Muy Interesante

Arqueólogos descubren fósiles de milpiés del tamaño de un automóvil en Inglaterra

La criatura fósil descubierta por accidente es el milpiés más grande jamás descubierto: pesa 110 libras y tiene una envergadura de 9 pies.

Neil Davis y col.Un ingenioso estudio rompió parte de la roca de Northumberland, que contenía Sección de pleura fósil.

Para aquellos que le temen a los reptiles espeluznantes, el Carbonífero será abrumador. Aproximadamente 100 millones de años antes de la aparición de los dinosaurios, ese momento fue testigo de milpiés gigantes de 9 pies de largo deambulando por la tierra. Al menos, esta es la evidencia prehistórica de la forma fósil recién descubierta en Northumberland, Inglaterra.

Aunque el milpiés del tamaño de un automóvil fue excavado en 2018, su investigación acaba de terminar. Publicado dentro Revista de la sociedad geológica El 20 de diciembre de 2021, el estudio mostró que este espécimen fósil de artrópodos pesaba 110 libras, por lo que oficialmente se convirtió en el invertebrado más grande conocido jamás descubierto.

de acuerdo a Alerta de cienciaEstas enormes criaturas vivieron hace entre 299 y 359 millones de años. Aunque los expertos conocen desde hace mucho tiempo su existencia, este fósil en particular conserva su exoesqueleto; esta es la primera confirmación de su tamaño previamente desconocido. Sin embargo, para el autor principal Neil Davis, todavía hay mucho que aprender.

«Es raro encontrar estos fósiles de milpiés gigantes, porque una vez que mueren, sus cuerpos tienden a desconectarse, por lo que es probable que los fósiles sean caparazones mudados que el animal arrojó durante el crecimiento», dijo Davis. «Todavía no hemos encontrado fósiles de cabezas, por lo que es difícil entender todo sobre ellos».

Ilustración de milpiés gigante

Universidad Tecnológica de FriburgoUna ilustración de cómo podría verse la criatura.

de acuerdo a Ciencias de la vidaLos otros dos especímenes de artrópodos conocidos encontrados en Alemania son mucho más pequeños. Se cree que prefieren los pantanos, pero aparentemente también viven en los bosques de Northumberland.

Artículo Recomendado:  India supera a otros países en la gestión del aumento de Covid impulsado por Omicron, dice el gobierno

«Este fue un descubrimiento completamente accidental», dijo Davis. «La forma en que cayó la roca, agrietó y expuso perfectamente el fósil. Uno de nuestros antiguos estudiantes de doctorado lo encontró mientras pasaba. Este es un descubrimiento increíblemente emocionante, pero el fósil es demasiado grande. Necesitamos cuatro personas para levantarlo». por el acantilado «.

La piedra de referencia es un trozo de piedra arenisca rota, sentado sin hacer nada en la playa. Davis dijo que él y sus colegas tuvieron «mucha suerte» de encontrarlo porque el área «no es un lugar conocido por los fósiles». Además, el hecho de que se cayera de un acantilado y explotara para revelar su contenido asombra a los investigadores.

La roca tiene un exoesqueleto bien conservado, poco común para el material de cobertizo, y generalmente se descompone mucho antes de que tenga la oportunidad de convertirse en fósil. En comparación con otros fósiles de Athropleura encontrados en Alemania, este es, con mucho, el más grande.

Huellas de milpiés gigantes en la pared de roca

Neil Davis y col.La parte visible del fósil indica que el espécimen tiene al menos 20 patas.

«Parecía estar lleno de arena poco después de mudar su piel», dijo Davis. «Está en un río petrificado, por lo que es probable que caiga en un río pequeño y pronto sea enterrado por otros sedimentos … Los ejemplos más pequeños tienen una relación común ancho: largo de 4,78. Entonces, debido al nuestro El animal debe medir 55 cm de ancho, por lo que tiene 2,63 metros de largo «.

«Estos serán los animales más grandes de la tierra del Carbonífero».

Antes del descubrimiento de este exoesqueleto, casi todos los conocimientos de los investigadores sobre la especie se derivaban de huellas fósiles. Su enorme tamaño generalmente se explica por el aumento en el contenido de oxígeno en la atmósfera en ese momento, pero desde entonces los expertos se han dado cuenta de que este no es el factor principal.

Aunque este organismo floreció durante el período Carbonífero, cuando la concentración de oxígeno en la atmósfera era del 23%, era solo un 2% más alta que el 21% actual. Davis también señaló la dieta de los artrópodos y supuso que podrían luchar para llegar a la mejor comida.

«Aunque no podemos estar seguros de lo que comieron, las hojas caídas en ese momento contenían muchas nueces y semillas ricas en nutrientes. Incluso podrían ser depredadores, alimentándose de otros invertebrados e incluso pequeños vertebrados como los anfibios», dijo. «

Pared de roca con trayectoria de milpiés gigante

Neil Davis y col.Fósiles desenterrados.

Al final, los investigadores todavía tienen preguntas. Por ejemplo, no está claro cuántas patas tienen realmente en la especie Methora. Aunque otros fósiles más completos contienen 32 segmentos, Davis dijo que no sabe si la criatura tiene dos patas por segmento, 64 en total, o dos patas por segmento, 32 en total.

Este fósil en particular indica que tiene al menos 20. La especie prosperó durante 45 millones de años antes de que el surgimiento de los reptiles pérmicos condujera a su extinción.


Después de leer sobre el milpiés gigante, aprenda sobre el granjero argentino que descubrió el fósil de armadillo del tamaño de un automóvil. Lea sobre el perezoso gigante de 13 pies de altura de 27,000 años.

Artículo Recomendado:  Garrett Morgan, el inventor negro cuyas creaciones salvaron vidas

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba