Cultura

Black Lives Matter en la República Checa

Lamentablemente, el recuerdo de mi primer encuentro con el racismo es demasiado vívido, aunque sucedió hace casi 20 años. Un patio de recreo llegó a Brno con carruseles de mal gusto y mi papá y yo fuimos a dar un paseo con un amigo. Estábamos sentados en un platillo volador simulado y, justo antes de que despegara, vimos a un niño zigzagueando entre las diversas atracciones. Un gitano, no mucho mayor que yo. Perseguido por un grupo de neonazis con bates de béisbol en la mano, persiguiendo a su presa. La ansiedad y la desesperación que sentí al ver a este pobre niño siendo perseguido es algo que no puedo olvidar ni borrar. Pero en realidad me alegro de recordar.

La «cacería de gitanos» era muy frecuente en aquellos días. El término «asesinato racista» apenas comienza a echar raíces y encontrar su lugar en el vocabulario legal y social. En aquellos días, para algunos de ellos era consternador ver a hombres y mujeres gitanos víctimas de asesinatos brutales y premeditados que tenían un único motivo: el color de su piel.

En aquellos días, los romaníes no estaban protegidos por el estado y los matones se marchaban de la sala del tribunal con castigos ridículamente leves. Aunque en la mayoría de los casos matan o cazan solo por diversión. La mayoría de la gente todavía no sabe el nombre de los romaníes asesinados. Hay bastantes de ellos, y no son solo fantasmas del pasado lejano.

recordar individuo

Fotografía: Phillie Casablanca, CC BY 2.0, vía Wikimedia Commons

Emil Bendík, muerto a palos. Tibor Danihel, ahogado por neonazis por diversión. Milan Lacko fue pateado hasta quedar inconsciente y dejado en la carretera para ser atropellado por un automóvil. Helena Bihariová, arrojada a la inundación del Elba. Karel Balogh fue apuñalado varias veces con un cuchillo en un club nocturno. Radek Rudolf, de seis años, fue brutalmente golpeado por un neonazi borracho y apuñalado varias veces con fragmentos de vidrio. Otto Absolon, muerto a puñaladas. Y algunos extranjeros: el sudanés Hassan Elamin Abdelradi, muerto a puñaladas por los nazis. O un ciudadano turco desconocido, confundido con un romano por los neonazis, asesinado a golpes con cadenas y garrotes. Miroslav Demeter murió en circunstancias inexplicables después de que la policía lo maltratara.

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A todos estos nombres podríamos añadir los numerosos ataques violentos anónimos, esterilizaciones de mujeres gitanas contra su voluntad, ataques incendiarios o marchas de odio cercanas al holocausto, en ocasiones bloqueadas por grupos radicales. La opresión estructural y la humillación ocurren todos los días, viviendo al margen de la sociedad, a menudo con miedo.

Un amigo romano me dijo después de una discusión con estudiantes de secundaria: «Ahorro unos cientos de coronas de cada cheque de pago en caso de que tengamos que irnos». Me sorprendió lo que tenía que escuchar de sus compañeros. Sin embargo, respondió tranquilamente a las falacias y bulos más racistas, explicando a su audiencia que realmente no recibió cien mil coronas en ayuda social, o que los gitanos no eran bestias que violaban a niñas rubias.

Si yo estuviera en su lugar, les diría a todos que se pierdan y se vayan. Solo ver la humillación que sufre para justificar su existencia es enloquecedor. ¿Tiene que vivir con esto todos los días? Periodistas como Fatima Rahimi lo han descrito acertadamente.

La conmemoración no es suficiente

Lety, Oeste de Praga, Bohemia Central, República Checa. Calle Řevnická.
Foto cortesía de Mirekk, CC BY 3.0, vía Wikimedia Commons

Hace unos años, el gobierno aprobó la compra de la granja de cerdos de Letty y su conversión en un monumento conmemorativo del Holocausto romano. Aquí, los romaníes fueron asesinados por la complicidad de la policía checa, una manifestación de nuestra mayor vergüenza como sociedad checa en décadas. Lo llamamos el «Memorial Anti-Gitano Checo». Expresa acertadamente la actitud de la sociedad checa hacia los romaníes. No solo eso, está ahí para probar que hemos estado tratando de exonerar nuestra complicidad en el Holocausto romano. Cuánto nos negamos a afrontarlo, cuánto queremos negarlo.

