Tecnología

Meta y Google enfrentan un apocalipsis de datos a medida que se avecina una decisión clave de la UE

La severa advertencia de la retirada de Meta Platforms Inc. de Europa podría ser solo el comienzo, ya que uno de los principales reguladores de privacidad de la región se prepara para una decisión que podría paralizar los flujos de datos transatlánticos y arriesgar miles de millones en ingresos para el gigante tecnológico.

La agencia de protección de datos de Irlanda, que supervisa la afluencia de gigantes tecnológicos de Silicon Valley al país, está a punto de sopesar la legalidad de las llamadas cláusulas contractuales estándar utilizadas por Meta, Google de Alphabet Inc. y otros para transferir legalmente. Una gran cantidad de datos de los usuarios va a los Estados Unidos para su procesamiento.

Los expertos en privacidad dicen que la inminente decisión podría eliminar una de las únicas opciones que quedan para Meta y las miles de otras empresas que pueden depender del envío de grandes cantidades de datos comerciales a través del Atlántico.

Las autoridades irlandesas han puesto en duda la legalidad de los SCC en una opinión provisional, diciendo que han fallado en una prueba clave que protege a los ciudadanos europeos de las miradas indiscretas de las agencias estadounidenses.

Esa es la tensión que rodea el fallo, con Meta advirtiendo en su último informe anual que sin el SCC, «es posible que no pueda» ofrecer servicios como Facebook e Instagram en la UE.

Facebook generó 8200 millones de dólares en Europa en el último trimestre de 2021, aproximadamente una cuarta parte de los ingresos globales. Si bien el Reino Unido representará una parte significativa y no se verá afectado por el fallo contra la SCC, la región es una importante fuente de ingresos para Meta, solo superada por sus mercados locales de EE. UU. y Canadá.

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No hay una solución fácil. Para cualquier servicio basado en interacciones globales con clientes (desde juegos hasta transmisión de video), el almacenamiento de datos en Europa puede no ser factible porque las reglas de datos europeas siguen la información de una persona, sin importar dónde se encuentre.

El modelo de negocio de Meta, como Google de Alphabet, se basa en recopilar suficientes datos para discernir qué usuarios podrían estar interesados ​​o quieren comprar y mostrarles anuncios relevantes. La empresa ya se ve obstaculizada por las normas de privacidad europeas, y la prohibición de SCC podría hacer que su modelo de negocio sea más caro e ineficiente desde el punto de vista operativo.

“La clave aquí es que todos los datos van a los EE. UU. y los servicios que dependen de ellos”, dijo Johannes Caspar, un académico que recientemente renunció como uno de los principales reguladores de protección de datos de Alemania.

A pesar de los comentarios recientes en su informe anual de que «es posible que no pueda» ofrecer Facebook e Instagram en Europa si los reguladores dictaminan que SCC no es viable, Meta también dijo, en una publicación reciente de blog, que «absolutamente no» amenazaría con irse. “Europa”, ahora el director ejecutivo de políticas de Meta, Nick Clegg, solicitó inicialmente en septiembre de 2020.

«La continua incertidumbre sobre las transferencias de datos está afectando a un gran número de empresas y organizaciones en Europa y Estados Unidos», dijo un portavoz de Meta en un comentario enviado por correo electrónico.

«La simple realidad es que todos dependemos de las transferencias de datos para operar servicios globales. Necesitamos una solución a largo plazo para las transferencias de datos UE-EE. UU. para mantener a las personas y las economías conectadas y proteger el comercio transatlántico», dijeron.

Google señaló una publicación de blog de enero de su jefe de asuntos globales, Kent Walker, que pedía un rápido final del enfrentamiento sobre un pacto de privacidad UE-EE. UU. de reemplazo, que fue anulado por el tribunal superior de la UE en 2020, por razones. -preocupación permanente de que los datos de los ciudadanos no estén sujetos a la vigilancia estadounidense.

«Hay demasiado en juego, el comercio internacional entre Europa y Estados Unidos es demasiado importante para el sustento de millones de personas, como para abordar rápidamente este problema inminente», dijo.

La controversia sobre las transferencias de datos se remonta a 2013, cuando Edward Snowden expuso el alcance del espionaje de la NSA.

Un fallo sorpresivo de 2020 del tribunal superior de la Unión Europea anuló el llamado Escudo de privacidad, un acuerdo de transferencia transatlántica, en medio de preocupaciones de larga data de que los datos de los ciudadanos están a salvo de la vigilancia de los EE. UU.

Pero si bien el sistema independiente basado en contratos ha ganado terreno, el Tribunal de Justicia de la Unión Europea también lo ha convertido en una opción inestable, con dudas sobre la protección de datos de EE. UU.

Tom De Cordier, abogado de tecnología y protección de datos de CMS DeBacker en Bruselas, dijo que el «cumplimiento total» de la decisión del Tribunal de Justicia de la UE de 2020 es «casi imposible para muchas empresas». «Por lo tanto, generalmente se trata de mitigar el riesgo de cumplimiento de datos, en lugar de tratar de cumplir al 100%».

Si las autoridades irlandesas duplican su opinión provisional sobre los términos del contrato, ya ha comenzado a surgir un escenario apocalíptico de interrupciones tecnológicas para Meta y sus rivales.

La decisión de las autoridades irlandesas «puede ser ahora un precedente que haga que toda la situación se deslice», dijo Casper. «Depende de los políticos estadounidenses evitar que su industria tecnológica caiga en el caos».

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