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Dentro de un motor eléctrico con una batería de automóvil reemplazable en China

DETROIT/BEIJING — Hace un año, Tesla descartó un camino alternativo para el reemplazo de la batería del vehículo eléctrico, diciendo que era «problemático y no adecuado para el uso masivo». Beijing parece estar en desacuerdo.

De hecho, China está dando un gran impulso a la intercambiabilidad. Batería Los vehículos eléctricos (EV) complementan la carga de vehículos convencionales, y el gobierno apoya firmemente a varias empresas que avanzan en la tecnología.

Cuatro empresas, los fabricantes de automóviles NIO y Geely, el desarrollador de intercambio de baterías Aulton y el productor de petróleo estatal Sinopec, dijeron que planean construir un total de 24,000 estaciones de intercambio en todo el país para 2025, frente a las 1,400 actuales.

El reemplazo de la batería permite a los conductores reemplazar rápidamente un paquete de baterías agotado por uno completamente cargado, en lugar de enchufar el vehículo en un punto de carga. El intercambio podría ayudar a aliviar la creciente presión sobre la red a medida que crecen millones de conductores, pero los expertos advierten que las baterías solo pueden despegar en gran medida si están estandarizadas en toda la industria.

Aún así, si China logra que el intercambio masivo sea un éxito, el cambio podría alterar los modelos comerciales de marcas globales como Tesla, Volkswagen y General Motors, cuyos vehículos eléctricos están diseñados y alimentados por sus propias baterías patentadas, y en el caso de Tesla, su propia red de carga.

Incluso un pequeño cambio en la fortuna del país puede tener un gran impacto en estos fabricantes de automóviles, cuyo futuro depende del éxito en el mercado automotriz más grande del mundo.

El plan de intercambio de automóviles de China, que se ha anunciado esporádicamente en las últimas semanas y meses, no es muy conocido fuera de la industria automotriz nacional y es parte del plan más amplio de Beijing para electrificar completamente el 25 por ciento de sus ventas de automóviles para 2025. Eso se basa en el número actual de pasajeros. ventas de automóviles de más de 6 millones de unidades. predecir. Calcule cuántos tendrán baterías reemplazables.

El Ministerio de Industria y Tecnología de la Información (MIIT), el principal defensor del reemplazo de baterías, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios adicionales sobre la estrategia de reemplazo de baterías de China.

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Además, los grandes jugadores chinos también están buscando mercados en el extranjero.

Contemporary Amperex Technology Company Ltd, con sede en Ningde, el mayor fabricante de baterías del mundo, dijo a Reuters que estaba desarrollando un servicio de reemplazo no solo para China, sino «para satisfacer las necesidades del mercado global».

«Hemos acumulado experiencia en el mercado chino y, al mismo tiempo, nos comunicamos estrechamente con socios en el extranjero, pronto recibirán información más específica», dijo CATL, que suministra aproximadamente la mitad del mercado de China y más del 30 por ciento de las baterías usadas a nivel mundial. en vehículos eléctricos.

NIO, uno de los principales fabricantes de vehículos eléctricos de China, planea ofrecer servicios de reemplazo de baterías a los clientes de EE. UU. para 2025, dijo Ganesh Iyer, director de NIO para América del Norte. Tiene más de 800 intercambios en China y acaba de establecer su primer intercambio en Europa.

«Nunca sucede»

Dichos planes entran en conflicto con las opiniones expresadas por el pionero y líder mundial de vehículos eléctricos Tesla en marzo de 2021, cuando negó la viabilidad de un reemplazo de batería a gran escala en China. Intentó un intercambio en los EE. UU. Hace unos años y lo abandonó.

Los ejecutivos de la industria están divididos sobre si el impulso chino puede superar la renuencia de los fabricantes de automóviles europeos y estadounidenses a abandonar sus propios diseños de baterías y adoptar celdas estandarizadas.

«Nunca logrará que un fabricante de automóviles acepte una batería reemplazable», dijo Andy Palmer, ex director ejecutivo de Aston Martin y ahora director del fabricante de automóviles eléctricos Switch Mobility.

La convergencia de las baterías presenta un dilema para los fabricantes de automóviles, dijo John Holland, director comercial para Europa y Medio Oriente de la empresa de carga inalámbrica de vehículos eléctricos Momentum Dynamics.

«Entonces, ¿cómo diferencian sus productos?»

Tesla, GM y Volkswagen dijeron que actualmente no están explorando el reemplazo de baterías.

Un portavoz de GM dijo a Reuters que las baterías reemplazables «actualmente no forman parte de nuestra estrategia».

Un portavoz de VW dijo que la compañía inicialmente consideró reemplazar las baterías para evitar tiempos de espera en las estaciones de carga, pero los avances en la carga rápida y el bajo costo de las baterías no reemplazables hicieron que cambiara su enfoque a estas últimas.

«Sin embargo, nuestros estrategas están monitoreando y evaluando de cerca el entorno competitivo y todos los desarrollos en el campo», dijo el fabricante de automóviles alemán.

Un portavoz de Tesla no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

En el vertiginoso mundo de la tecnología automotriz, tanto el intercambio como la carga regular son criticados y apoyados.

La facilidad de reemplazar las baterías en los scooters eléctricos se ha demostrado en Asia y Europa, pero el desafío es adaptar la tecnología a automóviles, camiones y camionetas más grandes y complejos. Ver el cuento adjunto:

Las preocupaciones sobre la duración del intercambio también han disminuido, y NIO dice que ha automatizado el proceso, por lo que solo toma 180 segundos.

Sin embargo, la carga de la red más familiar tiene una gran ventaja y está respaldada por el hecho de que ya se han construido miles de millones de dólares en infraestructura de carga en todo el mundo.

Los fabricantes de automóviles también están introduciendo EV con baterías mejoradas con rangos más largos y tiempos de carga más cortos que podrían hacer que los reemplazos sean obsoletos.

«El juego más grande de la ciudad»

En China, el Ministerio de Industria y Tecnología de la Información publicó el año pasado el primer estándar de intercambio de tecnología para la industria automotriz mundial. Entraron en vigor en noviembre y establecen requisitos de seguridad, métodos de prueba y reglas de inspección para vehículos eléctricos con baterías reemplazables.

El ministerio tiene como objetivo tener más de 100 000 vehículos con batería reemplazable y más de 1000 estaciones de reemplazo en 11 ciudades para 2023; las estaciones en las grandes ciudades acomodarán tanto vehículos comerciales como de pasajeros, mientras que las ciudades provinciales remotas se enfocarán en camiones eléctricos de servicio pesado.

Sin embargo, una incertidumbre clave en las ambiciones de China es si suficientes fabricantes de automóviles adoptarán baterías estandarizadas, un obstáculo que ha obstaculizado los intentos de reemplazo de baterías durante la última década, pero que podría superarse si se lleva la tecnología a una escala viable. Lea una breve historia de las baterías reemplazables:

todavía hay un largo camino por recorrer. Incluso las opciones de reemplazo de NIO para los clientes utilizan las propias baterías de la empresa, lo que limita el servicio a las personas que conducen vehículos de NIO equipados con las baterías patentadas de la empresa.

CATL, que ayudó a NIO a desarrollar baterías reemplazables, firmó con FAW Motor de China como el primer cliente para su nuevo servicio de reemplazo de baterías Evogo y espera expandir el servicio a otros fabricantes de automóviles chinos.

CATL quiere que las empresas nacionales acepten su diseño de batería estándar para que sus estaciones de carga puedan servir a modelos de múltiples marcas, dijo una persona familiarizada con el asunto, que pidió no ser identificada debido a la sensibilidad comercial, y agregó que se espera más. adopta su diseño estandarizado.

Tu Le, director gerente de Sino Auto Insights, dijo que la compañía es el «juego más importante» en baterías para vehículos eléctricos.

«Pueden proporcionar un gran espacio para las estaciones de intercambio y el costo de usar estas estaciones es bajo», dijo.

Mientras tanto, entre las empresas chinas que construyen una red de estaciones de intercambio, Alton New Energy Vehicle Technology, con sede en Shanghai, dijo que está trabajando con fabricantes de automóviles para desarrollar baterías estandarizadas, y con Sinopec, en China para 2030, las 30,000 estaciones de servicio de Petrochemical instalaron estaciones de servicio.

Alton no respondió a una solicitud de comentarios.

¿Magia americana?

Si bien los fabricantes de automóviles internacionales pueden resistirse a las baterías reemplazables, confían en las ventas en China para financiar la costosa transición a los vehículos eléctricos y no tienen más remedio que adaptarse al mercado allí, dijeron muchos expertos de la industria.

Además, si Beijing termina exigiendo baterías reemplazables «y comienza a decir: ‘Está bien, los únicos autos que puede fabricar son autos que cumplen con los estándares’… tiene que cumplir para continuar operando en China», dijo John. es profesor asistente en la Escuela de Ingeniería de la Universidad George Washington.

Algunos defensores del intercambio se están moviendo más allá de China.

Levi Tillemann, director de políticas y operaciones internacionales de la empresa emergente de reemplazo de baterías Ample, con sede en San Francisco, dijo que los reemplazos de baterías son «demasiado convenientes, económicos y lógicos para suceder a gran escala en Europa y Estados Unidos».

«Es una especie de pensamiento mágico imaginar que este es un fenómeno exclusivamente chino», agregó.

Ample, uno de los pocos desarrolladores de reemplazo de baterías fuera de China, ha recaudado $ 275 millones de inversionistas, incluidas las compañías de energía Shell, Repsol y Eneos, elevando su valoración a $ 1 mil millones.

Está ejecutando proyectos piloto con Uber y la empresa de alquiler de automóviles Sally, y dijo que está trabajando con varios fabricantes de automóviles no identificados.

«Con una cantidad relativamente pequeña de vehículos con un alto uso, podemos implementar y operar el sistema de reemplazo de batería y obtener ganancias”, dijo Tillemann. “Por lo tanto, la flota es nuestro objetivo principal”.

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