Nuestra historia de vergüenza en Letty está llegando a su fin. El Museo de la Cultura Romana presenta por primera vez una visualización del nuevo Memorial del Holocausto Romano y Sinti en Bohemia. El concurso público por su diseño fue ganado por Atelier Terra Florida y Atelier Světlík. Su diseño ganador simboliza un bosque. La demolición de la granja de cerdos está a punto de comenzar, y para 2023, el lugar del trágico sufrimiento de los romaníes y sinti puede ser finalmente el primer signo de un reconocimiento digno de la deuda histórica de los checo-roma.

En los últimos años, las calles y plazas han experimentado una nueva ola de cambios de nombre. A su manera, estos cambios siempre sirven como una declaración política, tanto a nivel local como global. La necesidad de cambiar el nombre de las calles por razones políticas es discutible en sí misma. La plaza frente a la embajada rusa ha sido renombrada en honor al disidente Boris Nemtzov, aunque su nombre anterior era inocuo: «Bajo el Castaño». La idea es mostrarle a Putin quién manda aquí. Nosotros, los ciudadanos de Praga, por supuesto. Está circulando una petición para cambiar el nombre de Marshall Konev Street en Žižkov a Maria-Theresa Street, porque si su estatua se traslada a un almacén, no debe quedar rastro de este bolchevique en ninguna parte.

Algunos de los debates sobre el espacio público son bastante frustrantes, en parte porque rara vez expresan la necesidad de aceptar la historia y la responsabilidad de la nación. Poner nombres a las calles y plazas en honor a las víctimas romaníes de la violencia de odio podría ser una forma ideal de lograrlo. Podría comenzar un viaje de autorreflexión y comenzar a pagar la deuda que gran parte de la sociedad tenía con los romanos. Pero sin cambios estructurales adicionales, incluso esto es solo un gesto vacío.

El año pasado, mientras cruzaba la frontera imaginaria entre el Central Park North de Nueva York y Harlem, me vi atrapado en una vorágine de ambivalencia. Estamos en lo alto de Malcolm Avenue X, que lleva el nombre de una de las figuras más importantes del movimiento por los derechos de los negros en Estados Unidos. Como en ningún otro lugar – Marcus Garvey Park o Adam Clayton Powell’s Junior Avenue – Malcolm X Avenue a través del corazón de Harlem es un doloroso recordatorio de que los estadounidenses negros (y otros grupos étnicos) son iguales en Estados Unidos. Un estado de lucha interminable por los derechos.

Comunidad romana de Prednadrazi en Ostrava, República Checa
Foto de Daniel Araúz Frick

La evidencia de la persistencia del racismo es inimaginable para nosotros que no vivimos en él, y no desaparecerá hasta que lo aceptemos autocríticamente como un hecho descarnado y apoyemos a todas las personas excluidas en su lucha por un mundo justo. Si estuviera parado en Malcolm Avenue X hoy, después del asesinato policial de George Floyd, me sentiría aún más fuera de lugar allí. Una calle con los nombres de activistas negros es un recordatorio de que el reconocimiento simbólico no es suficiente.

El reconocimiento de símbolos no es suficiente

Las discusiones sobre temas de actualidad en los Estados Unidos a menudo muestran que también es importante considerar el contexto checo. Es fundamentalmente diferente: ante todo, el hecho de que la policía en Europa es generalmente menos violenta porque nosotros, los checos, no creemos que nuestro racismo esté llevando a los romaníes al límite. No valoramos su memoria, y como no los valoramos, no pensamos en compartir espacios públicos con ellos. Por supuesto, es absurdo pensar que las calles con el nombre de Roma han eliminado el racismo en las ciudades checas. Sería inapropiado usar los nombres de personas asesinadas para glorificar los guetos romanos de hoy, como sería igualmente absurdo plantarlos en nuevos desarrollos de lujo que la mayoría de nosotros no podemos pagar, y mucho menos los marginados sociales.

No importa cuánto anhele la calle Helena Bihariova o la plaza Tibor Daniels, no quiero que sean una tapadera para un trato más desigual de nuestros romaníes. Solo si todos los niveles de la sociedad, desde la educación y la vivienda hasta el reconocimiento social, trabajan para garantizar que las familias gitanas no solo puedan vivir libres del miedo a la violencia, sino que también quieran vivir una vida mejor y más justa, cualquier calle que lleve el nombre de un Roma es significativa.

Este artículo ha sido nominado para el Premio de Opinión de los European Press Awards 2021.

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