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Al borde del bosque polaco, donde acechan algunos de los miedos más oscuros de Putin

Escrito por Andrew Higgins

El arqueólogo y periodista de televisión polaco Tomasz Czescik lleva a su perro todas las mañanas por el bosque cercano a su casa, en el flanco este de la OTAN, y se detiene al borde de una cerca de alambre de púas verde rematada con alambre de púas.

Le encantaba el aire fresco y la tranquilidad de las primeras horas de la mañana, hasta que los carteles de «Prohibido el paso» en polaco, inglés, alemán y ruso colgaban de los altavoces al otro lado de la valla, y «The Stars and Stripes» empezó a sonar al alto volumen.

«No conozco a nadie que haya estado allí», dijo Czescik, por encima de la cerca, señalando un grupo de edificios envueltos en neblina en la distancia.

Se espera que la valla, el perímetro de una instalación militar estadounidense altamente sensible custodiada por soldados polacos, esté operativa este año, y Washington insiste en que ayudará a proteger a Europa y Estados Unidos de los misiles balísticos disparados por estados rebeldes como Irán.

Pero para el presidente ruso, Vladimir Putin, las bases militares en Polonia y otra en Rumania demuestran la amenaza que él ve que representa la expansión de la OTAN hacia el este, parte de su justificación para un asedio militar a Ucrania. El Pentágono describe los dos sitios como defensivos y no relacionados con Rusia, pero el Kremlin cree que podrían usarse para derribar cohetes rusos o lanzar misiles de crucero ofensivos contra Moscú.

El miércoles, Rusia anunció más retiros de tropas y Ucrania dijo que estaba dispuesta a abandonar sus ambiciones de unirse a la OTAN, un tema clave en el actual conflicto con Moscú. Pero las tensiones aumentaron más tarde ese día cuando un funcionario estadounidense dijo que las afirmaciones de Rusia sobre la reducción de su presencia de tropas eran «erróneas» y que había nuevas pruebas de que Moscú se estaba «movilizando para la guerra».

Al amenazar a Ucrania, Putin pidió a la OTAN que redujera su presencia militar en Europa central y oriental, algo que Washington y los líderes europeos se negaron rotundamente a hacer. Putin ha estado enojado con los misiles estadounidenses cerca de la frontera rusa desde que la base rumana entró en funcionamiento en 2016, pero la instalación polaca cerca del pueblo de Rezkovo está a solo unas 100 millas de suelo ruso y a 800 millas de Moscú.

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«¿Estamos desplegando misiles cerca de la frontera de Estados Unidos? No, no lo estamos. Estados Unidos vino a nuestra casa con misiles y ya estaba parado en nuestra puerta», dijo Putin en su conferencia de prensa anual en diciembre.

En el corazón de la base polaca hay un sistema conocido como Aegis Ashore, que contiene un radar avanzado capaz de rastrear misiles enemigos y guiar cohetes interceptores para dispararlos desde el aire. También viene con un lanzador de misiles conocido como MK 41, que los rusos temen que pueda reutilizarse fácilmente para lanzar misiles ofensivos como el Tomahawk.

Para los aldeanos de Rezkovo, la idea de que viven al frente de los problemas de seguridad citados a menudo por Putin ha desconcertado a algunos residentes locales.

Ryszard Kwiatkowski, un ingeniero civil que trabaja en la industria de la construcción, dijo que un cliente reservó recientemente un apartamento en un bloque nuevo que su empresa estaba construyendo debido a la preocupación de que Rusia pudiera atacar las instalaciones de defensa antimisiles de Redzikowo y desviar el valor de la propiedad de su plan de compra. por el suelo.

Nadie realmente cree que esto sea posible. Esto pondría a Rusia en conflicto directo con la OTAN, de la que Polonia es miembro desde 1999. Sin embargo, cuando las tropas rusas se concentraron en la frontera con Ucrania y Estados Unidos enviaron miles de soldados adicionales a Polonia.

