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El «nacimiento de Virgo» de Smoothhound Shark en un tanque exclusivamente femenino desconcierta a los científicos

Si se confirma, sería el primer ejemplo de «nacimiento virginal» o partenogénesis jamás observado en tiburones perro lisos.

Wikimedia CommonsUn tiburón sabueso derecho hembra como este dio a luz sin un compañero masculino.

El personal del acuario del Acuario Cala Gonone en Cerdeña, Italia, se encontró recientemente con una vista extraña. En un tanque con dos tiburones hembras, de repente encontraron un tercero. El nuevo bebé parece ser el resultado de un raro «nacimiento virginal».

“¡Increíble lazo rosa en el #AquariumCalaGonone!”, Anunció el acuario en Facebook.

Durante 10 años, el acuario ha tenido dos tiburones sabuesos hembras (mustelus mustelus). Solo compartieron el tanque entre ellos y no tuvieron interacción con un macho. Entonces, ¿cómo quedó embarazada y dio a luz? ¿Es realmente un ejemplo de «nacimiento virginal»?

De alguna manera. Una hembra puede fertilizar sus propios óvulos mediante un fenómeno llamado partenogénesis, un término griego para «nacimiento virginal». Eso es lo que los científicos creen que le pasó al tiburón en el Acuario de Cala Gonone. Si es así, esta sería la primera vez que nace un tiburón sabueso a través de partenogénesis.

Tiburon bebe

Acuario Cala GononeHasta ahora, el tiburón bebé está bien.

«[Parthenogenesis] ahora se ha documentado en algunas especies de tiburones y rayas ”, dijo Demian Chapman, director del Programa de Conservación de Tiburones y Rayas del Mote Marine Laboratory & Aquarium en Florida.

«Pero es difícil de detectar en la naturaleza, por lo que realmente solo lo sabemos por los animales cautivos».

Hasta la fecha, se ha demostrado la partenogénesis en varias especies. Las serpientes, tiburones, lagartos, peces e insectos como las abejas pueden reproducirse mediante partenogénesis.

¿Cómo funciona la partenogénesis? Por lo general, los animales que se reproducen sexualmente combinan óvulos y espermatozoides. Pero durante la partenogénesis, el óvulo se combina con una «célula polar». Esta célula contiene un ADN duplicado de un huevo. En ausencia de una pareja masculina, las hembras pueden usar la célula polar para fertilizar un óvulo.

Como resultado, los descendientes de la partenogénesis reciben el 100% de su ADN de su madre y siempre son hembras.

«La madre tiene XX y solo transmitirá los cromosomas X a la descendencia», explica Christine Dudgeon, científica de la vida en la Universidad de Queensland.

Sin embargo, la descendencia no suele ser un clon genético exacto de sus madres. Eso es porque las células sexuales contienen combinaciones aleatorias de material genético. Aunque el ADN de la descendencia puede parecerse mucho al de su madre, tienen una combinación diferente de genes.

Los biólogos marinos en Italia sospechan que esto sucedió en el Acuario de Cala Gonone. Actualmente están probando el ADN del tiburón bebé para ver si son correctos.

Pero eso todavía deja una pregunta abierta: ¿por qué un tiburón u otro animal recurriría a la partenogénesis para reproducirse? ¿Principalmente porque la descendencia nacida por partenogénesis tiene menos probabilidades de sobrevivir?

De hecho, la partenogénesis es una especie de último recurso biológico. Generalmente, las hembras buscan un macho cuando llega el momento de reproducirse. Pero a veces simplemente no pueden encontrar uno.

Los machos en la naturaleza podrían ser eliminados por el cambio climático, la sobrepesca, la depredación o las enfermedades, lo que podría llevar a las hembras a recurrir a la partenogénesis. Y las hembras en acuarios tienen aún menos opciones. Como resultado, explicó Chapman, podrían quedar embarazadas por partenogénesis.

Y aunque la descendencia nacida por partenogénesis puede tener menos posibilidades de sobrevivir, muchos se desarrollan normalmente y tienen una vida más larga.

«[When] sobreviven, muchos tienen vidas normales y algunos incluso pueden reproducirse ”, dijo Chapman.

Hasta ahora, este parece ser el caso del tiburón bebé nacido en Italia. El Acuario Cala Gonone de Cerdeña anunció en Facebook que la habían llamado «Esperanza».

«Ispera, el nombre del pequeño, significa esperanza en sardo», escribió el acuario, «y ciertamente es un nacimiento en la era Covid».


Después de leer sobre el «nacimiento virginal» de un tiburón en Italia, aprenda sobre las torceduras de tres dedos, las lagartijas que ponen huevos y pueden dar a luz. O echa un vistazo a esta fascinante lista de datos sobre los grandes tiburones blancos.

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