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El problema de la contaminación de California: 31 fotos asombrosas

El problema de la contaminación de California es muy real: 31 fotos

Cuando los estadounidenses miran con horror la contaminación que asfixia a China e India, considerándolo un problema que tienen «otros», lo hacen bajo su propio riesgo.

El ventoso estado de California también sufre un gran problema de contaminación, tanto que el informe «State of the Air» de 2016 de la American Lung Association concluyó que las ciudades de California ocupan siete de las 10 posiciones principales en los EE. categoría de contaminación. Las ciudades de California también ocupan seis de los 10 primeros lugares en las categorías de ozono y contaminación por partículas a corto plazo.

Estas clasificaciones se deben, al menos en parte, a los incendios forestales que actualmente asolan el estado. A medida que los incendios incendian regiones, también envían humo y cenizas a la atmósfera. Estas partículas finas pueden viajar hasta 300 millas desde su fuente, afectando a una franja más amplia de personas que las que viven en las proximidades físicas de los incendios.

Pero las abismales clasificaciones de contaminación de California también tienen que ver con las opciones de estilo de vida. Los horizontes notoriamente llenos de smog del estado se deben a las emisiones de combustible expulsadas por los casi 29 millones de automóviles que operan dentro de sus fronteras. De hecho, el sur de California tiene los niveles de ozono más altos del país (el gas corrosivo en algunos) y no cumple con los estándares federales para partículas finas (las motas dañinas de contaminación que pueden alojarse profundamente en los pulmones), informó Los Angeles Times.

Y los efectos de los cielos con smog no se limitan a la estética: en 2016, científicos de la Universidad de Nueva York descubrieron que más de 2000 californianos del sur mueren prematuramente cada año a causa del aire contaminado.

Además de los automóviles, estas muertes también son causadas por las refinerías de petróleo que son responsables del 60 por ciento de las emisiones de óxido de nitrógeno que se producen en el área metropolitana de Los Ángeles, por ejemplo. Lo que es peor es que la junta del Distrito de Gestión de la Calidad del Aire de la Costa Sur rechazó un plan de aire limpio a principios de este año a favor de un plan inventado por cabilderos de las refinerías que ni siquiera cumplirá con los estándares mínimos de emisiones de California.

Pero no todo está perdido. California actualmente lidera la nación en el desarrollo de energía limpia y tecnología verde, según un informe reciente de la firma de investigación Beacon Economics. De 2011 a 2016, por ejemplo, la generación de energía solar ha crecido un 1378 % y, a partir de este año, el 20,1 % de la generación total de energía del estado proviene de fuentes renovables (mientras que el promedio nacional es solo del 6,8 %).

Además, el informe encontró la presencia de un evento alentador conocido como “desacoplamiento”, donde se separa la relación entre el crecimiento económico y las emisiones de carbono. Desde 1990 hasta 2014, el estado de California vio crecer su población y su economía, al mismo tiempo que experimentó una caída del 36 % en las emisiones por PIB.

Como señaló el presidente y director ejecutivo de la Asociación Estadounidense del Pulmón, Harold P. Wimmer, «gracias a plantas de energía y vehículos más limpios, observamos una reducción continua del ozono y la contaminación por partículas durante todo el año en el informe ‘State of the Air’ de 2016 Sin embargo, el cambio climático ha aumentado los desafíos para proteger la salud pública».

Las fotos de arriba de la contaminación de California muestran la lucha actual del estado, y esa contaminación fatal es un problema que existe en el propio patio trasero de Estados Unidos.


A continuación, echa un vistazo al surrealista problema de la contaminación en Río de Janeiro que podría haber causado estragos en los Juegos Olímpicos de este año. Luego, echa un vistazo al peor smog del mundo.

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