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¿Se convertirá Vietnam en el próximo socio estratégico de Estados Unidos? –

Los tiempos de problemas son a menudo tiempos de verdad. La pandemia de COVID-19 ha brindado a las personas la oportunidad de manifestar su verdadero compromiso con sus amigos. Para tener una idea de cuán cercanos están los países geopolíticamente y cuán cálidas son sus relaciones, uno puede simplemente contar el número de visitas de alto nivel o la cantidad de vacunas COVID-19 donadas entre ellos.

Si estos indicadores tienen algo que decir, entonces de todos los países del sudeste asiático, Vietnam es el más cercano a Estados Unidos y el más alejado de China. Estados Unidos y Vietnam han realizado tres visitas de alto nivel desde que comenzó la pandemia de COVID-19 a principios de 2020, y pronto habrá cuatro. El entonces secretario de Estado de los EE. UU., Mike Pompeo, viajó a Vietnam en octubre de 2020, seguido por el entonces asesor de seguridad nacional, Robert O’Brien, en noviembre. El mes pasado, el secretario de Defensa Lloyd Austin viajó a Vietnam en una gira por tres países del sudeste asiático, incluidos Singapur y Filipinas. La vicepresidenta de Estados Unidos, Kamala Harris, llegará a Vietnam el martes como parte de su primer viaje a Asia.

Durante el mismo período se realizaron dos visitas de alto nivel entre China y Vietnam. El ministro de Seguridad Pública de China, Zhao Kezhi, viajó a Vietnam en febrero de 2021, seguido por el ministro de Defensa, Wei Fenghe, en abril. En particular, el canciller chino Wang Yi y el consejero de Estado Yang Jiechi han visitado todos los estados miembros de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN), excepto Vietnam, desde el comienzo de la pandemia.

La donación de la vacuna COVID-19 también puede medir el calor entre naciones. Hasta ahora, China ha donado un total de 700.000 latas a Vietnam, un país de casi 100 millones de habitantes, incluidas 500.000 latas priorizadas para ciudadanos chinos, residentes de las provincias fronterizas con China y viajeros vietnamitas a China, y 200.000 latas para los vietnamitas. ejército. A modo de comparación: China ha dado casi 3 millones de dosis a Laos, un país de 7 millones de personas. Para Vietnam, Estados Unidos es, con mucho, el mayor donante, con 5 millones de latas regaladas.

Pero esta información contradice los nombres oficiales de sus relaciones. Vietnam nombra a 14 países como sus «socios estratégicos» y otros tres países, China, Rusia e India, son «socios estratégicos integrales». Como mero “socio integral”, Estados Unidos, junto con Argentina, Dinamarca y Hungría, está en una categoría subordinada. ¿Por qué la discrepancia?

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La relación entre Washington y Hanoi es una de las más delicadas y sutiles del mundo. Los recuerdos históricos, las diferencias ideológicas y las preocupaciones domésticas a menudo hacen que las cosas sean inexpresables en esta relación creciente. Pero el factor más importante de todo lo que hace que las relaciones entre Estados Unidos y Vietnam sean tan delicadas y sutiles es China. También es el factor crucial que define y deshace el aspecto estratégico de la relación entre Estados Unidos y Vietnam.

Para apaciguar a China, la administración Carter detuvo la normalización con Vietnam en 1978, lo que ayudó a retrasar la normalización hasta mucho después de la Guerra Fría. Avance rápido hasta principios de la década de 2000, cuando la administración de George W. Bush vio a Vietnam como un socio estratégico potencial porque vio a China como un competidor estratégico potencial. En 2008, por invitación de Washington, Vietnam inició negociaciones sobre la Asociación Transpacífica, un grupo que se considera un importante contrapeso al gigante económico de China.

Estados Unidos ofreció oficialmente una asociación estratégica a Vietnam en julio de 2010 cuando la secretaria de Estado Hillary Clinton se reunió con líderes vietnamitas en Hanoi. Ella vino a asistir a una reunión del Foro Regional de la ASEAN (ARF) donde declaró los intereses nacionales de los EE. UU. En la libertad de navegación, el acceso abierto a los bienes comunes marítimos de Asia y el respeto por el derecho internacional en el Mar de China Meridional. Cuando volvió a viajar a Hanoi en julio de 2012, le dio a Vietnam uno de los más fuertes apoyos públicos en su disputa con China por el Mar de China Meridional. También invitó al presidente del Partido Comunista de Vietnam (CPV), Nguyen Phu Trong, que no tenía contraparte en Estados Unidos, a Washington el próximo año.

Esto provocó un gran debate dentro del liderazgo vietnamita. Mientras que los integracionistas buscaban expandir la cooperación con la superpotencia occidental, los anti-occidentales temían que esto socavaría el gobierno del Partido Comunista. Para conmemorar el bombardeo navideño estadounidense de Hanoi en diciembre de 2012, el ministro de Defensa de Vietnam, Phung Quang Thanh, advirtió que Washington podría volver a asaltar el país «si se presenta la oportunidad». Al año siguiente, fue el presidente Truong Tan Sang, no el líder del partido Trong, quien viajó a Estados Unidos, y durante su visita los dos países destacaron sus vínculos en una «asociación integral», un nivel por debajo de la «estratégica».

