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Nuevo descubrimiento muestra que el antepasado más antiguo de los humanos era una boca sin ano

El fósil tiene unos 540 millones de años.

Universidad de CambridgeDibujo de un artista del Saccorhytus.

Deleita tus ojos con tu tatara-tatara-tatara-tatara-veces-alrededor de 540 millones, abuelo.

Es una mancha sin ano del tamaño de un milímetro que en su mayoría consistía en una boca gigante, y se dice que es el «ancestro humano más antiguo».

los Saccorhytus era una diminuta criatura marina que vivía entre los granos de arena en los antiguos océanos. Tenía un cuerpo vagamente simétrico, parecido a una bolsa, cubierto de músculos y piel delgada, y una boca grande rodeada por cuatro pequeños conos. Rastros fosilizados de él fueron descubiertos recientemente en China, junto con restos de otras 45 criaturas que arrojan nueva luz sobre las raíces evolutivas de los humanos, según un informe publicado el lunes en la revista Nature.

“A simple vista, los fósiles que estudiamos parecen pequeños granos negros”, dijo a BBC News el profesor Simon Conway Morris, miembro del equipo de investigación. “Pero bajo el microscopio, el nivel de detalle fue asombroso”.

¿No ves el parecido familiar? La conexión se remonta a cuando había dos grupos principales de organismos: deuterostomes y protostomes.

Originalmente se creía que los deuteróstomos, que significa «la segunda boca», desarrollaban su ano antes que su boca en el embrión. Fue este grupo el que eventualmente se convirtió en vertebrados (animales con espinas). Antes de ahora, los primeros deuteróstomos conocidos datan de hace 510 a 520 millones de años. La nueva criatura vivió hace 540 millones de años, llenando un importante vacío en la investigación evolutiva.

“Todos los deuteróstomos tenían un ancestro común y creemos que eso es lo que estamos viendo aquí”, dijo Morris.

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Curiosamente, estos nuevos fósiles no parecen tener anos, lo que lleva a los investigadores a creer que el Saccorhytus usó pequeños conos que rodeaban la boca para – ehrm – «excavación». Los conos también podrían ser la versión más antigua de branquias.

No es el fósil animal más antiguo que se haya descubierto, pero es el más antiguo que se puede vincular a los humanos. ¿Sabes cómo tu cuerpo es relativamente simétrico? Obtuviste eso de Saccorhytus.

Ancestro fósil

Universidad del Noroeste, ChinaEl fósil de Saccorhytus recién descubierto.


A continuación, lea acerca de los habitantes de las islas del Pacífico cuyo ADN no está vinculado a ningún antepasado humano conocido. Luego mira cómo eran los humanos hace 9.500 años.

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