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El presidente de Sri Lanka huye del país horas antes de su renuncia

Rajapaksa, su esposa y dos guardaespaldas partieron a bordo de un avión de la Fuerza Aérea de Sri Lanka, dijo a Reuters un funcionario de inmigración.

Una fuente del gobierno dijo que partió hacia la ciudad de Malé, la capital de las Maldivas. Lo más probable es que el presidente proceda a otro país asiático desde allí, dijo la fuente.

El funcionario de inmigración dijo que, por ley, las autoridades no pueden impedir que un presidente en ejercicio abandone el país.

Rajapaksa debía dimitir como presidente el miércoles para dar paso a un gobierno de unidad, después de que miles de manifestantes irrumpieran en su residencia oficial y la del primer ministro el sábado exigiendo su destitución.

El presidente no ha sido visto en público desde el viernes. El Parlamento elegirá a su reemplazo el 20 de julio.

La familia Rajapaksa, incluido el ex primer ministro Mahinda Rajapaksa, ha dominado la política del país de 22 millones durante años y la mayoría de los habitantes de Sri Lanka los culpan de los problemas actuales.

La economía dependiente del turismo se vio gravemente afectada por la pandemia de Covid-19 y la caída de las remesas de los habitantes de Sri Lanka en el extranjero, mientras que la prohibición de los fertilizantes químicos dañó la producción agrícola. La prohibición fue revocada más tarde.

Los Rajapaksas implementaron recortes de impuestos populistas en 2019 que afectaron las finanzas del gobierno, mientras que la reducción de las reservas de divisas restringió las importaciones de combustible, alimentos y medicamentos.

La gasolina ha sido severamente racionada y se han formado largas filas frente a las tiendas que venden gas para cocinar. La inflación general alcanzó el 54,6% el mes pasado y el banco central advirtió que podría subir al 70% en los próximos meses.

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Mahinda Rajapaksa, el hermano del presidente, renunció como primer ministro en mayo después de que las protestas contra la familia se tornaron violentas. Permaneció escondido en una base militar en el este del país durante algunos días antes de regresar a Colombo.

En mayo, el gobierno de Rajapaksa nombró a Mohammed Nasheed, presidente del parlamento de Maldivas y expresidente, para ayudar a coordinar la asistencia exterior para la Sri Lanka afectada por la crisis.

El mismo mes, Nasheed negó públicamente las acusaciones de que estaba ayudando a Mahinda Rajapaksa a asegurar un refugio seguro en las Maldivas.

Estallan las protestas

Las protestas contra el gobierno de Sri Lanka han estado latentes desde mayo, pero estallaron nuevamente el sábado pasado cuando cientos de miles de personas irrumpieron en Colombo y ocuparon edificios y residencias gubernamentales clave.

El martes, funcionarios de inmigración impidieron que otro de los hermanos del presidente, el exministro de finanzas Basil Rajapaksa, saliera del país en avión.

No estaba claro a dónde intentaba ir Basil Rajapaksa, quien también tiene ciudadanía estadounidense. Renunció como ministro de Finanzas a principios de abril en medio de fuertes protestas callejeras contra la escasez de combustible y alimentos, y renunció a su escaño en el parlamento en junio.

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