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El costo económico de la guerra de Ucrania está poniendo a prueba la solidaridad occidental con Rusia

Occidente se ha unido contra la guerra de Rusia contra Ucrania con más rapidez y firmeza de lo que casi nadie esperaba. Pero a medida que la guerra entra en un conflicto prolongado que podría durar meses o incluso años, está poniendo a prueba la determinación de las naciones occidentales, y los funcionarios europeos y estadounidenses se preguntan si las crecientes pérdidas económicas debilitarán su unidad con el tiempo.

Hasta ahora, las diferencias han sido en su mayoría superficiales: la negativa de Hungría a firmar un acuerdo sobre el embargo petrolero de Rusia obstaculizó los esfuerzos de la UE para imponer una prohibición en todo el continente; una administración de Biden que socava militarmente los objetivos agresivos del presidente ruso Vladimir Putin en París genera inquietud; el asediado presidente Joe Biden culpa Las alzas de precios de Putin por los altos precios de los alimentos y el gas.

Además de esas tensiones, hubo más señales de solidaridad: Finlandia y Suecia estuvieron más cerca de unirse a la OTAN el miércoles, y Gran Bretaña ofreció a ambos países garantías de seguridad contra la amenaza rusa. En Washington, la Cámara de Representantes votó el martes 368 a 57 a favor de un paquete de ayuda de casi 40.000 millones de dólares para Ucrania.

Hace 76 días, los tanques rusos cayeron sobre la frontera con Ucrania, un momento en el eterno plan de guerra de la historia.

A medida que continúa la batalla, los efectos en cascada en las cadenas de suministro, los conductos de energía y las cosechas agrícolas serán más pronunciados en las estaciones de servicio y los estantes de los supermercados.

Putin está calculando, dicen algunos expertos, que Occidente se cansará antes de que Rusia pelee una batalla crepuscular prolongada por la disputada región ucraniana de Donbass, especialmente si el apoyo continuo de Occidente se produce a costa de una inflación vertiginosa, interrupciones energéticas, agotamiento de las finanzas públicas y población. fatiga.

Avril Haynes, directora de inteligencia nacional de la administración Biden, aclaró esas dudas el martes, advirtiendo que el senador Putin estaba bajo un asedio prolongado que “podría estar contando con la determinación de EE. UU. y la UE de debilitarse a medida que empeoran la escasez de alimentos, la inflación y la escasez de energía”.

El miércoles, Biden viajó a una granja en Kankakee, Illinois, para testificar que la guerra de Putin fue la culpable de la escasez de alimentos y la caída del costo de vida de los hogares estadounidenses, una señal tácita de su firme apoyo a Ucrania, una política que está en Washington Obteniendo apoyo bipartidista, con posibles costos políticos.

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Putin enfrenta su propia presión interna, como se ve en el tono calibrado de su discurso en la Plaza Roja de Moscú el lunes, sin llamar a la movilización masiva ni amenazar con escalar el conflicto. Pero también dejó en claro que llamó falsamente a la campaña de Rusia para eliminar a los «abusadores, escuadrones de la muerte y nazis» de sus vecinos sin fin.

Sobre el terreno en Ucrania, la lucha mostró signos de una guerra prolongada. Un día después de la contraofensiva ucraniana, las tropas rusas se retiraron de un grupo de pueblos al noreste de la ciudad de Kharkiv, y el gobernador de la región dijo el miércoles que los esfuerzos ucranianos habían empujado a las tropas de Moscú «más lejos» de la ciudad, permitiéndoles «menos oportunidades de centro regional de incendios». «

El aparente éxito de Ucrania en repeler a las fuerzas rusas fuera de Kharkiv, la segunda ciudad más grande a unas 20 millas de la frontera rusa, parece haber ayudado a reducir los bombardeos allí en los últimos días, incluso cuando Rusia gana terreno en partes del frente de Donbass. .

Es notable que Ucrania incluso esté atrapada en una batalla en curso, casi tres meses después de que Rusia lanzó una invasión a gran escala. Los analistas han señalado que una guerra prolongada agotará los recursos del ejército ruso, que ya ha sufrido graves pérdidas humanas y mecánicas. Dado esto, algunos argumentan que Occidente debería jugar a su favor reforzando el dominio económico de Moscú.

«Me preocupa la fatiga occidental”, dijo Michael McFaul, exembajador de EE. UU. en Rusia. «Es por eso que los líderes del mundo libre deberían hacer más ahora para acelerar el final de la guerra».

Dijo que Estados Unidos y la Unión Europea deberían imponer de inmediato sanciones severas en todos los ámbitos, en lugar de implementar una ola tras otra como lo han hecho hasta ahora. Dijo que Occidente se ha acercado a esta estrategia integral a través de la ayuda militar, que ha ayudado a los ucranianos a detener a los rusos.

Pero las negociaciones sobre un embargo petrolero europeo se han estancado, lo que muestra las limitaciones de este enfoque en términos de suministro de energía ruso. Los embajadores de la UE celebraron otra reunión infructuosa en Bruselas el miércoles, sin poder romper la feroz resistencia del único miembro de la UE, Hungría.

