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Fósiles de Homo Sapiens 100.000 años más antiguos que cualquiera encontrado previamente

La «cuna de la humanidad» es más grande de lo que pensaban los investigadores.

Jean-Jacques Hublin / Instituto Max Planck de Antropología EvolutivaUna mandíbula adulta casi completa descubierta en Marruecos.

Los restos fósiles más antiguos jamás descubiertos de Homo sapiens han sido descubiertos en Jebel Irhoud, Marruecos.

Los restos de 300.000 años de antigüedad, que incluyen una mandíbula inferior y un cráneo parcial, no solo son notables por ser 100.000 años más antiguos que cualquier otro homínido encontrado en el pasado, sino también por las pistas que ofrecen sobre la historia evolutiva de nuestra especie.

Junto con los restos, los arqueólogos encontraron herramientas de piedra, huesos de animales y pedernal, lo que indica que la especie usaba fuegos controlados.

Los huesos, que pertenecieron a cinco personas diferentes, incluido un niño de aproximadamente 8 años, un adolescente y tres adultos jóvenes, son los primeros fósiles de este tipo encontrados en el norte de África, lo que ha llevado a los investigadores a expandir el área que consideran » la cuna de la humanidad.”

Este descubrimiento, aclaró el equipo, no sirve como prueba de que Marruecos fuera el lugar de nacimiento real de la humanidad. Más bien, ajusta la línea de tiempo, lo que sugiere que hace 300.000 años, a principios Homo sapiens ya estaban muy dispersos.

“África no se veía como hoy y no había desierto del Sahara”, dijo a CNN Jean-Jacques Hublin, autor principal del estudio. “Había muchas conexiones entre otras partes del continente”.

Aunque tienen un aspecto muy similar a los huesos de los humanos de hoy en día (lo que sugiere que sus caras se parecían a las nuestras), el cráneo está curiosamente alargado en el área de la caja del cerebro, lo que indica que los individuos pertenecían a una especie completamente nueva que puede llenar un antiguo pedazo desconocido de nuestro linaje.

Cráneo del antepasado humano más antiguo

Philipp Gunz / Instituto Max Planck de Antropología EvolutivaUna reconstrucción del ahora más antiguo Homo sapiens conocido basado en nuevos descubrimientos en Marruecos.

A medida que se descubren más y más restos, los científicos se han dado cuenta de que el desarrollo de Homo sapiens era menos lineal de lo que se creía anteriormente.

Probablemente, según sugieren ahora los investigadores, muchos grupos de homínidos coexistieron e incluso se aparearon en varios puntos hace cientos de miles de años.

“Nuestro análisis nos convenció de que este material representa la raíz misma de nuestra especie, la más antigua Homo sapiens jamás encontrado en África o en otro lugar”, dijo Hublin.

“Confirmamos que muestran esta sorprendente combinación de características muy avanzadas y condiciones más arcaicas. Nos permitió imaginar una imagen más compleja para el surgimiento de nuestra especie con diferentes partes de la anatomía evolucionando a diferentes ritmos, algunas características se arreglaron muy temprano de una manera moderna y otras tardaron más en alcanzar la condición moderna”.

Aunque los investigadores intentaron extraer ADN de los fósiles, no estaba allí. En realidad, el ADN antiguo nunca se ha recuperado de África porque, según los estudiosos, las condiciones son demasiado calurosas para que se conserve.

Por ahora, parece que cada descubrimiento trae tantas preguntas nuevas como respuestas. ¿Qué hizo que los homínidos desarrollaran caras planas como las nuestras tan pronto? ¿Cuáles eran las diferencias en la conectividad neuronal dentro de ese cráneo alargado? ¿Cuánto tenemos en común con estos Homo sapiens que vivió hace mucho más tiempo de lo que antes se creía?

Por ahora, estas piezas son las pistas conocidas más antiguas hasta la fecha, pero en un momento en que el trabajo arqueológico ha progresado más rápido que nunca, ese es un título que probablemente no mantendrán por mucho tiempo.

https://www.youtube.com/watch?v=HuTGesvOjKE


A continuación, lea sobre las rocas de 4 mil millones de años que contienen fósiles de la primera vida en la Tierra. Luego, echa un vistazo al fósil recién descubierto que puso patas arriba la teoría establecida de la evolución de los dinosaurios.

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