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Deslizamiento de lodo en Brasil deja al menos 94 muertos, decenas siguen desaparecidos

El gobierno del estado de Río de Janeiro ha confirmado 94 muertes por inundaciones y deslizamientos de tierra que arrasaron casas y automóviles en la ciudad de Petrópolis. Pero incluso cuando las familias se preparan para enterrar a los muertos, no estaba claro el jueves cuántos cuerpos quedaron atrapados en el lodo.

El alcalde de la ciudad de influencia alemana en las montañas, Rubens Bomtempo, ni siquiera proporcionó una estimación del número de personas desaparecidas, y los esfuerzos de recuperación aún están en marcha.

«Todavía no conocemos la escala total de este asunto», dijo Bomtempo en una conferencia de prensa el miércoles. «Es un día difícil, un día difícil».

Los equipos de rescate llevan el cuerpo de una víctima de deslizamiento de tierra en Petrópolis. (Associated Press)

Los sobrevivientes están excavando para encontrar a sus familiares perdidos más de 24 horas después de las inundaciones mortales en las primeras horas del martes. La oficina del fiscal de Río de Janeiro dijo en un comunicado el miércoles por la noche que había compilado una lista de 35 personas que aún no había localizado.

Los videos publicados en las redes sociales mostraban torrentes arrastrando autos y casas por las calles y el agua arremolinándose alrededor de la ciudad. Un video mostró a dos autobuses luchando por ponerse a salvo mientras los pasajeros saltaban por las ventanas y se zambullían en un río crecido. Algunos no llegaron al banco, fueron arrastrados y se perdieron de vista.

Las casas quedaron enterradas en la tierra el miércoles por la mañana, mientras que los electrodomésticos y los automóviles se amontonaron en las calles.

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Petrópolis, que lleva el nombre del ex emperador de Brasil, ha sido durante mucho tiempo un refugio para los veraneantes y para los turistas deseosos de explorar la llamada «Ciudad Imperial».

Un residente grita mientras busca sobrevivientes después de un deslizamiento de tierra mortal en Petrópolis, Brasil. (Associated Press)

Su prosperidad también ha atraído a los residentes empobrecidos de las áreas empobrecidas de Río. Su población creció a su antojo, trepando por la ladera y ahora llena de diminutas casas, muy juntas. Muchos están ubicados en áreas no aptas para edificios y se vuelven más vulnerables por la deforestación y el drenaje inadecuado.

El departamento de bomberos del estado dijo que cayeron 25,8 centímetros (poco más de 10 pulgadas) de lluvia en tres horas el martes, casi tanto como en los últimos 30 días combinados. El gobernador de Río, Claudio Castro, dijo en una conferencia de prensa que la lluvia fue la más fuerte en Petrópolis desde 1932.

«Nadie puede predecir una lluvia así», dijo Castro. Se esperan más lluvias para el resto de la semana, según los meteorólogos.

Castro agregó que casi 400 personas quedaron sin hogar y 24 sobrevivieron.

Tienen suerte y son muy pocos.

«Todo lo que pude escuchar fue a mi hermano gritando: ‘¡Ayuda! ¡Ayuda! ¡Dios mío!'», dijo la residente Rosilene Virginia. Associated Press Como un hombre que la consuela. «Es muy triste ver a la gente pidiendo ayuda y no hay nada que puedan hacer, no hay nada que puedan hacer. Es tan inútil, es increíble sentirse perdido».

Un hombre rescata a un perro de una zona residencial destruida por un deslizamiento de tierra en Petrópolis, Brasil. (Associated Press)

Desastres similares han ocurrido en áreas montañosas afectadas en las últimas décadas, incluido uno que mató a más de 900 personas. En los años transcurridos desde entonces, Petrópolis ha ideado un plan para reducir el riesgo de deslizamientos de tierra, pero el trabajo ha sido lento. Presentado en 2017, el plan se basó en un análisis que determinó que el 18 por ciento del territorio de la ciudad estaba en alto riesgo de deslizamientos de tierra e inundaciones.

Más de 180 residentes que viven en áreas de alto riesgo se están refugiando en las escuelas, dijeron las autoridades locales. Se espera que más equipos y mano de obra ayuden en los esfuerzos de rescate el jueves.

El presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, expresó su solidaridad durante su visita a Rusia. El Ayuntamiento de Petrópolis anunció tres días de luto por la tragedia.

El sureste de Brasil ha sido castigado por fuertes lluvias desde principios de año, registrando más de 40 muertes entre los eventos en el estado de Minas Gerais a principios de enero y el estado de São Paulo a finales de ese mismo mes.

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