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Variantes de covid-19: por qué las cepas omicron de coronavirus parecen más leves | EE. UU.

Omicron no es inofensivo. De hecho, una nueva investigación sugiere que las variantes de coronavirus que se extienden por todo el mundo no han sido radicalmente menos graves. En pocas palabras, omicron está infectando a personas con diferentes características. Ahora que coexisten la variante delta descubierta hace un año en India y la omicron descubierta hace un mes en Sudáfrica, los científicos intentan comparar el riesgo de hospitalización en poblaciones similares, la mitad infectadas con omicron y la otra mitad infectadas con delta.

Después del análisis, el riesgo de la nueva variante parecía ser bajo, pero un estudio publicado por el Imperial College London justo antes de Navidad sugirió que hasta el 40% de los casos de omicron podrían estar en personas que ya se han infectado con Covid-19, en comparación con 8% con delta. Ambas variantes son altamente contagiosas en personas no vacunadas, pero omicron también puede infectar a un gran número de personas que ya tienen buenas defensas, lo que hace que parezca menos grave.

La pregunta es si la nueva variante es realmente más suave que la anterior. Marm Kilpatrick, un biólogo estadounidense de la Universidad de California, lo expresó de esta manera: «La respuesta breve es que aún no lo sabemos.» El informe del Imperial College mostró que las admisiones con omicron eran un 45 por ciento menos probables que con delta. Sin embargo, excluyendo el efecto del aumento en el número de casos leves debido a la reinfección, los autores del informe estiman que la probabilidad de una eventual hospitalización con omicron puede ser solo entre un 2 % y un 35 % menor que con delta. «Una diferencia tan pequeña en la gravedad superaría con creces la gran cantidad de casos causados ​​por omicron, lo que daría lugar a muchas hospitalizaciones. Si fuera realmente más leve, no sería tan leve, por lo que no hay motivo para estar satisfecho con el aumento en casos de omicrón», agregó Kilpatrick.

el problema es El número absoluto de ondas de corriente.La epidemióloga Deepti Gurdasani de Queen dijo que si la probabilidad de ingresos hospitalarios con omicron fuera incluso un 50 % menor que con delta, y los casos se duplicaran cada dos días, habría la misma cantidad de ingresos por covid en dos días. María Universidad de Londres. Los casos de omicron se duplican cada dos días en muchos países. El Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington estimó el 22 de diciembre que 3.000 millones de personas se infectarán con la nueva variante en los próximos tres meses. De confirmarse estas estimaciones, habrá tantos casos en el próximo trimestre como en más de dos años.

Si en realidad es más leve, no es tan leve, por lo que no es motivo para la autocomplacencia.

Marm Kilpatrick, bióloga estadounidense

Aparte de la falta de certeza sobre la gravedad intrínseca real de omicron, la buena noticia es que su impacto en el clima actual es menos severo, gracias a la vacunación, las defensas naturales contra infecciones anteriores y el carácter potencialmente más leve del virus. El modelo de la Universidad de Washington estima que el 90 por ciento de los casos de omicron serán asintomáticos, en comparación con el 40 por ciento de los infectados con variantes tempranas.

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Las personas que han recibido al menos dos dosis de las vacunas de Pfizer-BioNTech, Moderna o AstraZeneca siguen estando «básicamente protegidas» contra el Covid-19 grave, según un análisis del Imperial College, aunque omicron es más capaz de causar infecciones leves que delta en los que fueron apuñalados. El estudio mostró que las personas que tomaron dos dosis de Pfizer tenían un 80 por ciento menos de probabilidades de experimentar síntomas graves en comparación con las personas que no estaban vacunadas y estaban infectadas con la variante delta. Con dos dosis de AstraZeneca, ese número se redujo en un 65 %. Un tercer impulso al jab también aumenta la protección, aunque disminuye con el tiempo.

El Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas de Sudáfrica estimó el 21 de diciembre que el riesgo de hospitalización con omicron era un 80 % menor que con delta, pero su estudio comparó la ola actual con hace cinco meses, cuando una proporción menor de personas estaba vacunada y era menos probable que ser vacunado La inmunidad natural de infecciones previas también es menor. El estudio sudafricano no comparó la gravedad de los casos actuales de omicron y delta como el análisis del Imperial College.

Mientras tanto, un análisis inicial de los datos escoceses es consistente con la investigación del Imperial College. Los casos Omicron tienen un 60% menos de riesgo de eventual ingreso hospitalario que los casos delta porque la nueva variante tiene una mayor capacidad de infectar a personas que ya tienen defensas naturales. Una tercera dosis de la vacuna reduce el riesgo de infección sintomática en un 57 %, en comparación con solo dos dosis de la vacuna más de seis meses antes, según una investigación escocesa publicada por la Universidad de Edimburgo el 22 de diciembre. Los autores también estiman que omicron es 10 veces más capaz de volver a infectar a personas ya infectadas con Covid-19 que delta.

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No hay suficientes datos para saber si omicron es inherentemente menos grave que delta

Frode Forland, médico noruego

Uno de los estudios más rigurosos del brote de omicron se centró en una fiesta del 26 de noviembre en Oslo, Noruega. Al menos 81 de los 117 asistentes a la fiesta estaban infectados, con solo un caso asintomático. Los demás, con una edad promedio de 38 años, estaban completamente vacunados y en su mayoría tenían tos, fatiga, secreción nasal, dolor de garganta y fiebre. El médico noruego Frode Forland explicó que no había registros de ingresos hospitalarios, pero destacó que es demasiado pronto para sacar conclusiones. «No hay suficientes datos para saber si omicron es inherentemente menos grave que delta», dijo Forland, que trabaja en el Instituto Noruego de Salud Pública.

Forland dijo que estaba «muy preocupado» por la enorme difusión de la nueva variante. «Tener tantas personas infectadas en un período de tiempo tan corto provocaría un pico muy alto, y nos sería difícil tratar a tantas personas, incluso si omicron es en realidad más leve», dijo. William Hanage, epidemiólogo de la Universidad de Harvard, Los periódicos británicos recibieron una explicación gráfica de cómo funcionan los números, protector: «La diferencia entre una caricia y una bofetada es principalmente la velocidad de dar».

Joan Soriano y Julio Ancochea, dos epidemiólogos del Hospital Princesa de Madrid, junto a dos colegas italianos, calculan que Europa alcanzará el pico de esta ola el 15 de enero, con 400.000 casos diarios. “El debate sobre si omicron es grave o no no tiene sentido porque el virus sigue siendo muy grave. Te puede poner en cuidados intensivos y matarte”, dijo Soriano. “Además, las consultas externas de atención primaria y hospitalaria están saturadas pero ahora están desbordadas”. las personas con licencia por enfermedad han tenido contacto cercano.

Soriano también está preocupado por los llamados «largo covid», cuando los síntomas persisten durante meses, los pacientes están plagados de problemas respiratorios, fatiga o niebla mental que afecta la concentración. «Una de cada seis infecciones sintomáticas eventualmente terminará en un covid prolongado», dijo Soriano, citando datos de variantes anteriores, ya que es demasiado temprano para conocer los efectos a largo plazo de omicron. loteria de navidad Piense que ganarán, incluso si las probabilidades de ganar el premio mayor son de 1 en 100.000. Sin embargo, no creen que el covid dure mucho, que es uno de cada seis. Los humanos tienen una evaluación muy pobre del riesgo», agregó.

Sarah Rasmussen, epidemióloga y matemática de la Universidad de Cambridge, está de acuerdo en que, en igualdad de condiciones, es demasiado pronto para saber si la nueva variante es realmente menos grave. «Parece haber una ligera indicación de que omicron puede ser inherentemente más suave, pero en mi opinión, no hay suficiente evidencia», dijo. «Para responder correctamente a esta pregunta, tendremos que analizar los datos futuros de omicron y delta en países con un gran número de adultos mayores no vacunados y no infectados anteriormente. Por ejemplo, EE. UU. eventualmente podría generar dichos datos».

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