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Cómo la academia ayuda a explicar el ascenso de Donald Trump

Donald Trump recibe muchas críticas por su postura sobre la inmigración y la raza; da la casualidad de que está tomando prestado mucho de los académicos de principios del siglo XX.

William B. Ploughman/Getty ImagesUniversidad Harvard.

Con razón o sin ella, muchos hoy en día asocian los prejuicios raciales con la falta de educación, y algunos estudios provocativos relacionan los dos. Aún así, no fue hace tanto tiempo (dentro del siglo XX, de hecho) que aquellos con una gran cantidad de educación, específicamente intelectuales en poderosas instituciones académicas, usaron la ciencia y la razón para justificar y afianzar el racismo en la sociedad estadounidense, el mismo racismo que muchos lamentarse en las elecciones presidenciales de hoy.

Si bien hoy en día se anuncian como fuentes del progresismo, muchas universidades de la Ivy League como Harvard produjeron argumentos descaradamente racistas que apoyaban la supremacía blanca que influirían en la investigación, y en la mente de colmena estadounidense, en los años venideros.

Una base «racional» para el racismo

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Wikimedia CommonsWEB Du Bois.

A principios del siglo XX, el sociólogo WEB Du Bois estuvo al frente de la resistencia a las justificaciones “racionales” del racismo. Específicamente, Du Bois criticó a los académicos por tratar la raza como un hecho biológico cuando en realidad, argumentó, la raza era una construcción social. Du Bois no solo desafió la base de la investigación académica y la teoría social prevalecientes al hacer esta afirmación, sino que lo hizo como un hombre negro.

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En muchos sentidos, Du Bois sentó las bases intelectuales para el Movimiento por los Derechos Civiles y, como tal, se encontró en desacuerdo con sus compañeros eugenistas de la Ivy League. De hecho, en 1929, Du Bois debatió con su colega académico de Harvard Theodore Stoddard sobre la pregunta: «¿Debería alentarse al negro a la igualdad cultural?»

Du Bois había recibido su doctorado en Harvard en 1895, y quizás no había nadie mejor preparado para debatir con Stoddard, cuya investigación sobre la raza lo llevó a concluir que “nuestra América es una América blanca”. Aunque Du Bois claramente desmintió la opinión de Stoddard y sus compañeros de que los negros tenían una capacidad intelectual limitada, Stoddard no se doblegó. En cambio, él y sus colegas dijeron que “un negro excepcional” como Du Bois debe haber tenido ancestros blancos en algún lugar de su línea genética.

Durante las siguientes décadas, los extremos a los que llegaron Stoddard y sus colegas para mantener sus teorías fueron nada menos que alucinantes. Stoddard declaró inequívocamente que los ideales de los blancos prevalecerían y definirían la nación; era el camino de la naturaleza, dijo.

Dicho claramente, Stoddard y muchos de sus colegas usaron la ciencia para justificar la supremacía blanca. Él creía, al igual que muchos dentro y fuera de la academia en ese momento, que los blancos eran genéticamente superiores a cualquier otra raza. Si eso te suena familiar, es porque eso también era lo que creían los nazis.

Por supuesto, no solo los historiadores de Harvard como Stoddard se sintieron así. Múltiples disciplinas a lo largo del siglo XX, ya sean de biología, sociología, medicina o psicología, consideraron que la raza negra era inferior a la blanca.

Dada la “autoridad” que les otorgaron sus títulos, estas figuras desempeñaron un papel fundamental no solo en manteniendo proyectos e instituciones racistas en los Estados Unidos, pero racionalizándolos y ayudando así a solidificar su dominio en la sociedad estadounidense.

Eugenesia Wikimedia

Wikimedia Commons

A principios del siglo XX, varios académicos de prestigiosas universidades publicaron artículos, editoriales, escribieron libros y dieron conferencias sobre los rasgos que, según ellos, definían a la población negra. Por supuesto, lo que realmente hicieron fue tratar las consecuencias de la opresión sistemática y sistémica como un “estado de naturaleza” negro, descartando así cualquier noción de culpabilidad blanca o responsabilidad estatal para intervenir y mejorar los medios de vida de las minorías.

Estos académicos reforzaron aún más sus convicciones a través de la teoría de la evolución de Darwin, afirmando que no se podía esperar que las razas individuales superaran su nivel predestinado de éxito evolutivo. Cualquier raza que no sea la blanca, afirmaban, estaría sujeta a la selección natural.

Nathaniel Shaler, uno de los decanos departamentales de Harvard, llegó a decir que, debido a la evolución, la raza afroamericana se estaba extinguiendo: debido a que estaban «más cerca de la ascendencia antropoide o prehumana de los hombres», Shaler dijo que podían no subir los peldaños de la sociedad. Shaler «respaldó» su teoría al afirmar que la alta incidencia de enfermedades y dolencias entre las poblaciones negras era el resultado directo de su «inmoralidad inherente».

Otro estudio publicado por el sociólogo LF Ward por la misma época postulaba que el linchamiento también era un mecanismo de supervivencia y, por lo tanto, natural. Sobre el linchamiento, Ward escribió que “los blancos reaccionaron violentamente debido a una determinación igualmente instintiva de proteger a su raza de la tensión inferior”. Dejar de linchar a los negros, afirmó, iría en contra de los principios básicos de la evolución.

Si bien algunos académicos involucrados en la investigación de la teoría de la raza quizás no intentaron deliberadamente presentar un caso en contra de las razas no blancas, muchos sin embargo apoyaron la misma actitud. Los estudios que analizaron las diferencias en el coeficiente intelectual, la propensión a la violencia o la incidencia de enfermedades de transmisión sexual (o cualquier predisposición a la enfermedad, francamente) continuaron respaldando la creencia de que, a un nivel puramente biológico, existían diferencias entre razas y, lo que es más importante, , que esta diferencia no fue el resultado de sistemas de exclusión y opresión.

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