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EXPLICACIÓN: Cómo Jeff Bezos de Blue Origin ascenderá al espacio

CAPE CANAVERAL, Florida (AP) – Cuando Blue Origin lleve humanos al espacio por primera vez, el fundador Jeff Bezos estará a bordo. No hay pilotos de prueba ni ingenieros de vuelo para el vuelo inaugural del martes desde el oeste de Texas, solo Bezos, su hermano, un pionero de la aviación de 82 años y un turista adolescente.

La cápsula está completamente automatizada, a diferencia del avión cohete Virgin Galactic de Richard Branson, que tomó dos pilotos para llevarla al espacio y regresar hace una semana.

¿El consejo de Branson? «Simplemente siéntese, relájese, mire por la ventana, simplemente mire hacia afuera», dijo en The Late Show with Stephen Colbert de CBS.

Dejando a un lado las peculiaridades y los cohetes, los rivales multimillonarios se están preparando para lanzar a casi cualquier persona que esté dispuesta a gastar cientos de miles de dólares en un breve viaje de ida y vuelta al espacio.

Un vistazo rápido a qué esperar de Bezos y sus pasajeros:

BEZOS A BORDO

Bezos fundó Blue Origin en 2000, un movimiento que, según él, llevó a su novia de la escuela secundaria a observar: «Jeff fundó Amazon solo para conseguir suficiente dinero para hacer Blue Origin, y no puedo demostrar que esté equivocada». Dijo que financia la empresa de cohetes. vendiendo acciones de Amazon por valor de mil millones de dólares al año.

Bezos contrajo el virus espacial a la edad de 5 años cuando vio a Neil Armstrong y Buzz Aldrin aterrizar en la luna el 20 de julio de 1969. Eligió el 52 aniversario para su propio comienzo. Bezos era un apasionado de la historia espacial y nombró su cohete New Shepard en honor a Alan Shepard, el primer estadounidense en el espacio, y su cohete New Glenn más grande y aún en desarrollo después de John Glenn, el primer estadounidense en órbita.

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Bezos, de 57 años, quien también es dueño del Washington Post, renunció como CEO de Amazon a principios de este mes y donó $ 200 millones a la Institución Smithsonian la semana pasada para renovar el Museo Nacional del Aire y el Espacio y abrir un centro educativo.

“Ver la tierra desde el espacio te cambia. Cambia tu relación con este planeta, con la humanidad ”, dijo. «He querido hacer eso toda mi vida».

QUIEN ESTA VOLANDO

Bezos invitó personalmente a dos de sus compañeros de viaje: su hermano Mark de 50 años, inversor y bombero voluntario, y el pionero de la aviación Wally Funk. A ellos se une Oliver Daemen, un comité de último minuto para el ganador de una subasta benéfica de $ 28 millones que tuvo un conflicto de programación.

A la edad de 82 años, Funk se convierte en la persona más anciana en el espacio. Fue una de las 13 mujeres piloto, conocidas como Mercury 13, que realizaron las mismas pruebas que los astronautas Mercury 7 de la NASA a principios de la década de 1960, pero fueron prohibidas debido a su género.

«¡Al final!» Exclamó Funk cuando le ofrecieron un asiento junto a Bezos.

En cuanto al Daemen holandés, que se convertirá en la persona más joven en el espacio a los 18 años, su padre financiero presentó una oferta por el asiento cápsula en junio, pero salió cuando el precio se disparó. Blue Origin llamó hace poco más de una semana después de que el desconocido ganador de la subasta cambiara a un vuelo posterior. El fanático del espacio adolescente, que comenzará la universidad este otoño, es el primer cliente de pago de Blue Origin; ni una palabra sobre lo que costó su boleto.

COHETE Y CÁPSULA

Bezos no será el primer jefe en llevar su propio cohete al espacio, pero puede afirmar que está abrochado para el primer lanzamiento humano de su compañía.

También apunta más alto, con una altitud esperada de aproximadamente 66 millas (106 kilómetros) en comparación con las 53,5 millas (86 kilómetros) de Branson. El cohete New Shepard de 18 metros de Blue Origin se acelera hacia el espacio a tres veces la velocidad del sonido, o Mach 3, antes de separarse de la cápsula y regresar para un aterrizaje vertical.

Los pasajeros experimentan ingravidez durante tres o cuatro minutos antes de que su cápsula se sumerja en el desierto solo 10 minutos después de despegar. Eso es cinco minutos menos que el vuelo Mercury de Alan Shepard en 1961, pero Blue Origin tiene las ventanas más grandes jamás construidas para una nave espacial.

Bezos compró la tierra árida y reseca para lanzar y aterrizar misiles. La ciudad más cercana es Van Horn con 1.832 habitantes.

AUDIO GRABADO

Blue Origin ha completado 15 vuelos de prueba al espacio desde 2015, llevándose con ellos experimentos, postales para niños y el maniquí Skywalker, el pasajero representante de la compañía.

A excepción del aterrizaje forzoso del propulsor en el primer viaje, todas las demostraciones tuvieron éxito. Un misil voló siete veces y otro cinco. Las cápsulas también se reciclaron. Blue Origin canceló deliberadamente algunos vuelos después del despegue para probar el sistema de escape de emergencia de la cápsula.

El ritmo parecía lento en comparación con la competencia, y muchos se preguntaron por qué Blue Origin, su lema Gradatim Ferociter, o Step by Step Wild, estaba tardando tanto en llevar a la gente al mercado.

La compañía con sede en Kent, Washington, mantuvo sus planes de implementación bastante tranquilos. Después del último vuelo de prueba en abril, un ensayo general en el que pasajeros falsos subieron brevemente a bordo antes del despegue, Bezos finalmente anunció que “es hora”.

QUE SIGUE

Se espera que Blue Origin abra la venta de boletos poco después del vuelo de Bezos. Aún no se ha determinado cuánto costarán los viajes.

El cuarto asiento del próximo vuelo se subastó por 28 millones de dólares. Esto le dará a diecinueve grupos de educación y defensa del espacio $ 1 millón cada uno, y el resto será utilizado por Blue Origins Club for the Future para sus propios esfuerzos educativos.

Mientras que el pequeño New Shepard está listo para llevar a las personas al borde del espacio en vuelos cortos, el mega-New Glenn podrá lanzar carga y eventualmente tripulación desde Cabo Cañaveral, Florida, posiblemente a fines del próximo año.

Blue Origin también vigila la luna. Su módulo de aterrizaje lunar planeado, Blue Moon, perdió ante la nave espacial de SpaceX en la competencia comercial más reciente de la NASA para desarrollar la tecnología para llevar a los próximos astronautas a la luna. Blue Origin cuestiona la adjudicación del contrato, al igual que Dynetics, el otro competidor.

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