordinación”.

Minutos después, el presidente Miguel Díaz-Canel agradeció los ofrecimientos de ayuda de México, Venezuela, Rusia, Nicaragua, Argentina y Chile. Un vuelo de apoyo desde México llegó el sábado por la noche.

La agencia oficial cubana de noticias dijo que un rayo golpeó un tanque, provocando un incendio, y el incendio se propagó luego a un segundo tanque. Mientras helicópteros militares sobrevolaban arrojando agua sobre las llamas, una densa columna de humo negro salió de las instalaciones y se extendió hacia el oeste más de 100 kilómetros (62 millas) hacia La Habana.

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Un helicóptero arroja agua sobre la base de superpetroleros de Matanzas, mientras los bomberos intentan sofocar un incendio que comenzó durante una tormenta eléctrica la noche anterior, en Matazanas, Cuba, el sábado 6 de agosto de 2022. (Foto AP/Ramon Espinosa)

Roberto de la Torre, jefe de operaciones contra incendios en Matanzas, dijo que los bomberos estaban rociando agua en tanques intactos tratando de mantenerlos frescos con la esperanza de evitar que el fuego se propague.

El Ministerio de Salud de Cuba informó que 121 personas resultaron heridas, cinco de ellas en estado crítico. La Presidencia de la República dijo que las 17 personas desaparecidas eran “bomberos que estaban en la zona más cercana tratando de evitar la propagación”.

Más tarde el sábado, el Ministerio de Salud dijo en un comunicado que se había encontrado un cuerpo y que las autoridades estaban tratando de identificarlo.

El accidente se produce cuando Cuba lucha con la escasez de combustible. No hubo noticias inmediatas sobre cuánto petróleo se había quemado o estaba en peligro en la instalación de almacenamiento, que tiene ocho tanques gigantes que contienen petróleo utilizado para alimentar plantas generadoras de electricidad.

Una enorme columna de humo se eleva desde la base de superpetroleros de Matanzas, mientras los bomberos trabajan para sofocar un incendio que comenzó durante una tormenta eléctrica la noche anterior, en Matazanas, Cuba, el sábado 6 de agosto de 2022. (Foto AP/Ramon Espinosa)

“Estaba en el gimnasio cuando sentí la primera explosión. Una columna de humo y fuego terrible se elevó por los cielos”, dijo el residente Adiel González a The Associated Press por teléfono. “La ciudad tiene un fuerte olor a azufre”.

Dijo que algunas personas también decidieron abandonar el distrito de Versalles, que está un poco más lejos de la granja de tanques que Dubrocq.

Muchas ambulancias, policías y camiones de bomberos fueron vistos en las calles de Matanzas, una ciudad de unos 140.000 habitantes que se encuentra en la Bahía de Matnzas.

El meteorólogo local Elier Pila mostró imágenes satelitales del área con una densa columna de humo negro que se movía desde el punto del incendio hacia el oeste y llegaba al este hasta La Habana.

“Ese penacho puede tener cerca de 150 kilómetros de largo”, escribió Pila en su cuenta de Twitter.

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