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Leonardo DiCaprio inspiró el nombre de este árbol camerunés

CAMERÚN — El nombre de Leonardo DiCaprio no solo está en la historia del cine. Un árbol tropical encontrado en el bosque Ebo de Camerún ha sido nombrado Uvariopsis dicaprio, según anunciaron los científicos del Royal Botanic Gardens, Kew, el jueves 6 de enero. ¿razón? El actor ganador del Oscar es un gran ecologista y está comprometido con la protección del bosque en 2020.

Bautizada por primera vez en 2022, la planta mide 4 metros de altura y tiene un tronco adornado con flores de color verde ruibarbo.

La estrella de Hollywood trabajó junto con el grupo conservacionista Re:wild para evitar que más de 68 000 hectáreas del bosque de Ebo obtuvieran licencia para la producción de madera.

El gobierno de Camerún finalmente rescindió la decisión en agosto de 2020, para satisfacción de los defensores del medio ambiente, quienes han destacado la presencia de primates en peligro de extinción en este bosque prístino.

«Estamos muy agradecidos por el apoyo que Leo nos brindó en la campaña para proteger Ebo el año pasado, por lo que nos pareció apropiado nombrar una especie endémica de este bosque en su honor, de esta manera», explica Martin Cheek, investigador principal de Kew’s. equipo de África.

Uvariopsis dicaprio está en peligro de extinción

«Si las concesiones madereras ya han comenzado, podemos perder esta especie que normalmente sería seguida por concesiones madereras para la extracción de madera y la agricultura de tala y quema», agregó.

Pero Uvariopsis dicaprio ya se considera en peligro crítico porque los bosques en los que reside todavía están amenazados por la tala, la minería y la conversión de tierras en plantaciones.

«Mientras una especie no tenga un nombre científico, es casi imposible evaluar su riesgo de extinción, lo que hace increíblemente difícil prevenir la extinción y estudiar sus propiedades», señaló Kew.

En 2021, los investigadores de Kew (oeste de Londres) y sus socios en todo el mundo nombraron oficialmente más de 200 plantas y hongos, que van desde plantas de tabaco mortales hasta orquídeas que crecen en la oscuridad total.

Algunas de estas especies ya se consideran en peligro de extinción debido a las amenazas a su hábitat natural, y se cree que tres de ellas están extintas.

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