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Nuestra entrevista con Jason Lewis, autor de «To The Brink» y líder en sostenibilidad global

Jason a bordo de Moksha en el río Támesis, Londres. (Barrera contra inundaciones del Támesis al fondo) Fuente: Kenny Brown/Expedition 360

En un mundo en el que todo parece haberse hecho ya, Jason Lewis ha logrado algo completamente único: circunnavegar el mundo usando solo energía humana. Sin aviones, motores o metal, solo resistencia mental y física, junto con la ayuda de completos extraños.

Desde su viaje de 13 años y 45,000 millas, Lewis ha escrito una serie de libros galardonados que documentan sus viajes, y la última entrega está programada para publicarse en mayo. Sin embargo, quizás lo más importante es que ha regresado con una perspectiva renovada sobre el medio ambiente, la interacción de la humanidad con él y la importancia de vivir dentro de los límites biofísicos de la Tierra. Hace poco me senté con Lewis para hablar sobre su viaje y lo que aprendió.

* * * *

Sabana: Te has descrito a ti mismo como un mocoso del ejército. ¿Cómo crees que eso puede haber influido en tus perspectivas sobre el mundo y, potencialmente, en tu decisión de circunnavegarlo?

Jasón: No sé si mi educación tuvo algo que ver conmigo o lo que terminé haciendo, en términos de circunnavegación. Pero mi familia viajaba mucho y vivíamos en partes muy exóticas del mundo, como Somalilandia, Alemania y Kenia.

Pero incluso si no estaba necesariamente influenciado por los lugares donde vivíamos, mis padres siempre hablaban conmigo sobre viajar. En realidad, nunca se vieron a sí mismos como provenientes de un tipo de centro cultural. Ambos lados de mi familia habían servido en el extranjero con los servicios coloniales, y siempre se habían visto a sí mismos, o más bien han sido ciudadanos algo globales.

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Sabana: ¿Hubo algún libro o película en particular que disfrutaste de niño que te trajo la idea de que el mundo era algo para explorar, no para temer?

Jasón: Ciertamente en mis últimos años de adolescencia. Alguien me dio un par de libros de Kerouac. Y, por supuesto, estaba “Fear and Loathing Las Vegas” de Hunter S. Thompson. Pero creo que lo que más me influyó fue la idea de adentrarme en el desierto en una especie de búsqueda de una visión, por lo que me atrajeron bastante las figuras religiosas solitarias que emprenderían un viaje para encontrar algún elemento de la verdad sobre sí mismos. o el mundo. Eso me llevó al budismo y comenzó a pensar de manera diferente sobre mi propio lugar en el mundo.

Desierto agrietado de Jason Lewis

Desierto de Danakil, Yibuti. Fuente: Kenny Brown/Expedición 360

Sabana: ¿Qué piensa sobre el estereotipo de que los estadounidenses carecen de curiosidad sobre el mundo que los rodea? Políticos como George W. Bush y Rand Paul han sido criticados por estar en posiciones de poder político y no visitar realmente el mundo que sus visiones de política exterior han afectado o podrían afectar en el futuro. ¿Qué piensas sobre eso?

Jasón: Creo que es un problema. Trato de no ser demasiado crítico, porque no todo el mundo puede irse y pasar 15 años de su vida haciendo un agradable viaje alrededor del mundo. Y estos viajes prolongados no son para todos. No tienen mucho sentido en muchos sentidos, ciertamente financieramente. En cuanto a la carrera, es algo terrible de hacer.

Pero diré que creo que viajar tiene un lugar muy valioso para abrir nuestras mentes a cómo piensa la gente en diferentes partes del mundo. Te hace más tolerante como ciudadano de este planeta. A la luz de la globalización y del hecho de que todos estamos cada vez más entrelazados, creo que hay una responsabilidad por parte de las personas que están en una posición de gran poder, como las personas que acabas de mencionar, políticos, líderes empresariales, cuyas decisiones son afectará la vida de las personas, no solo en su propia circunscripción o en su propio país. En un país rico como los EE. UU. o el Reino Unido, esas decisiones influirán en la vida de las personas que viven a muchos, muchos miles de kilómetros de distancia, a través de la política exterior o las prácticas comerciales.

Sabana: Derecha.

Jasón: Encuentro que uno de los inconvenientes de los Estados Unidos es que la gente mira hacia adentro. Eso, creo, tiende a conducir a algún elemento de dogma en sus sistemas de creencias.

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