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Quilombo dos Palmares, la ciudad construida por esclavos fugitivos

Durante casi un siglo, hasta 1694, miles de africanos esclavizados huyeron de las plantaciones portuguesas al reino rebelde de Palmares, donde gobernaban los refugiados.

Wikimedia CommonsEste mapa de 1647 del estado brasileño de Pernambuco muestra a los palmarianos en la esquina derecha.

Durante más de tres siglos, millones de africanos y sus descendientes en todo Estados Unidos fueron mantenidos cautivos y obligados a proporcionar el trabajo que haría que sus secuestradores hicieran grandes fortunas.

Sin embargo, en cada uno de estos lugares había comunidades granates o rebeldes de aquellos lo suficientemente afortunados y lo suficientemente ingeniosos como para huir.

El más grande y poderoso de ellos fue Quilombo dos Palmares, que en su apogeo tenía una población de 30.000 habitantes. Sin un giro del destino, este reino costero brasileño podría haber dirigido la historia en una dirección completamente diferente.

Los crudos orígenes de la esclavitud brasileña

Corte del Rey del Congo

Wikimedia CommonsUna representación del siglo XVI de la corte del rey del Congo, un poderoso estado centroafricano cuya derrota anunció una nueva ola de terror en la esclavitud.

En el siglo XVI, Brasil estaba salpicado de varios asentamientos holandeses y portugueses a lo largo de la costa atlántica occidental. Los exploradores portugueses, en particular, reclamaron grandes extensiones de tierra con valiosa madera de Brasil, caña de azúcar y suelo fértil.

Después de intentos fallidos de obligar a las tribus indígenas a trabajar para ellos, los portugueses encontraron una solución más barata y de pesadilla, y secuestraron a miles de africanos de la región del Bajo Congo de lo que ahora es la República Democrática del Congo y Angola.

Pero en 1665 los portugueses entraron en guerra con el Reino del Congo, su principal rival en el suroeste de África. En la batalla de Mbwila que siguió, los congoleños fueron severamente derrotados y su rey fue decapitado en el campo.

Capturado ese día incluyó a Aqualtune, una princesa guerrera que comandaba miles de tropas, y su hijo, una figura misteriosa más tarde conocida solo por su título, Ganga Zumba, o «gran señor».

Ambos fueron enviados a Brasil. Aqualtune fue sometida al grotesco papel de la cría, y su hijo se convertiría en trabajador. Su desgarradora historia fue solo otro ejemplo de los peligros de vivir en la esclavitud.

El ascenso del Quilombo dos Palmares

Edificio de administración de Palmares

Wikimedia CommonsUna reconstrucción de los edificios administrativos de Palmares donde los ministros de Ganga Zumba cumplieron sus órdenes y donde los líderes locales se reunieron en ocasiones importantes.

Cuando los holandeses y portugueses lucharon por territorios en Brasil, les dio a muchos prisioneros africanos la oportunidad de escapar de las plantaciones en medio de la confusión. Esto es exactamente lo que sucedió en la región costera de Pernambuco.

Estos refugiados pronto establecieron aldeas independientes en la selva conocidas como quilombos o mocambos y formaron gobiernos basados ​​en los que conocían en África.

Palmares fue la confederación más grande de Mocambos, fundada alrededor de 1605 e inmediatamente vista como una amenaza por los europeos, a quienes calificaron de «gran desgracia» y «grave peligro».

Aunque la gente de Palmares inicialmente “vivía de una especie de bandidaje y robaba a los blancos siempre que podía”, pronto se acostumbraron a un estilo de vida más tradicional de los que les quitaron.

Cuando Aqualtune y su hijo huyeron al asentamiento, su origen real impresionó tanto a los residentes que el hijo fue elegido para el Ganga Zumba alrededor de 1670. Fue instalado en la capital real, Macaco, y protegido por altos muros de madera y un ejército devoto de guerreros disciplinados.

Alrededor de la ahora gobernada capital, Ganga Zumba, había una ciudad ajetreada con alrededor de 1.500 casas, una iglesia y enormes campos donde se cultivaban todo tipo de verduras y frutas.

La población de Palmares era tan diversa como la colonia que la rodeaba, con africanos y sus descendientes, lugareños y otros pueblos marginados como judíos y musulmanes obligados a trabajar en Brasil. Aliado con tribus indígenas cercanas, Palmares asaltó plantaciones cercanas para liberar esclavos y robar armas.

Tuvieron tanto éxito que un pequeño puesto avanzado de unas pocas docenas de refugiados se convirtió en un estado independiente con alrededor de 11.000 a 30.000 personas.

El ataque portugués a Palmares

Ataque al Quilombo dos Palmares

Museo de São Paulo / Wikimedia CommonsEn más de 20 ataques que abarcaron casi un siglo, los portugueses intentaron destruir Palmares y devolver a sus residentes a la esclavitud.

