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¿Dónde llegaron más lejos los vikingos?

En menos de 300 años, los vikingos invadieron y exploraron tierras en al menos cuatro continentes, se expandieron en todas direcciones desde Escandinavia e invadieron y comerciaron con civilizaciones en Europa y más allá. Pero, ¿hasta dónde viajaron los vikingos y por qué fueron tan aventureros?

Fundamentalmente, las mayores motivaciones de los vikingos eran el poder y la riqueza. «Los vikingos eran muy conscientes de lo que estaba sucediendo en Inglaterra y en el continente en ese momento», dijo Alexandra Sonmark, profesora de arqueología medieval en la Universidad de las Tierras Altas y las Islas. «Sabían que había riquezas que podían obtener, y tenían relaciones con estas personas. Comerciaron durante mucho tiempo. Luego parecieron darse cuenta de que ya no necesitaban comerciar más. Podían soportarlo».

Originalmente, durante la época vikinga (793 a 1066 d.C.), flotas organizadas de jóvenes zarpaban desde Escandinavia en incursiones en el verano y regresaban en otoño con el botín, dijo Sanmark. Con el tiempo, estos conquistadores comenzaron a colonizar nuevos territorios, llevando gradualmente a sus familias con ellos para establecer asentamientos permanentes y escalas a lo largo de rutas importantes.

«En ciertos períodos, los vikingos controlaron grandes extensiones de tierra, pero no era otro imperio que el Imperio del Mar del Norte del rey Canuto», dijo Ellen Ness, arqueóloga del Museo de Historia Cultural de Oslo, Noruega. «Los arqueólogos los llaman reinos piratas: muchos caudillos o líderes independientes que a veces trabajaban juntos como un gran ejército y otras veces formaban grupos independientes más pequeños en beneficio de ambas partes. Esto tiene algo que ver con el orgullo nacional. No se trata de sentimientos; se trata de cuestiones personales. poder y riqueza personal”.

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Sonmark dijo que las primeras expediciones hacia el oeste habrían llevado a los invasores al norte de Escocia, donde rápidamente invadieron a la población local y establecieron asentamientos vikingos. A partir de ahí, se hicieron posibles nuevos viajes cortos a las cercanas Hébridas y Islas Feroe, lo que finalmente permitió a los vikingos saltar de isla en isla a Islandia en 870 d.C.

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Quizás lo más impresionante es que alrededor del año 1000 cruzaron por primera vez el Atlántico hacia el suroeste de Groenlandia, terminando en L'Anse aux Meadows en Terranova, Canadá, a una distancia de 2.400 millas (3.900 kilómetros) de Noruega. Aunque este logro es un testimonio de las habilidades superiores de los vikingos como marineros y navegantes, hay evidencia de que no permanecieron en el asentamiento norteamericano por mucho tiempo.

«Groenlandia era ciertamente importante para los vikingos que viajaban hacia y desde Terranova», dijo Ness a WordsSideKick.com. «Uno de los recursos importantes que descubrieron en Groenlandia fue la morsa, que cazaban por sus valiosos dientes de marfil y su pelaje». Un estudio de abril de 2023 en la revista Antiquity encontró que estos exploradores incluso trajeron animales de América del Norte como árboles grandes, utilizados para la construcción. en asentamientos en Groenlandia.

«No estamos seguros de por qué se detuvo el asentamiento en Terranova, pero estaba tan lejos de 'hogar' y los recursos eran más o menos los mismos que encontraron en casa, que no había ningún incentivo real para seguir desarrollándose», dijo Ness.

Sin embargo, su expansión hacia el este tiene características completamente diferentes. Siguiendo la conveniente ruta marítima para viajar, los guerreros vikingos cruzaron el Mar Báltico en el siglo XX y siguieron los ríos interiores de Europa del Este y Rusia, pasando por lo que hoy es Kiev, Ucrania y Novgorod, Rusia, hasta llegar al Imperio Bizantino de Constantinopla. y Bagdad Alrededor de 1000.

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«Había una gran diferencia en el tipo de civilización, y estoy seguro de que les habría impresionado ver la arquitectura, la ropa, los artefactos y las monedas árabes», dijo Sanmark a WordsSideKick.com. «Aquí, los vikingos se centraban en el comercio. En lugar de saquear, se mezclaron con la población local y se volvieron muy poderosos.

De hecho, es posible que las huellas vikingas hayan viajado más lejos de lo que los arqueólogos han podido demostrar. «Podemos rastrearlos a través de entierros, asentamientos o fuentes escritas», continuó Sonmark, «pero cuando eso termina, sólo vemos lo que trajeron a Escandinavia». En Suecia, había seda de China, pero no sabemos hasta dónde viajaron para obtener estos materiales. Pero definitivamente tienen vínculos con China e India; de eso no hay duda. «

Lo que es menos conocido es que los vikingos se expandieron hacia el sur a principios del siglo XI, alrededor de la costa norte de Francia (ahora Francia), la Península Ibérica (España y Portugal) y finalmente a lo largo de la costa norte de África. Sin embargo, debido a las difíciles condiciones de sequía y la falta de vías fluviales, nunca intentaron cruzar el Sahara y expandirse más hacia África.

La era vikinga llegó gradualmente a su fin a mediados del siglo XI, cuando los acontecimientos políticos relacionados con el contacto con otras culturas y la expansión del cristianismo provocaron cambios en las actitudes sociales. Pero durante sus 300 años de apogeo, los vikingos ciertamente dejaron su huella en el mundo.

«En términos de distancia, el asentamiento en Terranova fue probablemente el lugar más lejano al que llegaron», dijo Ness. «Pero culturalmente, Bagdad pudo haber sido un mayor viaje hacia lo desconocido para los vikingos».

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