El primer ministro húngaro, Viktor Orban, que está en buenos términos con Putin y en desacuerdo con Bruselas, convirtió en caos las esperanzas de mostrar solidaridad cuando bloqueó las últimas medidas, argumentando que la prohibición del petróleo ruso equivale a la «bomba atómica» de los húngaros. economía.

Orban siguió resistiendo, incluso con concesiones que le dieron a Hungría más tiempo para ignorar el intenso cabildeo de Rosneft y otros líderes. La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, voló a Budapest, Hungría, para intentar sacudirlo, mientras el presidente francés, Emmanuel Macron, lo llamaba.

«Solo apoyaremos esta propuesta si Bruselas propone una solución a los problemas planteados en Bruselas», dijo el ministro de Asuntos Exteriores de Hungría, Peter Szijjarto, y añadió que modernizar el sector energético de Hungría costaría «varias cantidades de miles de millones de euros».

En Washington, Biden ha tenido menos problemas para asegurar el apoyo militar y la ayuda humanitaria a Ucrania. La votación de la Cámara sobre un paquete de ayuda masiva muestra cómo la brutalidad de la guerra ha superado la resistencia tanto de la izquierda como de la derecha a la participación de Estados Unidos en conflictos militares en el extranjero.

Sin embargo, la guerra, alimentada por el aumento de los precios de los alimentos y el combustible, representa una amenaza real para Biden. Los datos publicados el miércoles mostraron que los precios de los alimentos subieron un 0,9% en abril respecto al mes anterior.

La secretaria del Tesoro, Janet Yellen, dijo que el gobierno estaba «muy preocupado por el suministro mundial de alimentos», y agregó que 275 millones de personas enfrentan hambre en todo el mundo.

“La guerra de Putin ha cortado una fuente vital de alimentos”, dijo Biden a los agricultores de Illinois. «Nuestros agricultores han ayudado en ambos frentes, bajando los precios de los alimentos en casa, ampliando la producción y alimentando a un mundo necesitado».

Queda por ver si Estados Unidos puede aumentar la producción agrícola lo suficiente como para aliviar la escasez. Pero la visita a la granja se produce cuando Biden está bajo la presión de la tasa de inflación más alta en 40 años mientras busca tranquilizar a los estadounidenses de que la Casa Blanca está tomando en serio el aumento de los precios.

Si bien Putin enfrenta posiblemente más presión, desde el aumento de las bajas de los combatientes hasta el dolor económico de las sanciones, está capitalizando el sentimiento nacionalista, que según algunos analistas le dará una fuerza duradera.

El Kremlin dijo el miércoles que podría anexar la región de Kherson, estratégicamente importante en el sur de Ucrania, ya que las autoridades de ocupación dijeron que estarían listas para hacer una solicitud formal a Putin para anexar su región a Rusia.

“Están motivados por un fuerte nacionalismo”, dijo Francis Fukuyama, politólogo de la Universidad de Stanford, “y están dispuestos a sufrir enormes pérdidas económicas por ello”. en la autoconfianza de las democracias».

Para algunos europeos, Estados Unidos puede haber ido demasiado lejos. Diplomáticos franceses con vínculos con Macron describen la evolución de la política estadounidense como esencialmente armar a Ucrania y mantener sanciones a Rusia indefinidamente. Dicen que Francia quiere seguir adelante con las conversaciones con Putin porque no hay otra forma de lograr una seguridad europea duradera.

Otros analistas creen que la amenaza a la unificación occidental es exagerada. Los movimientos de Finlandia y Suecia para unirse a la OTAN no solo muestran que la alianza se está uniendo, sino que su centro de gravedad se está desplazando hacia el este.

Incluso antes de invadir Ucrania, Putin advirtió a los países que enfrentarían «represalias» si se unían a la OTAN. El primer ministro británico, Boris Johnson, dijo durante una visita a Estocolmo que la Declaración sobre Seguridad Común entre el Reino Unido y Suecia, un compromiso entre los dos países para ayudarse mutuamente frente a amenazas militares o desastres naturales, abordará tales amenazas.

«Las naciones soberanas deben poder tomar estas decisiones libremente sin temor, influencia o amenaza de represalias», dijo Johnson junto con la primera ministra sueca, Magdalena Anderson. El anuncio «nos permitirá compartir más inteligencia, mejorar nuestros ejercicios militares y facilitar nuestro desarrollo conjunto de tecnología», dijo.

Si bien Alemania es ambivalente acerca de cortar el gas ruso, parece muy poco probable que cambie su compromiso histórico de aumentar el gasto militar. El miércoles, Alemania comenzó a entrenar a los primeros artilleros ucranianos en el oeste de Alemania en el uso de obuses autopropulsados. El ejército alemán planea donar siete armas pesadas a Ucrania.

“Los rusos, por su barbarie, continúan generando imágenes y noticias que ayudan a la causa de la solidaridad occidental”, dijo Eliot A. Cohen, politólogo que trabajó en el Departamento de Estado durante la administración de George W. Bush. . «Si los ucranianos continúan teniendo éxito, creo que la gente los animará».

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