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Conoce al «animal más feo del mundo»: el pez globo

Los peces globo viven en las profundidades del océano frente a las costas de Australia, Tasmania y Nueva Zelanda y se ven muy diferentes bajo el agua.

A principios de la década de 2010, una criatura marina recientemente descubierta se convirtió en una sensación en Internet: el pez globo.

Como sugiere su nombre, este pez no es la especie más atractiva visualmente del reino animal. Teniendo en cuenta las extrañas fotografías de la criatura, que a menudo aparecen en memes de Internet como «La evolución se va a casa, estás borracho», es difícil creer que sea un pez.

pez globo

Museo AustralianoEl Sr. Blobfish es posiblemente el pez globo más famoso del mundo.

Aún así, nuestra sed de lo extraño y sorprendente ha llevado a las especies de aguas profundas a la vanguardia de la cultura de Internet y ha llevado a una conciencia generalizada sobre el pez globo. El espécimen que se ve arriba está ingeniosamente apodado “Mr. Blobby” incluso ganó el Concurso del Animal Más Feo del Mundo en 2013, organizado por la Sociedad Británica para la Protección de los Animales Feos.

Pero, curiosamente, el llamado pez globo «feo» podría no ser tan feo después de todo. Resulta que las fotos más comúnmente compartidas de la criatura no son en su estado natural, sino después de que fue sacada por la fuerza de las profundidades del océano donde suele vivir. Aquí encontrará todo lo que necesita saber sobre uno de los animales más incomprendidos del océano.

El descubrimiento del «Sr. Blobby»

El animal más feo del mundo.El animal más feo del mundo.

Bhakti Patel/Radio Nueva ZelandaUn investigador a bordo del RV Tangaroa sostiene un pez globo.

El pez globo fue descubierto por un equipo de investigadores en 2003 mientras exploraban el océano frente a Nueva Zelanda en su vehículo recreativo «Tangaroa». Los científicos que arrastran barcos de arrastre por el fondo marino han descubierto más de 100 nuevas especies de peces e invertebrados, uno de los cuales es el pez globo.

La ecologista marina y fotógrafa Kerryn Parkinson fue la primera en encontrarse con el animal, que pasó a ser conocido como Mr. Ocean. Blobby. Aturdida por la inquietante apariencia del pez, tomó una foto. «¡Parece tan humano!». ”, recordó, según la revista Smithsonian. “Tenía un carisma que exigía atención. «

Mark McGrouther, conservador de peces en el Museo Australiano (donde posteriormente se conservó y exhibió al Sr. Blobby), describió el espécimen como «un pez muy suave y muy viscoso, del tamaño de un cómic. El libro es tan largo. Cuando el barco se balancea , los objetos oscilantes se deslizan hacia adelante y hacia atrás, incluso hasta la muerte.»

Algunos se han preguntado si el nombre del pez globo, «Mr. Blobby», proviene de la película de terror de 1958 «The Blob», pero eso parece poco probable.

«Personalmente, soy escéptico ante esa explicación», dijo McGrauther. «Creo que se llama 'Blobby' porque, fuera del agua, es una cosa fláccida que no puede soportar su propio peso. Así que salpica».

Si bien es comprensible que muchas personas estén fascinadas por la apariencia del pez globo, se ve muy diferente vivo y bajo el agua. Por supuesto, hay algo más que una supuesta falta de atractivo.

La fascinante vida del pez globo

Pez globo bajo el aguaPez globo bajo el agua

océano americanoCuando el pez globo está bajo el agua, ciertamente no parece el animal más feo del mundo.

El pez globo, formalmente conocido como Psychrolutes marcidus, pertenece a la familia de los esculpidos de cabeza gorda y vive entre 330 y 9200 pies bajo el nivel del mar en los océanos Pacífico, Atlántico e Índico.

Según el Museo Australiano, el nombre «escultor de cabeza gorda» indica que estos peces suelen tener una cabeza grande y bulbosa y una piel flexible.

Como puede ver en la foto de arriba, cuando los peces globo prosperan en su hábitat natural de aguas frías y profundas, parecen menos «flotantes».

