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En las Islas Salomón, Sogavare juega con China frente al oeste –

Oceanía

Al enfrentar a China con Australia y otros aliados, Sogavare participa en un juego bastante racional de maximizar la cantidad de recursos que las Islas Salomón pueden asegurar.

La subsecretaria de Estado Wendy R. Sherman se reúne con el primer ministro de las Islas Salomón, Manasseh Sogavare, el 7 de agosto de 2022.

Crédito: foto del Departamento de Estado de EE. UU.

La fuerza y ​​la persuasión son las dos formas principales en que los estados logran el poder en el sistema internacional. Sin embargo, para los estados que no tienen poder militar convencional, gran riqueza o una forma de competir con las culturas dominantes, a menudo existe la necesidad de ser más creativos. Los países de las Islas del Pacífico han demostrado ser expertos en utilizar sus recursos limitados para que otros estados escuchen sus voces, especialmente en el tema del cambio climático. Sin embargo, en las Islas Salomón, este enfoque sofisticado de los asuntos exteriores ha dado paso a una herramienta más contundente, con el primer ministro Manasseh Sogavare recurriendo en cambio al uso de una manipulación flagrante para asegurarse el poder.

El ascenso de China como actor influyente en el Pacífico obviamente ha asustado a Australia. Australia no solo está preocupada por su propia esfera de influencia tradicional y sus imperativos de seguridad, que buscan evitar que las potencias no alineadas obtengan acceso militar a las islas del Pacífico, sino que también está preocupada por la degradación de las normas democráticas y liberales que puede materializarse a través de la influencia de regímenes autoritarios (sin descartar la influencia también de actores autoritarios en estados democráticos). Estas miedos en Canberra han sido vistos por Sogavare como una gran oportunidad.

Desde que las Islas Salomón firmaron un acuerdo de seguridad de base amplia convenio con China en abril, los temores en Canberra se han intensificado significativamente. El acuerdo no solo atrajo la atención de Canberra, sino también la de Estados Unidos, atrayendo varias visitas diplomáticas de alto perfil al país. Esta atención también ha venido con la promesa de mayores recursos dirigidos a las Islas Salomón. Como táctica para mejorar las necesidades básicas del país, hasta ahora ha tenido éxito.

Pero el acuerdo de seguridad con China también ha aportado a las Islas Salomón algo más que una mayor ayuda al desarrollo. Le ha dado al propio Sogavare, en términos seinfeldianos, “mano” en la relación con Australia. Sogavare ha ganado la libertad de actuar sin tener que preocuparse por lo que pueda pensar su mayor donante, o si sus acciones amenazarán la asistencia de Australia. El objetivo de Canberra ahora es complacerlo, o al menos permanecer callado, por temor a que pueda acercar a Sogavare a Beijing.

Sogavare ha tomado este nuevo poder y lo ha utilizado. Su primer movimiento fue cambiar la naturaleza de la Corporación de Radiodifusión de las Islas Salomón (SIBC) de una emisora ​​pública a una emisora ​​estatal, transfiriendo su presupuesto para que esté bajo el control directo del gobierno, y estipulando a sus periodistas que ahora solo debe transmitir historias que pintan de manera positiva al gobierno del país. el tambien tiene amenazado prohibir la entrada al país a periodistas extranjeros por ser infeliz con su cobertura.

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Siguió esto con otro movimiento audaz al presentar un proyecto de ley al parlamento que busca retrasar las próximas elecciones parlamentarias del país. El actual período parlamentario está a punto de expirar en mayo de 2023, pero Sogavare desea seguir siendo primer ministro hasta noviembre del próximo año porque las Islas Salomón serán sede de los Juegos del Pacífico y quiere subir al escenario internacional. asombrosamente El ministro del Pacífico de Australia, Pat Conroy, declaró que le aseguraron que esto sería solo una «única vez». Sin embargo, con Canberra sometiéndose tan dócilmente a las maquinaciones de Sogavare, es casi seguro que no lo será.

Luego, para consolidar este cambio en la dinámica de poder entre él y Canberra, Sogavare golpeó una vez más a Australia donde realmente duele, anunciando que las Islas Salomón habían asegurado un préstamo de $66 millones de China para que la empresa china de telecomunicaciones Huawei construya 161 nuevas torres de comunicaciones móviles en el país. Australia ha prohibido a Huawei su propia red 5G debido a sus estrechos vínculos con el Partido Comunista y debido a las leyes de seguridad nacional de China, que exigen que las empresas cooperen con los servicios de inteligencia. Anteriormente, Australia tenía intervenido para construir un cable de telecomunicaciones submarino desde Sydney a Honiara y Port Moresby después de un acuerdo inicial con Huawei. Sin embargo, es poco probable que Canberra vuelva a intervenir.

Al enfrentar a China con Australia y otros aliados, Sogavare participa en un juego bastante racional de maximizar la cantidad de recursos que las Islas Salomón pueden obtener tanto de China como de Occidente. Como país con importantes necesidades de desarrollo, esto en el papel parece positivo, aunque ¿cuáles son los hilos? adjunto Se desconoce la asistencia de China. Llevar recursos a las Islas Salomón también facilita el objetivo personal de Sogavare de mantener el poder nacional. Le proporciona una lista de logros que puede vender al público cuando, finalmente, se celebren las próximas elecciones.

Sogavare es un agente político astuto. Actualmente se encuentra en su cuarto período no consecutivo como primer ministro. Cada vez que pierde el trabajo ha sido capaz de encontrar la manera de recuperarlo, logrando mantener una presencia como un actor político importante durante más de dos décadas. Está claro que ahora también está usando estas habilidades para mejorar su poder internacional, aunque es discutible si en general esto es tan fructífero para las Islas Salomón como lo es personalmente para él.

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