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¿Qué es el Día de los Aborígenes?El origen de esta festividad.

Propuesto por primera vez en 1977, el Día de los Pueblos Indígenas tenía como objetivo reemplazar el controvertido Día de la Raza al conmemorar la historia de los nativos americanos.

Erin Clark/The Boston Globe vía Getty ImagesUn manifestante marcha durante una manifestación del Día de los Pueblos Indígenas en Boston el 10 de octubre de 2020.

Durante décadas, Estados Unidos ha celebrado el Día de la Raza el segundo lunes de octubre. Los negocios cerraron, algunos empleados se tomaron el día libre y se reconoció en general que Cristóbal Colón había llegado al llamado «Nuevo Mundo». Pero en los últimos años ha habido un impulso para reemplazar el Día de la Raza por el Día de los Pueblos Indígenas.

Para los defensores del Día de los Pueblos Indígenas, el Día de la Raza celebra erróneamente a las personas que causaron tanto sufrimiento a innumerables nativos americanos. Señalan que el explorador italiano esclavizó a los pueblos indígenas, reprimió brutalmente rebeliones e introdujo enfermedades devastadoras en América.

La otra cara de la moneda, sin embargo, es la complicada historia del propio Día de la Raza. Aunque la festividad representa en gran medida a Cristóbal Colón y su viaje al Nuevo Mundo en el siglo XV, en realidad surge de la persecución y el orgullo italoamericano.

Profundice en el debate en curso sobre si el Día de los Pueblos Indígenas debería reemplazar al Día de la Raza y vea cuál es la situación actual del problema.

Los sorprendentes orígenes del Día de la Raza

día de la raza 1942

Bateman/Getty ImagesEn 1942, las mujeres italoamericanas celebraron el Día de la Raza.

El Día de la Raza no se promulgó de repente. En cambio, el gobierno tardó siglos en declarar el segundo lunes de octubre feriado federal.

Según la revista Smithsonian, la idea de celebrar a Cristóbal Colón surgió por primera vez hace más de 200 años. Las celebraciones de la llegada de Cristóbal Colón a América se registraron por primera vez en la ciudad de Nueva York en 1792, en conmemoración del 300 aniversario del viaje del navegante.

Cien años después, el presidente estadounidense Benjamín Harrison celebró oficialmente el 400 aniversario de la llegada de Cristóbal Colón. Harrison hizo un llamado a la nación para celebrar el Día de la Raza y conectar el legado de Colón con la historia estadounidense en su conjunto, informó NPR.

Harrison declaró: “Que el pueblo, en la medida de lo posible, cese sus labores ese día y se dedique a actividades que honren mejor a sus descubridores y expresen su aprecio por los grandes logros de los Estados Unidos durante los últimos cuatro siglos. »

Pero entonces sucedió algo inesperado. Aunque Harrison no mencionó la herencia italiana de Cristóbal Colón, los italoamericanos se apresuraron a declarar el «Día de la Raza». En ese momento, los italoamericanos (muchos de los cuales habían llegado durante la afluencia de inmigrantes que comenzó en la década de 1880) enfrentaban discriminación y violencia por parte de sus nuevos compatriotas.

Vieron celebrar a Cristóbal Colón como una forma de ser aceptados en los Estados Unidos y comenzaron a presionar para que el Día de la Raza se convirtiera en un feriado nacional. En 1906, 14 años después del anuncio de Harrison, los italoamericanos de Colorado convencieron con éxito al estado para que celebrara oficialmente el Día de la Raza. Poco después, muchos otros estados siguieron su ejemplo.

A lo largo de varias décadas, el Día de la Raza finalmente se convirtió en un feriado federal. Como explica el Smithsonian, el presidente Franklin D. Roosevelt anunció la primera celebración nacional del Día de la Raza en 1934, tras la presión de los Caballeros de Colón (una organización católica) y los italoamericanos. En 1937, el Día de la Raza se convirtió en feriado federal. En 1972, el presidente Richard Nixon proclamó que el Día de la Raza se celebraría el segundo lunes de octubre.

Pero mientras los italoamericanos promueven el Día de la Raza como una forma de ganar aceptación en la sociedad estadounidense, la idea de celebrar a Cristóbal Colón no es popular entre muchos de los pueblos indígenas del país.

El surgimiento del Día Aborigen

Activistas protestan por el Día de la Raza

Archivos de la Universidad de Washington En 1992, estudiantes chicanos de la Universidad de Wisconsin protestaron contra las celebraciones del Día de la Raza.

Para muchos nativos americanos que viven en Estados Unidos, Cristóbal Colón no es motivo de celebración. Después de todo, como registra la historia, su llegada a América trajo muerte y enfermedades a sus antepasados. Además, Colón en realidad no “descubrió” un mundo nuevo: ya estaba allí.