«La infame foto del pez globo, Sr. Blobby; eso no es genial, ¿verdad?», dijo el presentador del podcast «Just the Zoo of Us», Christian Weatherford. «El pez globo en esa foto se ve como se ve ahora debido al daño causado por los rápidos cambios de presión… Si hubieran sido sacados rápidamente del agua desde una gran profundidad, no habrían tenido tiempo de reaccionar al cambio. bajo presión. «Biológicamente hablando, el estrés pasa factura a sus cuerpos».

Ilustración del pez globoIlustración del pez globo

Wikimedia CommonsIlustración de cómo se ve un pez globo en su estado natural.

Si bien los expertos tienen una buena idea de cómo se ve realmente el pez globo bajo el agua, desafortunadamente, se sabe muy poco sobre la biología real de la criatura. Se encontraron gasterópodos en el estómago de algunos especímenes, por lo que probablemente se alimentaban de presas como moluscos.

También se desconoce su esperanza de vida, pero según la revista Smithsonian, la mayoría de los peces que viven en aguas profundas tienden a vivir más que los de aguas poco profundas. Algunas especies de aguas profundas pueden vivir más de 100 años. Los expertos no están seguros de cómo se aparean los peces globo, pero Mark McGrauther dijo: «Supongo que se abrazan fuertemente, incluso como un abrazo de pareja».

Sin embargo, los científicos saben que el pez globo definitivamente carece de algo que tienen la mayoría de los demás peces: una vejiga natatoria. Muchos peces necesitan una vejiga natatoria para mantenerse flotando en el agua. «Si el señor Blobby hubiera tenido una bolsa de aire, se habría desplomado bajo la presión extrema», explicó McGrauther. «En cambio, utilizó agua como soporte estructural».

Debido a que el cuerpo del animal es significativamente menos denso que el agua, es capaz de flotar pasivamente sobre el fondo marino, aceptando cualquier alimento que pueda llegar. Pero como es tan difícil conseguir comida cerca del fondo del océano, algunos expertos están empezando a preguntarse si el pez globo podría estar en peligro, lo que ha llevado a más malentendidos sobre la criatura.

Aparición pública de Blobfish

pez globo vivopez globo vivo

Noticias de KyodoAunque los peces globo rara vez se capturan vivos, «Bob» se exhibió con éxito en el Museo Aquamarine de Fukushima, Japón.

Blobby hizo su primera aparición pública en 2010 en el programa de televisión australiano «The Gruen Transfer». El programa gira en torno a la industria publicitaria y plantea un desafío a dos agencias: animar al público a «salvar al pez globo» y convertir a Mr. Blobby en una estrella.

Una empresa de Sydney editó imágenes del señor Bobby para que la criatura pareciera más atractiva, mientras que otra en Brisbane fue un paso más allá.

La agencia de Brisbane envió a un hombre gordo de mediana edad vestido sólo con un bañador y una prótesis de nariz larga a «didi» por las calles sosteniendo una mano con un cartel que decía «¿Te gustaría que arrastrara tu marca?». y «50.000 firmas y volveré a donde pertenezco». En poco tiempo, Blobby estaba ganando la atención de las redes sociales y generando interés en todo el mundo.

Inmortalizado en memes humorísticos, adorables animales de peluche, GIF y emojis, el pez globo se convirtió en un fenómeno global. Un artista llamado Michael Hirst incluso escribió una canción sobre el pez globo:

Hasta el día de hoy, Blobfish tiene seguidores leales en Twitter, Instagram y Facebook, con miles de «me gusta» y acciones compartidas.

En un sitio web, Blobby predijo el ganador de la Copa Mundial de la FIFA. Por otro lado, predijo el ganador de MasterChef Australia. Incluso realizó una entrevista en vivo en la alfombra roja de los premios australianos de ciencia Eureka Prize. Pero nada impulsó más la imagen del pez globo que el Concurso del Animal Más Feo del Mundo de 2013.

Ese año, Blobby ganó el título del animal más feo del mundo y se hizo famoso como la mascota de la Sociedad para la Protección de los Animales Feos. La Sociedad para la Protección de los Animales Feos es una organización con sede en el Reino Unido que organiza este concurso para proteger a los animales en peligro de extinción a quienes no les gustan los animales feos. obtener suficiente atención.

