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5 reacciones cerebrales extrañas explicadas

Da la casualidad de que, después de todo, la música no es «mágica».

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Kurt Vonnegut escribió una vez que la música era la única prueba que necesitaba para la existencia de Dios. Pero si la ciencia tiene algo que decir al respecto, la forma en que respondemos a la música tiene menos que ver con los cielos que con el funcionamiento mismo del cuerpo humano.

De hecho, ya sea una compulsión por bailar o una canción que se está consolidando en tu cerebro, el amor de la humanidad por la música puede explicarse no por Dios, sino por alguna ciencia básica. Lamento quitarle el viento a sus velas, Vonnegut, pero es la ciencia la que explica cosas como…

1. ¿Por qué sientes escalofríos con cierta parte de una canción?

brazo de piel de gallina

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Hay un nombre para el repentino estallido de frío que puedes experimentar durante una canción determinada: escalofrío — y proviene de las fibras nerviosas que conectan la corteza auditiva del cerebro (la parte del cerebro que procesa el sonido) con la corteza insular anterior (la parte del cerebro que procesa las emociones). Si experimenta escalofríos, como ocurre entre la mitad y dos tercios de la población, significa que la conexión entre esas dos cortezas es fuerte.

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Entonces, ¿qué es lo que desencadena los escalofríos?

Todo tiene que ver con un cambio en los estímulos. Cuando escuchamos música, nuestro cerebro procesa continuamente melodías y predice la repetición de una frase musical repetitiva. Cuando sucede algo inesperado (pero agradable) en una canción determinada, estas cortezas reaccionan. Para algunos, esta respuesta puede provocar una sensación físico-emocional: escalofríos.

A pesar de que los científicos conocen la mecánica de los escalofríos, todavía no están seguros de si esta respuesta se aprende o si es genética, es decir, si ciertas personas poseen naturalmente más fibras conectivas que otras.

2. Por qué no puedes quitarte esa canción de la cabeza

Persona Mujer Música Rosa

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La repetición es una piedra angular de la música pop, y su presencia solo está creciendo: de hecho, los datos muestran que la música se ha vuelto más repetitiva en los últimos 55 años.

Por supuesto, los productores de música no recurrirían a la repetición a menos que hubiera una fuerte demanda. Lo que plantea la pregunta: ¿Por qué nuestros cerebros aman tanto la repetición?

Según la literatura al respecto, todo tiene que ver con algo llamado “efecto de exposición”. Esta premisa sostiene que su cerebro experimenta efectos psicológicos positivos cuando encuentra algo que ya conoce, como una melodía, ritmo o coro repetido.

El efecto es tan poderoso que, en términos de activar los centros de recompensa de nuestro cerebro, la repetición incluso supera nuestras preferencias musicales personales. Y a veces, por esa razón, una canción repetitiva, y una que ni siquiera te gusta, se quedará en tu cerebro por más tiempo del que quisieras.

Ingrese el gusano auditivo, que es el nombre que se le da a un fragmento repetitivo de música que se atasca en tu cabeza.

En 2011, los investigadores realizaron un estudio para comprender mejor cómo pueden ser los gusanos del oído «pegajosos». En el estudio, los investigadores insertaron espacios en canciones conocidas. Descubrieron que los oyentes de prueba casi siempre llenaban esos momentos de silencio cantando en sus cabezas, lo que sugirió a los investigadores que estos gusanos auditivos pueden incrustarse permanentemente en nuestra memoria.

Y a medida que la música pop se vuelva más y más repetitiva, habrá más y más gusanos auditivos en el mundo.

3. Por qué las canciones pierden su “magia”

tambores de mujer

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Resulta que está la familiaridad, que le gusta al cerebro, y luego está la sobre-la familiaridad, que al cerebro no le gusta. De hecho, investigaciones recientes muestran que nuestros cerebros tienen un umbral cuando se trata de responder positivamente a la familiaridad. Una vez alcanzado ese punto, los aspectos familiares de la canción ya no activarán los centros de recompensa del cerebro y la canción se vuelve «aburrida».

Como Kashmira Gander de The Independent escribe:

“Los neurocientíficos creen que nuestros cerebros pasan por dos etapas cuando escuchamos una pieza musical… el núcleo caudado en el cerebro anticipa la acumulación de nuestra parte favorita de una canción mientras escuchamos, mientras que el núcleo accumbens se desencadena por el pico. provocando la liberación de endorfinas. Se cree que cuanto más conozcamos una pieza musical, menos entusiasmados estarán nuestros cerebros para anticipar este pico”.

La complejidad de la música también entra en juego a la hora de trazar los límites del umbral. En términos generales, es más fácil para el cerebro cansarse de una canción simple que cansarse de una canción que ofrece un poco más para masticar.

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