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Cómo Samantha Lewthwaite se convirtió en la ‘Viuda Blanca’ y dónde está ahora

Desde que se unió a la organización terrorista al-Shabaab, Samantha Lewthwaite ha perpetrado ataques que mataron a 400 personas, dejando a las autoridades preguntándose desesperadamente dónde está ahora la «Viuda Blanca».

A diferencia de sus padres, la islamista militante Samantha Lewthwaite nunca experimentó la vida en la Irlanda del Norte devastada por el conflicto en las décadas de 1970 y 1980. Fue precisamente esto, su educación tradicional como una niña de clase media en la Inglaterra de Margaret Thatcher, lo que hizo que su transformación en terrorista fuera tan confusa.

Ninguno de sus antiguos compañeros de clase, amigos o conocidos podría haber imaginado que Lewthwaite se convertiría en una persona peligrosa y violenta. Sin embargo, los atentados del 7/7 en Londres cambiaron su vida para siempre.

En un ataque terrorista en el sistema de tránsito de Londres el 7 de julio de 2005, el esposo de Lewthwaite, Germaine Lindsay, mató a 26 personas ya él mismo. Lewthwaite estaba embarazada de siete meses de su segundo hijo en ese momento y condenó públicamente sus acciones.

Sin embargo, para 2008, su perspectiva había cambiado. Estaba buscando un nuevo marido, específicamente, un yihadista.

Wikimedia CommonsSe rumorea que Lewthwaite fue asesinado por un francotirador ruso.

Eventualmente se unió al grupo militante islámico al-Shabaab, se sospecha que estuvo involucrada en el ataque al centro comercial Westgate y estuvo vinculada a ataques en Johannesburgo y Kenia. Acusada de causar la muerte de más de 400 personas, la «Viuda Blanca» es buscada por Interpol, pero no ha aparecido en años.

Su trayectoria de millennial promedio a terrorista islámica plantea muchas preguntas. El principal de ellos: ¿dónde en el mundo está Samantha Lewthwaite?

La radicalización de Samantha Lewthwaite

Nacida el 5 de diciembre de 1983 en Banbridge, condado de Down en Irlanda del Norte, Samantha Lewthwaite fue criada por un veterano del ejército británico que conoció a su esposa mientras estaba destinado en Irlanda en la década de 1970.

En ese momento, el país estaba asediado por los Problemas, una era de la historia irlandesa que comenzó a fines de la década de 1960, se intensificó durante décadas y solo cesó a fines de la década de 1990. Los guerrilleros del Ejército Republicano Irlandés, deseosos de forzar el fin del dominio británico sobre la nación, bombardeaban edificios de forma rutinaria e intercambiaban disparos con soldados y policías en las calles.

Los padres de Lewthwaite la criaron allí durante algunos años antes de mudarse a Aylesbury, Inglaterra.

Sus amigos de la infancia han optado en gran medida por no hablar de Lewthwaite, aunque su transición gradual al terrorismo militante parece bastante natural. Sintiéndose abandonada y perdida tras la separación de sus padres en 1994, se acercó a la familia musulmana de un amigo y sintió curiosidad por su religión.

Samantha Lewthwaite y Germaine Lindsay

Sindicación en solitarioSamantha Lewthwaite y su esposo Germaine Lindsay, uno de los terroristas muertos en Londres.

“No es un simple lavado de cerebro”, dijo el cineasta Adam Wishart, quien realizó un documental sobre el terrorismo entre los ingleses y los somalíes.

“Conoció a esta chica, le gustó su familia, se convirtió al Islam sunita. La comunidad musulmana en Aylesbury no diría que la radicalización vino de aquí, pero los predicadores radicales de Londres sabían que la gente viajaba semanalmente desde Aylesbury”.

Sus amigos dijeron que «buscó consuelo en los vecinos musulmanes que creía que tenían una red familiar más fuerte» que la suya. Después de convertirse al Islam a los 17 años, comenzó a trabajar para obtener títulos en política y religión en la Escuela de Estudios Orientales y Africanos de la Universidad de Londres.

