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Una breve historia del sándwich

Fuente de la imagen: CNN/Jim Nowak

A pesar de todos nuestros excesos mundanos, el sándwich es una prueba de que, en el fondo, la gente es pragmática. Antes de que se acuñara el término «sándwich», esta comida portátil se llamaba simplemente «carne sobre pan», que francamente no tiene el mismo sonido. Caliente o frío, salado o dulce, para comer con los dedos o de un pie de largo, este alimento básico culinario en capas no dejará el menú colectivo del mundo en el corto plazo. En honor al Día Nacional del Sándwich, el 3 de noviembre, aquí hay un vistazo a cómo se acumula la historia del sándwich:

De cualquier forma que lo cortes, el origen del sándwich es difícil de rastrear. Sin embargo, hay varias personas a lo largo de la historia antigua que han sido vistas con uno en sus manos (y boca). El primero registrado fue Hillel el Viejo, un destacado rabino judío que vivió alrededor del siglo I a. Cuando no estaba elaborando la Regla de Oro, se cree que Hillel colocó una mezcla de nueces picadas, especias, manzanas y vino (de alguna manera) entre dos matzos, que debían comerse con hierbas amargas. Parece que fue la primera persona en tener un sándwich que lleva su nombre: el brebaje de Hillel quedó tan arraigado en la celebración de la Pascua que la comida se conoció como un «sándwich de Hillel».

Sándwich Historia Hillel

Hillel el Viejo, integrando el vino en los bocadillos desde el siglo I. Fuente de la imagen: yin y yanglican

Durante la Edad Media (entre los siglos VI y XVI dC) la gente no comía en platos, sino en bloques de pan duro conocidos como zanjas. Entre otros alimentos, las carnes con salsa se apilaban encima de las zanjas y se comían con los dedos. La zanjadora absorbería el exceso de jugos debido a su textura espesa y absorbente, y se comería si el comensal todavía tenía hambre al final de la comida. De lo contrario, la zanjadora se tiraba o se entregaba a los pobres.

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El sándwich no se convirtió en el emparedado hasta el siglo XVIII. En medio de un evento de apuestas de 24 horas, la historia cuenta que el cuarto conde de Sandwich, John Montagu, quería poder seguir apostando sin tomarse un descanso para almorzar. Anteriormente había visitado el Mediterráneo, donde vio los panes de pita y los pequeños canapés que servían los griegos y los turcos. Montagu instruyó a un ayudante para que preparara una comida similar para él que pudiera comerse con una mano, dejándolo capaz de continuar con su juerga de juego.

Sándwich Historia John Montagu

John Montagu, el Conde de Sandwich y entusiasta de los juegos de azar. Fuente de la imagen: Historia deliciosa

Aunque el Montagu técnicamente no inventó el sándwich, se lleva el crédito por hacerlo popular y, en cierto modo, por nombrarlo. En el libro Sándwich: una historia globalla autora Bee Wilson escribe que la gente pronto comenzó a pedir «lo mismo que Sandwich», que luego se redujo a simplemente pedir un «sándwich».

¿Quién, entonces, introdujo el sándwich en Estados Unidos? Probablemente fue la inglesa Elizabeth Leslie, quien en su libro de cocina de 1850 Indicaciones para la cocina, en sus diversas ramas, sugirió *jadeo* servir un sándwich de jamón como plato principal. En sus instrucciones, Leslie escribe: “Corte algunas rebanadas finas de pan con mucho cuidado, untándolas ligeramente con mantequilla; y, si lo desea, unte con un poco de mostaza. Tenga preparadas unas lonchas muy finas de jamón cocido frío y coloque una entre dos rebanadas de pan. Puede enrollarlos o colocarlos planos sobre los platos. Se usan en la cena o en el almuerzo”.

Historia del sándwich Elizabeth Leslie

Elizabeth Leslie, autora de libros de cocina y defensora del sándwich de jamón Fuente de la imagen: Revolutionary Pie

La capa final en la historia del sándwich se debe a Otto Rohwedder de Davenport, Iowa, quien en la década de 1920 inventó la máquina rebanadora de pan. El invento de Rohwedder facilitó la vida de las amas de casa de todo el mundo y finalmente generó la frase «lo mejor desde el pan rebanado». Aun así, 23 años después de que este artilugio mágico hiciera su debut, el administrador de alimentos de EE. UU., Claude Wickard, prohibió la venta de pan precortado. Citando la escasez durante la guerra, Wickard pensó que requería demasiado empaque. Sin embargo, la prohibición no duró mucho: la prohibición se levantó tres meses después. Oficialmente, esto se debió a que Wickard sobrestimó los ahorros que produciría tal prohibición, pero en realidad probablemente tuvo mucho que ver con la dura protesta pública.

Avance rápido hasta el siglo XXI. Ahora el bocadillo tiene su nombre oficial y su pan precortado. También tiene algunos bonitos extraño – si no del todo poco apetecible – encarnaciones:

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