Cultura

Para «Thalassa», Georges Pernoud hizo construir su barcaza personalizada

TELEVISIÓN – Georges Pernoud presentador estrella… y también (casi) gestor de proyectos. El hombre que condujo la revista de la mer durante 42 años murió el lunes 11 de enero a la edad de 73 años. Y el periodista había hecho realidad uno de sus sueños al hacer construir una barcaza a medida para preparar y grabar sus transmisiones, como se puede ver en nuestro video en la parte superior del artículo.

Lanzado en 1975, el encuentro mensual para los amantes del mar y los bellos paisajes se grabó primero en un estudio… antes de tomar otra dimensión gracias a su éxito de audiencia. El programa se vuelve semanal y marca las noches de los viernes de France 3 a partir de la cuarta temporada. Luego, en 1986, Pernoud y su equipo se trasladaron al Quai Alexandre III para invertir en una barcaza perteneciente a la TClub Ouring de Francia. El barco construido en 1919, todavía a flote hoy en Clichy (barcaza Touta), es alquilado por France TV, que lo transforma en oficinas para preparar sus transmisiones hasta 1998.

Pero el barco no es del todo apto para el rodaje de programas de televisión y Georges Pernoud consigue traer a France Télévisions un proyecto un tanto loco: el de construir una barcaza para el programa. Para este sitio tan especial, el servicio público recurrió a la firma Flahault Design (ahora Chenet Design) para diseñar este lugar atípico siguiendo las especificaciones del presentador de France 3.

“Era la primera vez que habíamos diseñado un edificio flotante estacionario de este tipo”, recuerda Pierre-Édouard Chenet, antiguo socio de Olivier Flahault, el arquitecto que dio vida a este proyecto. “Tuvimos que diseñar en un barco estudios de grabación y preestreno, una sala de archivo en las bodegas del barco e incluso un televisor”. Un proyecto insólito realizado en un año en los Chantiers de la Haute-Seine en Villeneuve-le-Roi (Val-de-Marne). Coste de las obras: 1,9 millones de euros.

“Los nuevos sufrieron mareos”

El estudio flotante finalmente se instaló en 2000 en el Quai André Citröen (distrito 15), cerca de las instalaciones de France Télévisions. Además de albergar a los equipos “Thalassa”, el barco servía de oficina para la revista “Faut pas rêver” de France 3. En total, unas cuarenta personas trabajaban a bordo de esta oficina flotante.

“Principiantes y aprendices que estaban mareados sufrieron un pocoos primeros días y tuvieron que bajarse del bote porque no aguantaban”, recuerda Juliette Lambot, periodista desde 1998 de la revista que se convirtió en redactora jefe. ”Era un lugar cálido y acogedor. Nos reunimos en grandes mesas redondas y contamos nuestras historias de filmación, nuestros problemas.

Las conferencias editoriales se hacían en la bodega del barco… ¡cuando no estaba atrapado en las aguas! En junio de 2016, la inundación del Sena hizo que los equipos de “Thalassa” hicieran las maletas. “Esta barcaza nos enfrentó a los elementos naturales y cuando el Sena se desbordó tuvimos que movernos. De hecho éramos como marineros y eso nos ponía en condiciones para nuestros rodajes”, dice el periodista.

En 2017, Georges Pernoud explicaba en el sitio web de la ciudad de París los motivos de la construcción de este barco que se ha convertido en emblemático en la PAF a lo largo de los años.

“Nos dijimos, ¿por qué no construir un barco junto a France Télévisions? Así nació la barcaza ‘Thalassa’. Como no tiene motor, un empujador lo trajo aquí en el año 2000, queríamos estar frente al parque André Citroën que está muy bien cuidado. Prefiero estar aquí, en un bote pequeño, cómodo. Incluso si hay un perro en particular que nos molesta (sic), es divertido que ladre sistemáticamente cuando ciertos periodistas están mirando y necesitan concentrarse.

Una segunda vida después de la televisión

A principios de la década de 2010, ciertos programas ya no se ofrecían desde la barcaza del mismo nombre. Este es particularmente el caso en 2012, cuando el faro de Saint-Mathieu en Finisterre sirvió como telón de fondo de la revista durante toda una temporada. Perdiendo impulso, el programa se volvió mensual en 2016, antes de que Pernoud se fuera en 2017, luego de cambios en la programación que deploró. Para sus últimas retransmisiones, los lanzamientos ya no se grababan en la barcaza sino en el exterior, como durante su disparo de despedida en la playa de Saint-Malo, como se puede revisar a continuación.

Tras su partida, la barcaza encontró una segunda vida gracias a “Wake up Café” que la compró en diciembre de 2019. Esta asociación de la que France TV es socia ayuda a la reinserción de ex presos que han pasado por prisión. “Comenzamos nuestro proyecto hace seis años en un barco en Meudon, luego en una barcaza en Boulogne-Billancourt y nos dimos cuenta de los beneficios de tener una conexión con el agua y la naturaleza para estas personas: simbólicamente los volvimos a poner a flote”, explica a la Huff Post Clotilde Gilbert, ex capellán de prisión y directora de “Wake up Café”.

Después de seis meses de trabajo, la asociación transformó el “Thalassa” en un restaurante asociativo, convirtiéndose así en un centro de economía social y solidaria en París. Abierto desde julio de 2020, el barco amarrado en el puerto de Javel Haut tiene capacidad para 500 personas y permite a los ex presos formarse en oficios de restauración.

Como guiño a la historia del antiguo estudio flotante, se ha conservado la famosa “plaza Thalassa” donde se rodaban los espectáculos y su sofá giratorio, también diseñado por encargo de Georges Pernaud. “Nos gustan las historias que continúan y estamos bastante orgullosos de este patrimonio”, concluye el director de la asociación.

Georges Pernoud en algunas cifras

Ver también en The HuffPost: Jean-Pierre Pernaut: cómo se veía la televisión francesa durante su primera noticia

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