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Después de 19 meses de pandemia, China sigue prohibiendo a los estudiantes estadounidenses:

El debate | opinión

La falta de reciprocidad de Beijing con los estudiantes extranjeros representa una gran amenaza para el futuro a largo plazo de las relaciones entre China y Estados Unidos.

La mañana del 29 de enero de 2020 comenzó con una llamada de atención no programada. Para algunos de nosotros llegó de inmediato: una notificación por correo electrónico que empequeñece el despertador habitual de la mañana. «Exigimos que los estudiantes actuales salgan de China hacia Estados Unidos lo antes posible», dijo la embajada en Washington, DC. Para otros, la decisión se volvió viral. La noticia del impacto de COVID-19 en los programas de estudiantes en China se desarrolló a una velocidad vertiginosa, impulsada por los grupos de WeChat y las llamadas de Facetime, con una intensidad que la comprensión limitada puede producir.

En general, nuestros programas de estudios en el extranjero de un año terminaron en menos de 12 horas. Después de que salimos de China en el primer acto de la pandemia, una puerta se cerró detrás de nosotros. Diecinueve meses después, permanece cerrado.

Aunque Estados Unidos está emitiendo visas para los estudiantes chinos que regresan al campus este otoño, Beijing sigue estancado. Esta decisión de negar visas de estudiantes es un caso de intenciones políticas que sesgan las necesidades legítimas de salud pública. Mucho antes de que se desarrollara una vacuna, Beijing acordó con Corea del Sur reanudar la emisión de visas para los estudiantes que deseen estudiar en China. En una conferencia de prensa en diciembre de 2020, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Wang Wenbin, declaró: «Si bien estamos tomando medidas efectivas para prevenir y controlar la epidemia, China evaluará la situación con respecto a la reanudación de los estudios en China para los estudiantes extranjeros». Semestre después, aunque Estados Unidos y China tienen una tasa de vacunación del 55 por ciento; esa reevaluación se ha estancado.

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El 6 de julio, otro portavoz del Departamento de Estado, Hua Chunying, tuiteó: «Más de 500 solicitudes de visas de estudiantes chinos han sido denegadas por Estados Unidos. ¿Es eso lo que #US llamó libertad y apertura? ¿Son estos los pasos positivos que está tomando Estados Unidos para fomentar los intercambios de persona a persona? ”. Irónicamente, el tono de voz de Beijing solo resalta la falta actual de reciprocidad. Estimaciones recientes muestran que entre 250.000 y 300.000 estudiantes chinos estudian en los Estados Unidos; las denegaciones de visas siguen siendo una excepción, y solo lo experimentan el 1-2 por ciento de los solicitantes. Pero para los estudiantes extranjeros como nosotros que buscamos regresar a China, las visas de estudiante críticas X1 / X2 prácticamente se han ido. A pesar de las objeciones de Hua, esta falta de reciprocidad es el verdadero obstáculo para el intercambio cara a cara.

Una de las consecuencias más desalentadoras (y menos obvias) de esta congelación de visas es la creciente aprobación de los estudiantes, lo que está provocando que muchos abandonen China. Dada la realidad del estudio virtual en el extranjero y el opaco proceso de visado en China, muchos de nuestros colegas han abandonado su curiosidad inicial por China y optaron por la transparencia de Tokio o Taipei o prioridades más amplias como el desarrollo internacional. El Centro Hopkins-Nanjing, Princeton en Beijing, y el programa insignia chino, que es solo un puñado de programas de grado con sede en China que envían a innumerables ex alumnos políticos a Washington, andan a tientas en la oscuridad.

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El resultado conduce a una tendencia inquietante: a medida que las relaciones entre China y EE. UU. Se vuelven cada vez más importantes, el acceso a cursos de inmersión en mandarín y oportunidades de estudio en el extranjero ha comenzado a disminuir. Si estas dos líneas de tendencia continúan, Washington se verá obligado a tomar decisiones que cambiarán el mundo sobre un país que solo reconoce remotamente. En consecuencia, el concepto estadounidense se deriva cada vez más de China y se reduce a una burbuja de titulares y tweets de moda. A medida que la retórica chino-estadounidense golpea el territorio de la Guerra Fría, es imperativo que la próxima generación de relaciones entre China y Estados Unidos sea matizada. Tales matices no se pueden aprender detrás de la pantalla de una computadora portátil a 11.000 kilómetros de distancia.

Desde 1978, el intercambio científico entre los dos países ha sido un punto constante de cooperación. Los estudiantes chinos constituyen la población de estudiantes internacionales más alta de los Estados Unidos anualmente. En los 10 años previos a la pandemia, el número de estadounidenses que estudian en el extranjero en China aumentó más del 500 por ciento. No importa cuán contradictorias hayan sido o se hayan vuelto las relaciones entre China y EE. UU., Evitar conflictos requiere comprensión cultural, experiencia vivida y conocimiento del mandarín, todo lo cual se obtiene mejor a través del aprendizaje personal.

No exigimos fronteras abiertas y viajes sin restricciones a China. Simplemente reconocemos que, si bien la pandemia no va a ninguna parte, tampoco lo son las tensiones entre China y Estados Unidos. El bloqueo académico actual reducirá peligrosamente la comprensión de Estados Unidos de China como país y concepto. El peso de tales consecuencias, así como la rica tradición de los intercambios de estudiantes entre China y Estados Unidos, merecen renovados esfuerzos de ambas partes para llegar a un acuerdo sobre visas.

Dentro de la administración de Biden en particular, el Departamento de Estado y su Oficina de Educación y Asuntos Culturales deben impulsar la reciprocidad de visas de estudiantes con Beijing. La tensa cumbre China-Estados Unidos en Alaska en enero fue solo la última señal de que necesitamos un terreno común con urgencia. Trabajar juntos para desarrollar un plan para los intercambios internacionales de estudiantes en la era de las pandemias puede ser solo eso.

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