National Geographic informa que la resistencia al Día de la Raza comenzó a crecer en las décadas de 1960 y 1970. En 1970, activistas del «Poder Rojo» desfiguraron la estatua de Cristóbal Colón de Nueva York el Día de la Raza. En 1977, los delegados de la Conferencia Internacional de las Naciones Unidas sobre la Discriminación contra las Poblaciones Nativas de las Américas propusieron reemplazar el Día de la Raza por el Día de los Pueblos Indígenas, informó el Smithsonian.

Con el tiempo, esta idea se hizo cada vez más prominente. En 1990, antes del centenario de la masacre de Wounded Knee (la masacre de 300 lakotas a manos de soldados estadounidenses), Dakota del Sur anunció que ya no celebraría el Día de la Raza. En cambio, celebrará el Día de los Nativos Americanos.

Dos años más tarde, en 1992, durante el 500 aniversario de la llegada de Cristóbal Colón a América, los activistas indígenas volvieron a pronunciarse en contra del Día de la Raza. En respuesta, la ciudad de Berkeley, California, lo cambió por un día festivo llamado «Día de Solidaridad con los Pueblos Indígenas».

Desde entonces, otras ciudades y estados han decidido dejar de celebrar el Día de la Raza y celebrar en su lugar el Día de los Pueblos Indígenas.

¿El Día de los Pueblos Indígenas eventualmente reemplazará al Día de la Raza?

Partidarios del Día de los Pueblos Indígenas

David McNew/Getty ImagesEn 2017, los partidarios del Día de los Pueblos Indígenas vieron los discursos de los ancianos tribales locales Tongva en California, poco después de que la ciudad de Los Ángeles aprobara el Día de los Pueblos Indígenas para reemplazar el Día de la Raza.

Según The Conversation, más de una docena de estados y el Distrito de Columbia reconocen ahora el Día de los Pueblos Indígenas. Algunos de estos estados incluyen Nuevo México, Oklahoma, Virginia, Carolina del Norte y Vermont.

Otros estados conmemoran su historia indígena con otro feriado, como el Día de los Descubridores de Hawái, que honra a los navegantes polinesios que descubrieron las islas. Más de 100 ciudades celebran el Día de los Pueblos Indígenas (u otra festividad de los nativos americanos). Es más, algunas de estas ciudades y gobiernos estatales han cancelado por completo el Día de la Raza.

En 2021, el presidente Joe Biden hizo historia como el primer presidente de Estados Unidos en reconocer oficialmente el Día de los Pueblos Indígenas. En una proclamación desde la Casa Blanca, Biden declaró: «En el Día de los Pueblos Indígenas, honramos a los primeros habitantes de Estados Unidos y a los pueblos tribales que continúan prosperando hoy. Animo a todos a celebrar y reconocer a los muchos habitantes originales que conforman nuestra gran nación. Comunidad y cultura residentes”.

De hecho, muchos activistas nativos americanos quieren que el Día de los Pueblos Indígenas sea visto como algo más que una simple anticelebración. Quieren que la gente se tome el tiempo para aprender sobre la historia y la cultura de los nativos americanos.

Si bien no existen reglas específicas sobre cómo celebrar la festividad, muchos líderes tribales recomiendan reflexionar sobre la historia de los nativos americanos y comprender la diversidad de los nativos americanos en el país. Una manera fácil de comenzar podría ser averiguar en qué tierra indígena vive actualmente e investigar más sobre ese grupo tribal.

A pesar del gran apoyo al Día de los Pueblos Aborígenes, no todos están contentos. Algunos señalan que el Día de la Raza es esencialmente una celebración de la herencia y la historia italoamericanas.

«Los italianos están muy enojados», dijo Lisa Marchese de Seattle, Washington, sobre la presión de la ciudad para abolir el Día de la Raza y establecer el Día de los Pueblos Indígenas, informó The Washington Post. «Durante décadas, los italoamericanos no han celebrado el Día de la Raza, sino el símbolo del Día de la Raza. Este símbolo significa que honramos el legado de nuestros antepasados ​​que emigraron a Seattle y superaron la pobreza, las barreras del idioma y, especialmente, la discriminación «.

Actualmente, el Día de la Raza sigue siendo un feriado federal en los Estados Unidos. Pero los partidarios del Día de los Pueblos Indígenas están satisfechos con la creciente aceptación de su festividad y lo ven como un reconocimiento importante del sufrimiento de sus antepasados ​​a manos de personas como Colón.

Reyn Leno, presidente de la Confederación de Tribus Grand Ronde en Oregón, dijo a The Oregonian que hay más trabajo por hacer, pero esta temporada navideña es un paso en la dirección correcta. «No se puede borrar la historia y la cultura con un papel y un lápiz», afirmó. «Pero puedes hacer algo como esto».

Aprenda sobre los pueblos indígenas del futuro y conozca la compleja historia de quienes descubrieron las Américas. Luego, aprenda sobre el explorador vikingo Leif Erikson, quien pudo haber sido el primer europeo en poner un pie en América.

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