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Por qué el Congreso puede, pero no quiere, obligar a Trump a publicar sus declaraciones de impuestos

Aunque tres comités del Congreso pueden hacer que Donald Trump publique sus declaraciones de impuestos, no lo harán. Este es el por qué.

Piscina/imágenes GettyDonald Trump pronuncia un discurso ante una sesión conjunta del Congreso de los Estados Unidos el 28 de febrero de 2017.

Donald Trump es el primer presidente en décadas que se niega a hacer públicas sus declaraciones de impuestos. Esta ruptura con la tradición ha hecho que muchos se pregunten qué es exactamente lo que puede tener escondido en ellos, especialmente porque las acusaciones de corrupción ya han llegado a definir la presidencia de Trump.

Tres comités en el Congreso pueden hacer que el presidente Donald Trump publique sus declaraciones de impuestos, pero no espere que ejerzan esa capacidad en el corto plazo.

Gracias a una oscura ley de 1924, el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes, el Comité de Finanzas del Senado y el Comité Conjunto de Impuestos (que está compuesto por miembros de los dos comités anteriores) pueden solicitar las declaraciones de impuestos de Trump al gobierno federal. Los comités pueden entonces votar para hacer públicos los resultados en caso de que sientan la necesidad.

Sin embargo, una mayoría republicana controla las tres entidades y, hasta el momento, han decidido no aplicar la ley de 1924 a pesar de su precedente y uso reciente en 2014. Este hecho ha frustrado a los miembros demócratas del comité, como el representante Bill Pascrell Jr., miembro de la Comité de Medios y Arbitrios, que ha instado a los líderes republicanos a pensarlo dos veces.

“No queremos que nuestro presidente, independientemente de su afiliación partidaria… trate con naciones extranjeras que regresan con regalos cuando esto podría tener un efecto en las decisiones futuras”, dijo Pascrell a The Washington Post.

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El 1 de febrero de 2017, Pascrell envió una carta al presidente de Medios y Arbitrios, Kevin Brady, un representante republicano de Texas, pidiéndole a Brady que solicitara las declaraciones de impuestos de Trump en nombre del comité.

En la carta, Pascrell expuso la lógica detrás de querer examinar las finanzas de Trump:

“El presidente Trump ha optado por mantener una participación en la propiedad de sus negocios, cuyo alcance no conocemos, ya que se ha negado a revelar sus declaraciones de impuestos. Creemos que es imperativo que el público conozca y comprenda sus 564 posiciones financieras en empresas nacionales y extranjeras, y su patrimonio neto autodeclarado de más de $10 mil millones. Sabemos que empresas estatales en China y los Emiratos Árabes Unidos están involucradas en sus negocios, y que sus lazos comerciales se extienden a India, Turquía, Filipinas y más allá. Rusia, Arabia Saudita y Taiwán también pueden tener vínculos con sus negocios. Estas entidades extranjeras pagan alquileres, pagos de acuerdos de licencia y emiten permisos para desarrollos, lo que les brinda una herramienta para influir en nuestro nuevo presidente”.

Brady, sin embargo, no se mostró receptivo al argumento de Pascrell. Poco después de recibir la carta, Reuters informó que Brady dijo a los periodistas: “Si el Congreso comienza a usar sus poderes para hurgar en las declaraciones de impuestos del presidente, ¿qué impide que el Congreso haga lo mismo con los estadounidenses promedio?”.

“La privacidad y las libertades civiles siguen siendo derechos importantes en este país”, agregó Brady, “y [the] El Comité de Medios y Arbitrios no va a comenzar a debilitarlos”.

Desafortunadamente, la realidad desmiente las afirmaciones de Brady. En una investigación de 2014 sobre el escrutinio del IRS de los grupos conservadores que solicitan el estatus de organización sin fines de lucro, los miembros del comité utilizaron la misma ley para publicar docenas de declaraciones de impuestos de ciudadanos privados.

“¿Rebuscando? ¿Es eso lo que es esto? ¿Qué fue en 2014, si quieres hablar de hurgar?, dijo Pascrell. “Te estoy diciendo de quién es la cuenta que quiero. Te estoy diciendo el individuo. Su nombre es Donald Trump. Es ciudadano de este país. No estoy pidiendo su certificado de nacimiento. Oh, espera, esa es otra historia, lo olvidé”.

Según Reuters, el senador Orrin Hatch, republicano de Utah y presidente de los otros dos comités con el poder de aplicar la ley de 1924, ha decidido no solicitar también el regreso de Trump.

Nada de esto es una buena noticia para casi tres de cada cinco estadounidenses que creen que Trump tiene la responsabilidad de publicar sus declaraciones de impuestos.

Trump, sin embargo, permanece imperturbable.

“Sabes, los únicos que se preocupan por mis declaraciones de impuestos son los reporteros, ¿de acuerdo? Son los únicos”, dijo Trump, según Politifact, que calificó esta declaración como falsa. «Gané; Quiero decir, me convertí en presidente. no, no creo [the American public] cuidado en absoluto. No creo que les importe en absoluto. Creo que te importa.

Preocupado o no, el hecho es que Trump no tiene la obligación de publicar sus declaraciones de impuestos. Esa tradición comenzó en 1952 con Adlai Stevenson y solo cobró fuerza en 1973 después de que Richard Nixon se viera obligado a publicar sus declaraciones luego de otro escándalo.

“Los presidentes son, a efectos tributarios, ciudadanos particulares. Al igual que cualquier otro contribuyente del país, sus declaraciones de impuestos son privadas”, dijo a The Washington Post Joseph Thorndike, historiador del Tax History Project. “No hay una ley especial aplicada a los presidentes. Son solo ciudadanos. Esa es la forma en que deberíamos pensar en ellos cuando se trata de impuestos y sus declaraciones de impuestos”.

Thorndike agregó que incluso si publicara sus devoluciones, o cualquier devolución, por su propia voluntad, el público no encontraría muchas (si las hubiera) bombas. Los nominados solo publican lo que es políticamente ventajoso para ellos, dijo Thorndike, lo que tal vez explique por qué candidatos como Marco Rubio, Ted Cruz y Bernie Sanders solo publicaron sus formularios 1040, que no son declaraciones completas, este ciclo electoral pasado.

Filtradas o no, las dos declaraciones de impuestos parciales de Trump que recientemente se filtraron al público (una de 2005 y otra de 1995) carecen de información que pueda ayudar a los investigadores o al público estadounidense a saber si el presidente de EE. UU. se está enriqueciendo a través de decisiones de política exterior e interna. .

O, como dijo Pascrell: “[Personal disclosure forms are] Una cosa. Las declaraciones de impuestos te dirán dónde está tu dinero y cuánto se invierte, y eso es realmente interesante y fascinante”.


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