Fue necesario un cruce chino de la línea roja de Hanoi para empujar a Vietnam en sus relaciones con Estados Unidos sobre una línea roja autoimpuesta. Cuando China estacionó su plataforma petrolera gigante HYSY-981 durante 75 días en la zona económica exclusiva (ZEE) de Vietnam en el verano de 2014, las relaciones entre los dos países comunistas se desplomaron a su nivel más bajo desde su enemistad abierta en la década de 1980. Nuevamente, Estados Unidos mostró el apoyo público más fuerte a Vietnam. También acordó palabra con hecho al levantar la prohibición de la venta de armas marinas a Hanoi. La crisis de la plataforma petrolera resultó ser la prueba de fuego y el punto de inflexión. Fue la primera vez en la historia que el Vietnam comunista confiaba en Washington más que en la China comunista. Desde entonces, los líderes militares de Vietnam han dejado de plantear la posibilidad de una guerra de Estados Unidos contra Vietnam.

Cuando el jefe del CPV, Trong, visitó la Casa Blanca en julio de 2015, Vietnam quiso agregar el atributo «integral» a su «asociación integral», una imitación patentada de la «asociación estratégica integral» anunciada por Japón y Vietnam en marzo de 2014. El plan no fue aceptado, tal vez porque Washington no quería ni medio paso. Pero la confianza entre los dos antiguos enemigos se fortaleció enormemente. Al año siguiente, la confianza bilateral recibió un nuevo impulso cuando el entonces presidente Barack Obama visitó Vietnam y, en vísperas de su viaje, puso fin por completo al embargo de armas de Estados Unidos contra Vietnam que había estado en vigor desde 1975.

Mientras tanto, China intensificó sus incursiones en aguas vietnamitas. Después de que Beijing construyó grandes islas artificiales en las Spratly, exacerbó su acoso a la exploración de hidrocarburos en alta mar de Vietnam, lo que obligó a Hanói a desechar nuevos proyectos y pagar un alto precio por el incumplimiento del contrato. Para 2018, el Politburó vietnamita había dado luz verde a los preparativos para expandir las relaciones con Estados Unidos en una asociación estratégica formal. Según los planes, el presidente Nguyen Phu Trong visitaría al presidente Donald Trump a fines de 2019 y los dos anunciarían la nueva designación. Pero los problemas de salud de Trong ocurrieron y su viaje se pospuso indefinidamente.

Cuando la Casa Blanca cambió de inquilino en enero de 2021, una nueva incertidumbre envolvió los viejos planes. Al final de la creciente agresión de China en el Mar de China Meridional, Vietnam mantuvo sus esperanzas de que se mejoren las relaciones entre Estados Unidos y Vietnam. En más de una ocasión, altos diplomáticos vietnamitas declararon públicamente que la asociación bilateral ya era «esencialmente estratégica» a pesar de tener un nombre «amplio».

El gobierno de Biden también señaló su deseo de una asociación estratégica con Vietnam. En su guía estratégica tentativa sobre seguridad nacional, emitida en marzo de 2021, Vietnam fue nombrado como uno de los pocos países en los que Washington se enfocaría para «profundizar nuestra asociación … para promover objetivos comunes». Marc Knapper, quien fue nominado como el próximo embajador en Vietnam por el presidente Joe Biden, testificó ante el Senado el 13 de julio: “En este momento tenemos lo que se conoce como una asociación integral; Esperamos convertir esto en una asociación estratégica y tomaré medidas para hacerlo fortaleciendo aún más nuestros lazos de seguridad con Vietnam ”. Dos semanas después, los líderes vietnamitas escucharon esta intención de Estados Unidos directamente de una visita al secretario de Defensa Austin. Ahora se da el impulso para que los dos países anuncien su asociación estratégica largamente esperada en la próxima reunión personal de sus principales políticos.

En general, las rivalidades estratégicas entre Estados Unidos y China y entre Vietnam y China continúan convergiendo. Tanto Estados Unidos como Vietnam se encuentran entre los países más comprometidos con la prevención de la dominación china en el sudeste asiático. Ambos se esfuerzan por mantener un orden internacional basado en reglas en el Mar de China Meridional. Y ambos están interesados ​​en remodelar las cadenas de suministro internacionales para reducir la dependencia excesiva del mercado chino.

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Una alianza estratégica entre Estados Unidos y Vietnam es el resultado lógico de esta convergencia. Su denominación formal es importante porque codifica el compromiso y apoya la coordinación nacional y bilateral, pero no estará a la altura de las realidades informales, ya que los temores chinos deben minimizarse. El alcance del retraso depende principalmente de la intensidad de las rivalidades. De cara al futuro, dado que estas rivalidades seguramente se intensificarán, las relaciones entre Estados Unidos y Vietnam podrían convertirse en una «asociación estratégica integral» dentro de una década.

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