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ONU: Antes de la guerra de Ucrania, el coronavirus empujó a 77 millones de personas a la pobreza

Un informe de las Naciones Unidas el martes dijo que la pandemia empujó a 77 millones de personas a la pobreza extrema el año pasado, y muchos países en desarrollo no pudieron recuperarse debido a los altos costos del servicio de la deuda, y eso fue antes del impacto adicional de la guerra en Ucrania.

Los países ricos pueden pedir prestado montos récord a tasas de interés ultra bajas para respaldar su recuperación de la recesión de la pandemia, según el informe. Pero los países más pobres gastan miles de millones en el servicio de la deuda y enfrentan mayores costos de endeudamiento, lo que dificulta su gasto en mejorar la educación y la atención médica, proteger el medio ambiente y reducir la desigualdad.

Según las Naciones Unidas, 812 millones de personas vivían en la pobreza extrema con $1,90 al día o menos en 2019, y para 2021, durante la pandemia, esa cifra ha aumentado a 889 millones.

El informe trata sobre la financiación del logro de los objetivos de desarrollo de la ONU para 2030, incluida la eliminación de la pobreza, la garantía de una educación de calidad para todos los jóvenes y el logro de la igualdad de género.

La secretaria general adjunta de la ONU, Amina Mohammed, dijo en una conferencia de prensa que el esfuerzo «llega en un momento crítico para la humanidad, lo que agrava la compleja crisis del ataque climático a nuestros sistemas naturales y la pandemia prolongada de COVID-19».

Agregue a eso, dijo, el impacto global de la guerra en Ucrania. Un análisis de las Naciones Unidas mostró que «1.700 millones de personas corren el riesgo de que los costos de los alimentos, la energía y los fertilizantes se disparen debido a la guerra en Ucrania», dijo Mohammed.

El informe estima que para fines de 2023, el 20 por ciento de los países en desarrollo no habrán recuperado su PIB per cápita a sus niveles anteriores a 2019, incluso antes de absorber el impacto de Rusia en la guerra de Ucrania.

Los países en desarrollo más pobres gastan un promedio del 14 por ciento de sus ingresos en el pago de intereses de la deuda, y muchos se ven obligados a recortar los presupuestos para educación, infraestructura y gastos de capital debido a la pandemia, según el informe. Dijo que los países ricos y desarrollados pagan sólo el 3,5 por ciento.

La guerra en Ucrania exacerbará estos desafíos y también traerá precios más altos de la energía y las materias primas, nuevas interrupciones en la cadena de suministro, mayor inflación, crecimiento más lento y mayor volatilidad del mercado financiero, según el informe.

«Sería una tragedia» si los países donantes ricos aumentaran el gasto militar debido a la guerra, recortaran la ayuda a los países en desarrollo y redujeran los esfuerzos para abordar la crisis climática, dijo Mohammed.

Ella dijo que los esfuerzos de la ONU para cumplir con los objetivos de desarrollo de la ONU habían estado «desviados» antes de que la pandemia golpeara y trajera nuevos problemas. Ahora, la guerra y sus efectos harán retroceder esos esfuerzos nuevamente, «así que el mensaje importante es que necesitamos más recursos», dijo.

«En este momento decisivo de responsabilidad colectiva, no hay razón para no actuar para garantizar que cientos de millones de personas salgan del hambre y la pobreza», dijo Mohammed. «Debemos invertir en el acceso a empleos decentes y verdes, protección social, atención médica y educación, sin dejar a nadie atrás».

Las recomendaciones del informe incluyen acelerar el alivio de la deuda y ampliar la elegibilidad para los países de ingresos medios muy endeudados, ajustar el sistema fiscal internacional para abordar problemas como la disponibilidad desigual de vacunas y productos médicos contra el coronavirus, acelerar la inversión en energía sostenible y mejorar el intercambio de información.

El informe fue preparado por el Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas en colaboración con más de 60 organismos internacionales, incluido el sistema de las Naciones Unidas e instituciones financieras internacionales.

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