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Mary Ann Nichols, la primera víctima de Jack el Destripador

El asesinato de Mary Ann Nichols en Whitechapel, Londres, el 31 de agosto de 1888, asustó a la ciudad, pero fue solo el comienzo del infame alboroto de Jack el Destripador.

Wikimedia CommonsEl cuerpo de Mary Ann Nichols fue encontrado alrededor de las 3:40 a.m. en Buck’s Row en Whitechapel, East London.

Nadie la escuchó gritar. Pero en las primeras horas del 31 de agosto de 1888, la policía se encontró con el cuerpo mutilado de Mary Ann Nichols. Aunque la espantosa muerte de Nichols consternó a los residentes de Whitechapel, Londres, su asesinato fue solo el comienzo.

Durante los siguientes dos meses, otras cuatro mujeres fueron encontradas muertas de manera similar. Y no pasó mucho tiempo antes de que el asesino pronunciara un nombre para sí mismo: Jack el Destripador.

Entonces, ¿quién fue Mary Ann Nichols, la primera víctima conocida de Jack el Destripador?

La convulsa vida de ‘Polly’ Nichols

Lápida de Mary Ann Nichols

Acabashi / Wikimedia CommonsLápida de Mary Ann Nichols en el cementerio de la ciudad de Londres. Fue enterrada el 6 de septiembre de 1888 a la edad de 43 años.

Mary Ann Nichols (de soltera Walker) nació en Soho, Londres el 23 de agosto de 1845 y tuvo una vida corta y problemática.

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Su matrimonio de 16 años terminó amargamente en 1880 cuando Nichols acusó a su esposo de infidelidad. Sin embargo, su esposo llamó borracha a su esposa y afirmó que ella lo había dejado varias veces.

Durante los siguientes ocho años, Nichols rebotó entre las casas de trabajo, los refugios públicos, la casa de su padre y las casas de varios amantes. En 1881, su esposo afirmó que Nichols llevaba una «vida inmoral» (puede que se hubiera referido a la prostitución) y dejó de pagarle la asignación.

Nichols pasó rascándose en la calle. Cuando tuvo suficiente dinero, se quedó en refugios en Londres. Una de sus compañeras de cuarto recordaba a «Polly Nichols» como «muy limpia» pero «melancólica». La compañera de cuarto también notó que había visto a Nichols «bebiendo mal una o dos veces».

En 1888, Nichols había sucumbido a su alcoholismo. Deambuló por la vida y dependió de la prostitución para ganar suficiente dinero para una cama en un albergue.

Trágicamente, Mary Ann Nichols pronto se toparía con el camino de Jack el Destripador.

La muerte violenta de Mary Ann Nichols

Mary Ann Nichols pasó su última noche viva como lo había hecho con muchas otras: borracha. Después de beber en el Frying Pan Pub en East London, Nichols regresó a sus habitaciones. Pero ella no tenía suficiente dinero para entrar.

Foto de la muerte de Mary Ann Nichols

Registros de la Oficina de la Policía MetropolitanaUn cuadro de la muerte de Mary Ann Nichols.

Nichols señaló con firmeza su capucha de paja de terciopelo negro. «No importa», dijo. Pronto recibiré el dinero de mi doss. Mira qué sombrero tan divertido tengo ahora «.

A la 1:20 de la madrugada partió hacia la noche. Poco más de una hora después, Nichols cruzó con su compañera de cuarto, Emily Holland. Holland intentó en vano convencer a Nichols de que volviera con ella.

«Tuve el dinero de mi doss hoy tres veces y lo gasté», exclamó Nichols. En aquel entonces, Nichols podría haber ganado unos tres chelines prostituyéndose. Un vaso de ginebra cuesta lo mismo. Ella agregó: «No pasará mucho tiempo antes de que regrese».

Esa fue la última vez que alguien vio viva a Mary Ann Nichols. Nadie sabe exactamente qué sucedió en la siguiente hora, excepto que Nichols conoció a Jack el Destripador.

Alrededor de las 3:30 a.m., dos conductores de reparto se encontraron con el cuerpo desplomado de Mary Ann Nichols en Buck Row. Aunque no estaban seguros de si estaba viva o muerta, decidieron ir a trabajar y notificar a la policía que los encontró. El oficial de policía John Neil pronto llegó al lugar.

«No había un alma allí», dijo más tarde. “Examiné el cuerpo con la ayuda de mi lámpara y noté que salía sangre de una herida en la garganta. Estaba boca arriba, con la ropa desordenada. Sentí su brazo, que estaba bastante caliente de las articulaciones hacia arriba.

“Tenía los ojos bien abiertos. Le quitaron la capucha y estaba de lado «.

Jack el Destripador había reclamado su primera víctima. La policía no se dio cuenta hasta aproximadamente una hora después de que había destripado a Nichols además de degollarlo.

El legado de la primera víctima de Jack el Destripador

Descubriendo la primera víctima de Jack The Rippers

Wikimedia CommonsUna representación del asesinato en El centavo ilustrado, Septiembre de 1888.

La muerte de Mary Ann Nichols conmocionó a la comunidad de Whitechapel. Pero su asesino acababa de empezar. Solo en septiembre, Jack el Destripador mató a otras tres víctimas: Annie Chapman, Elizabeth Stride y Catherine Eddowes.

En noviembre, Jack el Destripador se llevó a la que muchos creen que fue su última víctima: Mary Jane Kelly. Estas cinco mujeres se consideran las víctimas canónicas de Jack el Destripador, aunque es posible que haya matado a otras.

A pesar de sus crímenes violentos y mensajes burlones a los investigadores, Jack el Destripador nunca fue capturado ni identificado definitivamente.

De esa manera, nadie puede saber con certeza qué le sucedió a Mary Ann Nichols en sus momentos finales. Pero su exmarido resumió su vida y su muerte después de identificar su cuerpo.

«Bueno, no es un error», dijo, mirando en voz alta «blanco ceniza». Periódico de Lloyd. «Finalmente llegó a un final triste».


Después de leer sobre Mary Ann Nichols, aprenderá más sobre la asesina Mary Pearcey, de quien algunos sospechosos podrían ser Jack el Destripador. O aprenda más sobre el diseñador de vestuario Willy Clarkson, quien pudo haber ayudado a camuflar al asesino.

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