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¿Los victorianos realmente organizaron fiestas de desenvolvimiento de momias?

En la Inglaterra del siglo XIX, el evento social de la temporada era bastante espantoso.

Liz Lawley/Flickr

La historia y la cultura egipcias han fascinado a personas de todo el mundo durante siglos, pero en el siglo XIX la élite victoriana llevó las cosas a un nivel completamente nuevo con fiestas de «desenvoltura de momias».

Si no lo crees, ten en cuenta que estos eran los chicos que se tomaban fotos con sus familiares muertos y usaban el cabello de la fallecida para hacer joyas.

El contexto

Pettigrew Momia Historias Pic

archivo.orgLas primeras páginas del libro de Thomas Pettigrew, Una historia de las momias egipcias.

A lo largo del siglo XIX, los europeos experimentaron un renovado interés por el antiguo Egipto. Si bien los europeos habían comprado momias desde la época de Shakespeare debido a su valor medicinal percibido, la reciente entrada de Napoleón en Egipto y Siria, junto con la guía histórica que las acompaña Descripción de l’Egipto — reavivó el interés europeo por la historia y la cultura egipcias. Esta fascinación fue tan generalizada que tuvo un nombre: egiptomanía.

A lo largo de esta egiptomanía, la arquitectura europea tomó prestados elementos egipcios; las empresas emplearon señales visuales egipcias en el marketing, y Egipto mismo experimentó un auge en el turismo. De hecho, los europeos adinerados viajaban al país, a menudo buscando una momia como recuerdo.

Para satisfacer esta creciente demanda, los egipcios en destinos populares como El Cairo enviarían momias desde ciudades menos populares. Inventar momias no fue tan difícil como puede parecer, dado que muchos egipcios, no solo la realeza o los ricos, practicaron la momificación durante 2000 años.

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Muy pronto, el mercado de momias se volvió tan común que el aristócrata francés y monje trapense abad Ferdinand de Géramb escribió en 1833: “Sería poco respetable, al regresar de Egipto, presentarse sin una momia en una mano y un cocodrilo en la mano”. otro.»

La reunion

Pintura de mesa sin envolver

ArtMightExamen de una momia por Paul Dominique Philippoteaux, alrededor de 1891.

Las fiestas de desenvoltura de momias se llevarían a cabo poco después del regreso del viajero de Egipto. Los anfitriones enviaban invitaciones («Lord Londesborough at Home: A Mummy from Thebes to be desenrollado a las dos y media», por ejemplo) e invitados, inclinados a asistir a lo que seguramente sería la evento social de la temporada— vendría en masa a ver a la momia.

Por supuesto, el evento en sí sería bastante maloliente, pero como el desenvolvimiento de la momia se llevaría a cabo después de la cena y la bebida, tal vez los invitados fueran menos sensibles al olor del cadáver.

Algunas de estas fiestas de desenvolvimiento de momias se llevarían a cabo en lugares públicos para que más que los ricos pudieran contemplar lo que había debajo de la tela de la momia. Según algunos, particularmente populares fueron las ceremonias de desenvolvimiento de momias realizadas por Thomas Pettigrew, un cirujano cuya experiencia en la historia egipcia y el arte del espectáculo atrajo a miles de visitantes.

El fin

muerte pacífica

wscullin/FlickrUna momia parcialmente desenvuelta.

Presumiblemente, los victorianos finalmente se dieron cuenta de que desenvolver momias, y tratar los cuerpos humanos como entretenimiento, quizás no era la mejor manera de preservar o incluso apreciar una cultura determinada, especialmente con fines de investigación científica. Por lo tanto, el desenvolvimiento de las momias finalmente cayó en desgracia y la preservación se convirtió en el tratamiento predominante que recibirían las momias tanto del público como de los científicos.

Sin embargo, algunos académicos cuestionan el puñado de relatos de fiestas de desenvolvimiento y disputan si estas fiestas ocurrieron en primer lugar. “Desenvolver momias no era insólito, pero tampoco sucedía en reuniones sociales tipo fiesta”, escribe THEMUSEUM de Ontario. “Cuando se desenvolvían las momias, lo hacía un investigador en un entorno académico, como una sala de conferencias universitaria”.

Sin embargo, nos quedan una serie de relatos fascinantes y al menos un lugar, el Museo de Patología de Bart en Londres, que lleva a cabo una reconstrucción de la momia para los más curiosos de hoy.

No, no encontrarás una momia real en Bart’s, pero saldrás con una comprensión de algo más extraño: el tipo de sociedad que miraría boquiabierto a un cadáver de más de cien años por diversión.


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