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Ola de calor en Seattle, Portland en el noroeste del Pacífico es «peligrosa»

Algunas tiendas en el noroeste del Pacífico no venden aires acondicionados portátiles y ventiladores, ya que los residentes, acostumbrados a los veranos suaves, se preparan para una ola de calor que podría alcanzar temperaturas de tres dígitos en las principales ciudades.

Seattle y Portland están programadas para temperaturas cercanas o superiores a los 100 grados, y se espera que las ciudades de la región sientan el aguijón de ese calor abrasador, escribió el meteorólogo senior de AccuWeather, Alex Sosnowski.

The Dalles, Oregon, que tiene una población de aproximadamente 16,000, podría acercarse a su récord histórico de 112 grados el domingo, y Spokane, Washington, también podría hacer historia con su aumento planificado de temperaturas de 100 grados.

«Una peligrosa ola de calor golpea el noroeste del Pacífico y llega hasta el sur de California», El Servicio Meteorológico Nacional tuiteó. «Se pronostican más de cien temperaturas récord desde este fin de semana hasta el jueves».

Reloj:El Pacífico de EE. UU. En el noroeste se prepara para una ola de calor récord

Un calor récord como este no solo es inusual, también puede ser peligroso.

El acceso limitado al aire acondicionado genera problemas de salud

Muchos residentes del noroeste del Pacífico carecen de acceso continuo a aire acondicionado: según Kaiser Permanente Northwest, menos de dos tercios de los hogares en Oregon tienen aire acondicionado.

Según las cifras de la Oficina del Censo de EE. UU. De 2019, Seattle tiene el porcentaje más bajo de hogares con aire acondicionado de cualquier ciudad estadounidense importante. Solo el 44% de los apartamentos del área metropolitana tienen aire acondicionado. En el área metropolitana de Portland, fue del 79%.

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Esto solo hace que sea más difícil mantenerse fresco y las temperaturas abrasadoras pueden enfermar físicamente a las personas.

Según la empresa de salud Kaiser Permanente, las altas temperaturas pueden causar «problemas de salud graves, como agotamiento por calor e insolación».

El agotamiento por calor, una condición que «ocurre cuando no puede sudar lo suficiente para enfriar su cuerpo», hace que la piel se ponga pálida, fría y húmeda y puede estar indicada por síntomas como «cansancio, debilidad, dolor de cabeza, mareos y náuseas». Kaiser Permanente. Los casos moderados a severos de agotamiento por calor pueden resultar en un golpe de calor, que puede ser fatal.

El calor extremo también puede ejercer presión sobre la infraestructura eléctrica y posiblemente poner en peligro el acceso inusualmente limitado de la región al alivio de enfriamiento del sistema de aire acondicionado.

«En un clima húmedo, aumenta la demanda de electricidad para aires acondicionados y ventiladores», informó el Statesman Journal.

Un aumento de la temperatura también genera preocupaciones sobre la calidad del aire y los incendios forestales.

Kristie Ebi, profesora de la Universidad de Washington que estudia el calentamiento global y sus efectos en la salud pública, dijo que el aire caliente es más eficiente para extraer la humedad del suelo y la vegetación que el aire más frío, y eso hace que todo sea más susceptible al fuego.

Oregon, en particular, fue devastado por una temporada de incendios forestales inusualmente intensa el otoño pasado que prendió fuego a aproximadamente 1 millón de acres, quemó más de 4,000 hogares y mató a nueve personas. Varios incendios ya están ardiendo en el noroeste del Pacífico, y gran parte de la región ya se encuentra en una sequía extrema o extraordinaria, según el Monitor de sequía de EE. UU.

Cómo mantenerse fresco en el calor del noroeste del Pacífico

Existen numerosos pasos que las personas pueden tomar para mantenerse frescos y reducir los efectos en la salud de una ola de calor.

Para las personas que no tienen acceso a aire acondicionado, existen alternativas ruidosas para enfriar el hogar el Servicio Meteorológico Nacional de Seattle.

Abrir las ventanas de la casa por la noche, mantener las persianas cerradas, usar las corrientes de aire de los ventiladores, cocinar al aire libre y dormir en altitudes bajas puede aliviar la severidad del calor.

Las instalaciones públicas de los municipios también pueden servir como un oasis cuando suben las temperaturas. Lugares como bibliotecas, centros comunitarios e iglesias se están convirtiendo en estaciones de enfriamiento al abrir sus puertas con aire acondicionado al público. Según el Statesman Journal, la ciudad de Salem, Oregon, ha establecido varias de estas estaciones de enfriamiento para este fin de semana.

En los casos en que alguien sufre de agotamiento por calor, según la Clínica Mayo, existen algunas intervenciones autoadministradas que pueden usarse para aliviar los síntomas.

Encontrar un lugar fresco para descansar, mantenerse hidratado con agua o bebidas deportivas, remojar el cuerpo en agua fría y quitarse las capas pesadas de ropa pueden ayudar a aliviar la incomodidad física del agotamiento por calor. Sin embargo, si el agotamiento persiste durante más de una hora, se debe consultar a un médico.

¿Cuánto durará el calor?

Los residentes del noroeste del Pacífico pueden esperar que esta ola de calor continúe durante la próxima semana. el Servicio Meteorológico Nacional tuiteó que las temperaturas récord se establecerán para el jueves. Sin embargo, el calor sofocante podría normalizarse cada vez más en los próximos años.

Ebi dijo que esta «cúpula de calor» expandida es un anticipo del futuro del noroeste del Pacífico a medida que el cambio climático cambia los patrones climáticos en todo el mundo.

«Sabemos por la evidencia en todo el mundo que el cambio climático aumenta la frecuencia, intensidad y duración de las olas de calor», dijo Ebi. “Tendremos que acostumbrarnos en el futuro. Las temperaturas están aumentando y las temperaturas extremas están aumentando aún más rápido.

«Les digo a mis alumnos cuando tienen mi edad que miran hacia atrás y piensan en lo hermosos que solían ser los veranos».

Contribución: The Associated Press

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