Fue entonces cuando conoció a Germaine Lindsay, una entusiasta británica nacida en Jamaica que compartía la pasión de Lewthwaite por la no intervención en la política exterior.

“Alguien probablemente le presentó a Germaine Lindsay… se presionaron más hasta que él hizo estallar un tren”, dijo Wishart. “Es una trayectoria que por un lado es explicable, incluso banal. Conoces a alguien, te influencian sus ideas y te lleva más lejos”.

“Sin embargo, por otro lado, en el momento en que decidió volar un tren y matar a los pasajeros, es completamente insondable”.

El concejal Raj Khan recordando para qué fue una niña dulce Lewthwaite El Telégrafo.

La pareja se conoció por primera vez en una marcha de Stop the War en el Hyde Park de Londres. Unidos por sus ideales y creyendo cada vez más que había que tomar medidas drásticas para hacer un cambio tangible, se casaron en 2002. En cuestión de tres años, Lindsay planeó y promulgó su trama.

Los presuntos ataques terroristas de la Viuda Blanca

Los atentados de Londres del 7 de julio de 2005 fueron atentados suicidas coordinados con bombas en el sistema de tránsito de la ciudad. Las explosiones en tres trenes mataron a 39 personas, y la explosión de un autobús de dos pisos mató a otras 13 la hora siguiente. Más de 700 personas resultaron heridas en los cuatro objetivos.

Autobús del bombardeo de Londres

Peter Macdiarmid/Getty ImagesUn autobús bombardeado en Woburn Place. 8 de julio de 2005. Londres, Inglaterra.

Lindsay tenía 19 años cuando detonó su bomba. El ataque ocurrió en un tren de las 8:50 am que viajaba entre King’s Cross y Russell Square y mató a 27 personas, incluido él mismo. Después de denunciar su desaparición seis días después, Samantha Lewthwaite emitió un comunicado:

“Condeno totalmente y estoy horrorizado por las atrocidades. Soy la esposa de Germaine Lindsay y nunca predije ni imaginé que él estaba involucrado en actividades tan horribles. Fue un amoroso esposo y padre. Estoy tratando de llegar a un acuerdo con los acontecimientos recientes. Todo mi mundo se ha derrumbado y mis pensamientos están con las familias de las víctimas de esta incomprensible devastación”.

Mientras estaba bajo custodia protectora, la casa de Lewthwaite fue incendiada. Una investigación sobre este ataque reveló que había estado asociada con Mohammad Sidique Khan, el líder de los atentados de Londres, antes de que ocurrieran. Se desconoce qué tan involucrada estuvo en la conspiración.

Humo sobre el centro comercial Westgate

Wikimedia CommonsEl ataque al centro comercial Westgate mató a 68 personas e hirió a 200.

Ella vendió su historia a El sol por £ 30,000, una historia en la que se victimizó a sí misma y afirmó que los extremistas engañaron a Lindsay para que cometiera sus acciones. Luego, las cosas se calmaron para Lewthwaite, al menos por un tiempo.

A continuación, se casó con su segundo marido, del que solo se sabe que es keniano. Fue padre de su tercer y cuarto hijo en 2009 y 2011, pero se cree que murió mientras perpetraba un ataque terrorista.

“Alá me bendijo con el mejor esposo para mí”, escribió sobre un tercer esposo no identificado en notas incautadas por las autoridades de Kenia en 2011. “Pedí un hombre que saliera, diera todo lo que pudiera por Alá y viviera una vida. de aterrorizar a los incrédulos como nos tienen a nosotros.”

No está claro cuándo salió exactamente del Reino Unido. BBC El periodista Peter Taylor, que hizo un documental sobre al-Shabaab, dijo que la interminable búsqueda para encontrarla la ha convertido casi en una “figura mitológica”. Desapareció en algún momento después de 2009.

“Luego desapareció del radar y aparece de nuevo en Kenia”, dijo Taylor.

