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La fuga de amoníaco en la sección rusa de la ISS ‘ahora detenida’, pero los astronautas se mantienen cautelosos

Una fuga de refrigerante en el módulo ruso de la Estación Espacial Internacional (ISS) parecía haberse detenido el miércoles (11 de octubre), dos días después de su descubrimiento, escribió la NASA en una publicación de blog.

Los funcionarios de la NASA dijeron que los astronautas en la estación espacial «nunca estuvieron en peligro» debido a una fuga de amoníaco que comenzó el lunes (9 de octubre). Aún así, la NASA ha pospuesto dos caminatas espaciales programadas para el 12 y el 20 de octubre mientras los ingenieros de la NASA continúan revisando la situación. (El amoníaco es tan tóxico que se deben tomar precauciones adicionales al realizar caminatas espaciales cerca de la sustancia para reducir el riesgo de que los astronautas queden expuestos al amoníaco).

Se observaron escamas de amoníaco tóxico en el módulo de laboratorio multipropósito (MLM) Nauka de Rusia a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) el lunes alrededor de las 1:00 p. m. ET (17:00 GMT). El personal del Centro de Control de Misión de la NASA en Houston fue el primero en detectar la «posible» fuga en la cámara.

Los funcionarios de la NASA escribieron en una actualización cinco horas después que la astronauta de la agencia Jasmine Moghbeli (a bordo de la ISS) confirmó la fuga del radiador de respaldo después de mirar a través del tragaluz envolvente de la estación.

Los funcionarios de la NASA enfatizaron que la fuga del radiador de respaldo «no tuvo impacto en la tripulación ni en las operaciones de la estación espacial» y que el radiador principal de Nauka continúa funcionando normalmente. Los funcionarios de la NASA agregaron que la filtración, la última de una serie de filtraciones de equipos de la Estación Espacial Internacional Rusa en los últimos meses, sigue bajo investigación.

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Roscosmos, la agencia espacial federal rusa, confirmó la filtración a la NASA y emitió un comunicado en Telegram. «La temperatura en el MLM es cómoda», escribieron funcionarios rusos en Telegram (traducción proporcionada por Google), y dijeron que no hubo cambios en las operaciones, experimentos o horarios de ejercicios de la tripulación.

El radiador de repuesto con fugas se utilizó originalmente en otro módulo ruso de la estación espacial llamado Rassvet y fue entregado a la Estación Espacial Internacional en 2010 en la misión del transbordador STS-132. En abril de 2023, Roscosmos realizó una caminata espacial para trasladar el radiador de repuesto disponible en ese momento a Nauka.

Se necesita amoníaco para enfriar la ISS porque sus sistemas producen «calor residual», según documentos de la NASA. El calor residual se elimina a través de placas frías (dispositivos que enfrían los dispositivos electrónicos) e intercambiadores de calor. Ambos tipos de equipos requieren la circulación de refrigerante de amoníaco en un sistema de circuito cerrado ubicado fuera de la estación espacial. El calor del amoníaco calentado se libera al espacio a través de radiadores, como el que tiene fugas en Nauka, lo que permite que el líquido recircule en el circuito para una nueva ronda de enfriamiento.

El 12 de mayo de 2023, los cosmonautas rusos Sergey Prokopyev y Dmitry Petrin desplegaron un radiador para el módulo de laboratorio multifuncional Nauka durante una caminata espacial en la Estación Espacial Internacional. (Fuente de la imagen: NASA TV)

La fuga de Nauka es la última de una serie de fugas de refrigerante de equipos rusos en la Estación Espacial Internacional en los últimos meses. Roscosmos dijo que los dos últimos eventos probablemente fueron causados ​​por impactos de micrometeoroides, aunque el analista espacial de Harvard-Smithsonian Jonathan McDowell le dijo a The Guardian que sospechaba que había un problema «sistémico».

«Tres fugas del sistema de refrigeración tenían una cosa en común. Una fue aleatoria, dos fueron coincidentes y tres fueron sistémicas», dijo McDowell en el informe. McDowell es astrofísico. Astrónomo y astrónomo, también rastrea lanzamientos, reentradas y otros hitos importantes de los vuelos espaciales.

La más destacada de las otras dos filtraciones rusas fue un incidente a bordo de la nave espacial Soyuz MS-22 en diciembre de 2022, cuando la agencia espacial rusa Roscosmos planeaba una caminata espacial. De hecho, justo antes de que se produjera la fuga, los dos astronautas se disponían a abandonar la estación espacial. La actividad extravehicular fue cancelada por el peligro para los astronautas.

A continuación, Roscosmos estudió opciones para la nave espacial antes de planear llevar a tres astronautas a casa a principios de 2023, incluido el astronauta estadounidense Frank Rubio, que perdió la vida inadvertidamente debido a un mal funcionamiento de la Soyuz y permaneció en la Estación Espacial Internacional durante un récord de 371 días consecutivos. Las agencias rusas determinaron que sería mejor lanzar rápidamente una Soyuz MS-23 de reemplazo vacía y devolver la MS-22 a la Tierra para su análisis.

Las tripulaciones de Soyuz suelen despegar cada seis meses. Por lo tanto, los rescatistas de Soyuz aún no han sido completamente capacitados para el lanzamiento acelerado de la MS-23 en febrero de 2023 y deberán esperar a que otra nave espacial (MS-24) esté lista para transportarlos a la Estación Espacial Internacional en septiembre.

Después de que llegaron los equipos de rescate, los tres astronautas MS-22/MS-23 regresaron a casa en una nave espacial de reemplazo, ya que debían permanecer en la ISS durante 12 meses en lugar de 6 meses para adaptarse a la transición de la nave espacial. Al mismo tiempo, una nave espacial de carga rusa (Progress 82) también sufrió una fuga de amoníaco en febrero de 2023.

En los últimos años ha habido otros incidentes relacionados con equipos de la Estación Espacial Internacional Rusa. Por ejemplo, cuando Nauka se acopló a la Estación Espacial Internacional por primera vez en julio de 2021, su software falló, lo que provocó que la estación se inclinara brevemente y provocó que el Control de Misión de la NASA declarara una emergencia, aunque la tripulación nunca encontró ningún peligro. fue corregido de forma rápida y segura.

En 2018, otra nave espacial rusa Soyuz desarrolló de alguna manera un agujero mientras se acoplaba al complejo orbital, y los astronautas en órbita lo taparon antes de que la nave espacial regresara a casa sana y salva. La causa puede ser un defecto de fabricación, aunque también hubo informes en 2021 de que Roscosmos estaba tratando de culpar de la situación a los astronautas estadounidenses.

Las tensiones surgieron entre Rusia y la mayoría de los demás socios de la ISS tras la invasión no autorizada de Ucrania por parte de Rusia en febrero de 2022, que aún continúa. Los funcionarios de la NASA continúan enfatizando que las relaciones con la ISS han sido normales, pero la mayoría de las demás asociaciones espaciales entre Rusia y otros socios de la ISS se rompieron durante la guerra. Está previsto que la Estación Espacial Internacional siga funcionando al menos hasta 2030, aunque Rusia hasta el momento sólo se ha comprometido hasta 2028.

Publicado originalmente en Space.com. Este artículo fue actualizado por OkNoticias el 11 de octubre.

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