Kwiatkowski, quien participó en las protestas en 2016 cuando se anunció la instalación de Estados Unidos en Rezkovo, dijo que Rusia había exagerado la amenaza que representaba la OTAN, lo que provocó inquietud. Pero, agregó, ambas partes crearon «una máquina de miedo autopropulsada» alimentada por la incertidumbre nerviosa sobre lo que estaba haciendo el otro.

Thomas Graham, quien se desempeñó como director principal para Rusia en el Consejo de Seguridad Nacional del presidente George W. Bush, dijo que Moscú nunca creyó las garantías de Washington de que sus defensas antimisiles apuntaban a Irán y no a Rusia. Agregó que el problema se ha convertido en un poderoso símbolo del orden posterior a la Guerra Fría del Kremlin, que se ve como peligrosamente unilateral y ahora está tratando de solucionarlo mediante amenazas militares.

«La crisis actual es realmente más amplia que Ucrania”, dijo Graham. “Ucrania es un punto de influencia, pero se trata más de Polonia, Rumania y los estados bálticos. Los rusos creen que ya es hora de revisar la solución de Europa posterior a la Guerra Fría”.

Durante una reunión con Putin el lunes, el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergey Lavrov, enfatizó que Rusia quiere ver «cambios fundamentales en la esfera de la seguridad europea» que sean de gran alcance no solo en Ucrania sino también en la situación actual en Europa del Este. . Europa, restricciones al despliegue de armas ofensivas y restricciones a los misiles de medio alcance.

«Este es un gran problema para Rusia», dijo Tomasz Smura, director de investigación de la Fundación Casimir Pulaski, un instituto de investigación en Varsovia.

Pero agregó que cerrar la base Redzikowo por deseo de Moscú era una «línea roja» que Estados Unidos y Polonia no cruzarían, a pesar de la reciente oferta de la OTAN de discutir un «mecanismo de transparencia» no especificado en respuesta a una serie de demandas de Moscú en diciembre. Puede calmar las preocupaciones rusas sobre las ruinas polacas y rumanas.

La base costera de Aegis en Rumania ha estado operando sin incidentes durante cinco años, pero Rusia ve una amenaza más seria de las defensas antimisiles polacas, que anteriormente se habían estancado por la construcción y otros problemas.

El sistema de armas se instaló en la instalación el verano pasado y el trabajo está programado para comenzar en algún momento de este año, dijo en noviembre el líder del proyecto, el contraalmirante Tom Druggan. “A pesar de lo que dijeron, no se centró específicamente en la amenaza de Rusia”, dijo.

Sin embargo, las garantías de EE. UU. de que solo Irán tenía algo de qué preocuparse se vieron socavadas durante la administración Trump, cuando el presidente dijo que las defensas antimisiles de EE. UU. “detectarían y destruirían cualquier misil lanzado contra Estados Unidos en cualquier lugar, en cualquier momento y en cualquier lugar”.

Washington también ha estado tratando de convencer a Putin de que sus dos bases de defensa antimisiles en Europa del Este también tienen capacidades ofensivas que fácilmente podrían atacar objetivos rusos.

Hasta ahora, solo el personal militar de EE. UU. ha podido acercarse al lanzador o su unidad de control. La Marina de los EE. UU., que opera la base costera de Aegis en Polonia, no respondió a la solicitud de acceso de The Times.

Beata Jurys, la jefa electa de Redzikowo, dijo que nunca había ingresado a las instalaciones, que se encuentran en el sitio de una antigua base aérea polaca y un aeródromo civil cerrado, y no siguió los argumentos técnicos sobre qué misiles podrían dispararse desde atrás. Valla cerca de su casa.

Pero quien diga la verdad, el jurado dijo que las recriminaciones entre Moscú y Washington convirtieron al pueblo en un objetivo potencial en caso de guerra.

«Desafortunadamente, si algo sucede, seremos los primeros en saberlo», dijo.

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