Fue después del nacimiento de su cuarto hijo en Johannesburgo, Sudáfrica, que la policía local la localizó. Milagrosamente, logró escapar a Mombasa, Kenia. Dejó una computadora portátil que contenía un poema amoroso dedicado a Osama bin Laden, en el que profesaba: “mi amor por ti es como ningún otro”.

Sin embargo, su co-conspirador Jermaine Grant pronto fue arrestado en Kenia con documentos de inmigración falsificados y explosivos en su apartamento. Afirmó que Lewthwaite era el jefe de su célula terrorista.

Jermaine Grant escoltado por la policía

Imágenes AFP/GettyJermaine Grant, sospechoso de terrorismo británico, después de ser declarado culpable de posesión de explosivos en el tribunal de Mombasa, Kenia, el 24 de abril de 2019.

Según los informes, había estado usando varias identidades, una de ellas era Natalie Webb, y supuestamente estaba ayudando a al-Shabaab a planear ataques en Kenia como represalia por las operaciones antiterroristas de Somalia. Entre los documentos que dejó había evidencia de que estuvo involucrada en la planificación de ataques a hoteles de Mombasa durante la Navidad de 2011.

Un año después, se la vinculó a un ataque con granadas de mano en Mombasa, que mató a 24 barqueros de Jericó. En 2013, las autoridades sospecharon su participación en la masacre del centro comercial Westgate en Nairobi. El incidente mató a 71 compradores inocentes e hirió a otros 200.

¿Dónde está Samantha Lewthwaite?

En 2014, se rumoreó que un francotirador ruso la mató durante su supuesta participación en el batallón proucraniano Aidar. Sin embargo, esta afirmación nunca ha sido verificada.

Lewthwaite estuvo vinculada por última vez a un ataque universitario en Kenia que mató a 148 personas en abril de 2015. Las autoridades locales tienen una orden de arresto contra ella, tanto por sus vínculos generales con al-Shabaab como por posesión de explosivos.

A pesar de la gran motivación de la Interpol para encontrarla y de los informes de los tabloides británicos que sugieren que está entrenando activamente a un ejército de mujeres suicidas con bombas, algunos siguen siendo escépticos.

A CNN entrevista sobre las afiliaciones terroristas de Samantha Lewthwaite.

La Dra. Nelly Lahoud del Centro de Lucha contra el Terrorismo de la academia militar de EE. UU., por ejemplo, no está segura de que se le permita ser un par de botas reales en el suelo.

“Tengo un signo de interrogación sobre si ella es la agente que todo el mundo dice que es”, dijo. “Aunque los ideólogos lo tienen muy claro, no quieren que las mujeres peleen en el campo de batalla. Todavía creen que las mujeres tienen un papel fundamental para promover la causa de la yihad”.

Ese papel, según Lahoud, se está convirtiendo en una figura decorativa tan popular que poner una mera cara al nombre de Lewthwaite sirve para promover la misión de al-Shabaab. Para Wishart, que estuvo en Nairobi el día después del ataque de Westgate, el propósito de Lewthwaite es bastante obvio:

Imagen de Interpol de Samantha Lewthwaite sonriendo

Imágenes de Interpol/GettyUn folleto de Interpol de Lewthwaite en Londres en septiembre de 2013.

“Tengo bastante claro que ella nunca fue la mente maestra de Westgate. Y probablemente ella no tuvo nada que ver con eso. En ese momento, dijeron que ella estaba adentro, y la gente vio a una mujer con un arma, lo que posteriormente resultó ser una mierda. No se encontró a ninguna mujer. Probablemente solo hubo cuatro atacantes”.

“Pero ya sabes, ella estaba en las primeras planas”.

Al final, la ubicación de White Widow sigue siendo un misterio. La Viuda Blanca presumiblemente vive y opera en Kenia o Somalia hasta el día de hoy.


Después de enterarse de Samantha Lewthwaite, la “Viuda Blanca” buscada por la muerte de más de 400 personas, lea sobre las mujeres kurdas que luchan contra ISIS. Luego, aprenda sobre la estudiante danesa Joanna Palani que luchó contra ISIS y fue enviada a la cárcel al regresar a Dinamarca.

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