¿Está justificada la etiqueta de peligro de extinción?

Los animales más feos del mundo en exposiciónLos animales más feos del mundo en exposición

Aguamarina FukushimaBob the Blobfish nada en el Pabellón Aguamarina de Fukushima.

El biólogo Simon Watt, presidente de la Sociedad para la Protección de los Animales Feos, a menudo se pregunta por qué el público ama y ama a ciertos tipos de animales en peligro de extinción, mientras que otras especies igualmente amenazadas no lo son.

«La gente siempre grita 'Salven a las ballenas'», explica Watt, «pero hasta ahora nadie ha defendido al calamar de cara grande ni a los cientos de especies que se extinguen cada día… Preferimos los ojos grandes, colas tupidas, y Aquellos que al menos tienen caras reconocibles».

Pero resulta que los temores generalizados sobre el pez globo eran en gran medida exagerados. Hay varias fuentes de rumores de que el Sr. Blobby es una especie en peligro de extinción. El pez globo está en riesgo de extinción después de ser víctima de la sobrepesca en Australia y Nueva Zelanda, informa The Daily Telegraph.

Imágenes de pez globoImágenes de pez globo

Fundación Nacional de CienciaPez globo en hábitat natural.

El profesor Callum Roberts, experto marino de la Universidad de York, escribe en el artículo: «El pez globo es muy susceptible de ser arrastrado a estas aguas». [trawler] Redes… Una gran parte de las profundidades marinas está amenazada por la pesca de arrastre de fondo, una de las formas de pesca más destructivas. «

Un informe publicado por The Guardian amplió esta teoría, afirmando que el pez globo fue víctima del «aparienciaismo antropomórfico»:

“El pez globo tiene algo mejor que los rasgos regulares y los contornos suaves de la belleza convencional: con su boca caída y sus mejillas gelatinosas, tiene una fragilidad atractiva. Desafortunadamente, esto no es suficiente para atraer a los pescadores de arrastre de aguas profundas. , para quienes esto es sólo un daño colateral”.

Afortunadamente para el pez burbuja, estos rumores de casi extinción resultaron ser solo eso: rumores. De hecho, el pez globo es muy saludable y prospera en las profundidades del océano al que llama hogar.

“El Sr. Blobfish hoy y el futuro de Blobfish

microporomicroporo

Wikimedia CommonsAfortunadamente, el pez globo no está tan cerca de la extinción como algunas personas piensan.

Simon Watt se sintió aliviado en 2015 cuando finalmente supo que el pez globo no era una especie en peligro de extinción en absoluto.

«Estoy feliz, pero también triste», respondió. «Feliz porque todo lo que no está en peligro de extinción me hace feliz, pero también triste porque tal vez este premio debería ser para un animal como el mono dorado de Tokio, que está en una situación desesperada y podría necesitar los medios de comunicación. Pero si el pez globo «La victoria crea conciencia sobre La extinción es un problema más amplio, y eso es algo bueno».

Cuando se le preguntó si el título del animal más feo del mundo era apropiado, Mark McGrauther defendió firmemente a la criatura.

«Es un sacrilegio y profundamente injusto», afirmó.

Para proteger aún más al pez globo, los efectos de los cambios rápidos de presión van en ambos sentidos. Si los humanos fueran al hábitat del pez globo sin ninguna protección, no terminarían luciendo tan atractivos. De hecho, probablemente eran más feos que el señor Blobby.

Hoy en día, los restos del Sr. Blobby están permanentemente sellados en una solución de etanol al 70% en la Colección de Ictiología del Museo Australiano.

«No corre mucho peligro aquí», bromeó McGrauther. «No hemos recibido amenazas de bomba y ningún terrorista nos ha pedido que entreguemos al señor Blobby. Está muy cómodo en su pequeña tumba de agua».

Después de conocer el «animal más feo del mundo», el pez globo, echemos un vistazo a las razas de gatos más feas de todos los tiempos. Luego, aprende sobre los animales más feos de la Tierra.

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