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Agente 355, la misteriosa mujer que espiaba para George Washington

Los espías del Ejército Continental escribieron sobre un agente muy capaz conocido solo como Agente 355, y aunque algunos historiadores dudan de su existencia, otros creen que pudo haber cambiado el curso de la Guerra de Independencia.

En 1776, un valiente grupo rebelde en la América colonial luchó contra el poderoso Imperio de Gran Bretaña para asegurar su independencia en la Guerra de Independencia. Y una forma en que estos revolucionarios hicieron esto fue a través de una red de espías de alto secreto.

Bajo el liderazgo del general George Washington, estos espías crearon códigos y garabatearon mensajes con tinta invisible. Cruzaron las líneas enemigas y, a veces, utilizaron la ropa para hacer señales a sus compatriotas. Sobre todo, arriesgaron sus vidas por la revolución.

Y uno de los espías más fascinantes de Washington aún se desconoce hasta el día de hoy. Más de dos siglos después, todavía no sabemos el nombre del misterioso Agente 355, una mujer que se cree que espió a los británicos.

Es decir, si realmente existiera.

The Culper Ring, la red secreta de espías del Agente 355

Wikimedia CommonsUna ilustración de 1863 del aún desconocido Agente 355 de Semanal de Harper.

Los espías jugaron un papel vital en la victoria de la Revolución Americana. Superados en número y en número, Washington se basó en su ventaja de inteligencia para derrotar a los británicos.

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Las mujeres en particular eran a menudo espías revolucionarias. Una mujer llamada Anna Strong, que vivió bajo la ocupación británica en Long Island durante la guerra, colgó estratégicamente enaguas y pañuelos en su tendedero para señalar dónde otros espías tenían documentos escondidos.

Pero Strong no trabajó solo. Ella era parte de lo que se conoce como Culper Ring, la principal red de espías durante la Revolución, y que supuestamente incluía a un espía misterioso pero notable llamado Agente 355.

General George Washington

Charles Willson Peale / Museo de BrooklynUn retrato del general George Washington de 1776.

Culper Ring se fundó en 1778 para recopilar información del territorio controlado por los británicos en Nueva York. En cambio, a cada miembro del Culper Spy Ring se le dio un código numérico. El general Washington, por ejemplo, tenía 711 años.

Los espías de Culper se hicieron pasar por leales para ganarse la confianza británica e incluso sacaron a la luz la traición de Benedict Arnold. De hecho, se cree que nada menos que el Agente 355 tuvo contacto directo con Arnold, y posiblemente la fuerza impulsora detrás del descubrimiento de sus crímenes.

¿Qué hizo el agente 355?

Cifrado de anillo Culper

Benjamin Tallmadge / Mount VernonUna página del libro de códigos de Culper Spy Ring que enumera los cifrados.

El libro de códigos de Culper enumeraba oficialmente los cifrados de 763 nombres, lugares y cosas, como el código 219 que significaba pistola o 223 que significaba oro. Y 355, que por lo general significaba «dama» pero también parecía referirse a un agente aún desconocido.

En una carta fechada el 15 de agosto de 1779, un miembro de Culper Spy Ring llamado Abraham Woodhull escribió al general Washington, mencionando a una mujer anónima: «Tengo la intención de visitar 727». [New York] en breve y creo que, con la ayuda de uno de mis 355 conocidos, podré burlarme de todos ellos «.

Investigaciones posteriores mostraron que Woodhull en realidad fue escoltado por un agente involucrado con Culper Spy Ring. Una teoría afirmaba que esta mujer era en realidad la amante de otro espía.

Incluso más tarde, un artículo de un periódico de 1948 parecía indicar que este desconocido «Agente 355» era en realidad real e incluso tuvo un final trágico:

La chica que espiaba para Washington murió en el barco prisión Wallabout. Digamos que su hijo nació en Hulk of Vessel

Según el mismo informe, los británicos capturaron al Agente 355 en los últimos años de la guerra. La transportaron al barco prisión jersey, una de las muchas cárceles flotantes del puerto de Nueva York. Hasta 11.000 prisioneros murieron en prisioneros británicos como este durante la guerra.

Cuando los británicos arrestaron al Agente 355, según los informes, estaba embarazada. Después de dar a luz, el Agente 355 murió en el barco prisión. Aparte de una única referencia en los registros históricos al Agente 355, es imposible saber si esta historia es cierta.

¿Era real el agente desconocido?

Cuando los estudiosos investigaron la historia de un agente secreto que murió a bordo de un barco prisión, la primera mención fue el trabajo de 1948 del historiador del condado de Suffolk, Morton Pennypacker. Pennypacker identificó correctamente a otros miembros del Culper Spy Ring basándose en el análisis de la escritura, pero proporcionó poco evidencia de la trágica historia del Agente 355.

Mapa de Brooklyn

Bernard Ratzer / Wikimedia CommonsUn mapa de Brooklyn de 1766. Durante la Guerra de la Independencia, los británicos conquistaron Nueva York y la convirtieron en su cuartel general.

Entonces, ¿era real el Agente 355?

Es probable que nunca sepamos la verdad sobre el Agente 355, pero los historiadores tienen varias teorías sobre su identidad. Uno afirma que el Agente 355 era en realidad Anna Strong, y otro afirma que 355 no era un agente en absoluto, sino un informante que se reunió con Abraham Woodhull y nunca se unió oficialmente a la red de espías.

Si bien es posible que nunca identifiquemos al Agente 355, hubo una mujer intrépida, entre muchas, que contribuyó a la Guerra de Independencia.


A continuación, lea sobre otro maestro del espionaje, James Armistead Lafayette, el hombre esclavizado que se convirtió en un agente doble para ayudar a los estadounidenses a ganar la Guerra Revolucionaria. Luego lea la leyenda de Molly Pitcher, la mujer que supuestamente luchó en el frente de la Guerra Revolucionaria.

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