Los colonizadores portugueses sabían muy bien que la existencia de quilombos como Palmares daría esperanzas a los prisioneros y fomentaría nuevas fugas y rebeliones. Mientras los quilombos desafiaran a los traficantes de esclavos y ofrecieran refugio a los esclavos, a los portugueses les preocupaba que «ningún colono tuviera a sus esclavos a salvo».

Debido a esto, los europeos lanzaron numerosas campañas militares contra Palmares, a veces incluso una vez al año, para destruir el reino floreciente y devolver a su gente a la servidumbre.

Cada vez que los guerreros de Palmares derrotaban a sus atacantes, pero bajo el gobierno de Ganga Zumba, las guerras constantes se convertían en una pesada carga dados los recursos mucho mayores de Portugal.

Desesperado por la paz, Ganga Zumba intentó negociar una tregua con varios gobernadores coloniales e incluso se ofreció a traer de regreso a refugiados recientemente a cambio de un juramento de lealtad a la corona portuguesa.

Aunque se firmó un tratado de paz en 1678, los colonos rápidamente rompieron su palabra y reanudaron sus ataques. Mientras tanto, el sobrino de Ganga Zumba, Zumbi, criticó la voluntad de su tío de confiar en los portugueses y mantener encadenados a sus semejantes. Zumbi envenenó a su tío, ascendió al trono y juró continuar la guerra por la independencia de Palmares.

Guerra del rey Zumbis contra los portugueses

Palmares Líder Zumbi

Museo Antônio Parreiras / Wikimedia CommonsZumbi tenía 25 años cuando derrocó a su tío para convertirse en gobernante de Palmares, y pronto se hizo un nombre como un líder militar amargado.

La ferocidad y la habilidad de Zumbis en la batalla permitieron que el reino durara años y lo convirtieron en un héroe a los ojos de los palmarianos. Pero incluso sus guerreros curtidos por la batalla no eran rival para la riqueza del Imperio portugués.

Durante los 15 años del reinado de Zumbi, los ataques portugueses se volvieron más frecuentes y violentos a medida que rodeaban y encogían lentamente las fronteras de Palmares.

Los luchadores más crueles del gobierno colonial fueron los bandeirantes, comerciantes profesionales de esclavos, soldados y exploradores que asaltaron las áreas vecinas para traer más prisioneros. La financiación de estas guerras podría haber llegado a casi 500 millones de reales portugueses, el equivalente a la mitad de los ingresos de Brasil.

Los portugueses planearon un último y desesperado ataque en febrero de 1694, con un presupuesto ajustado.

Bajo el mando de los notorios Bandeirantes, un ejército de 6.000 colonos y aliados indígenas, armados con artillería, sitió la ciudad fugitiva. Esta vez los palmarianos fueron abrumados, 200 muertos en batalla, 500 capturados y otros 200 supuestamente se suicidaron en lugar de regresar a la esclavitud.

Después de que sus tropas fueron derrotadas y su ciudad capital destruida, un Zumbi herido escapó pero fue traicionado y capturado por un antiguo amigo. El 20 de noviembre de 1695 fue decapitado y su cabeza exhibida en el puerto esclavista de Recife.

Después de casi un siglo, Quilombo dos Palmares, el único reino africano de esclavos fugitivos en América, dejó de existir.

Orgullo moderno por el estado esclavista fugitivo

Celebración del Quilombo dos Palmares

Ministerio de Turismo, BrasilHoy, millones de afrobrasileños están orgullosos de Zumbi y Palmares y los celebran cada año en el aniversario de la muerte de Zumbi.

Aunque los asentamientos de Palmares fueron arrasados ​​y los habitantes fueron cruelmente devueltos a la esclavitud, la leyenda del reino fue un símbolo poderoso. En 1746, los afrobrasileños huyeron al lugar de los Macaco para escapar del cautiverio. En Brasil, el último país de América en abolir esta práctica, la esclavitud duró hasta 1888.

En los últimos años, el legado de Quilombo dos Palmares ha experimentado un resurgimiento, ya que los afrobrasileños modernos lo ven como un símbolo de resistencia a un orden social brutal y deshumanizador.

En 2003, el 20 de noviembre, aniversario de la muerte de Zumbi, fue declarado Día Nacional del Zumbi y la Conciencia Negra. Palmares, Ganga Zumba y Zumbi se celebraron en el cine y la cultura pop, y desde entonces se ha creado un museo en los terrenos de Macaco para compartir conocimientos sobre su historia.

Aunque condenado ante el poder colonial, el notable reino rebelde dejó una impresión duradera en millones de brasileños negros decididos a reclamar y honrar su desafiante legado.


Después de leer sobre el desafiante Reino de Palmares que se rebeló contra la esclavitud portuguesa, aprenda sobre el Ferrocarril Subterráneo, los esfuerzos de algunos abolicionistas dedicados para liberar a los estadounidenses negros de la esclavitud. Luego lea la historia real de los confederados, los confederados que huyeron de las secuelas de la guerra civil estadounidense con la esperanza de preservar la esclavitud en Brasil.

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