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Cómo Angelo Ruggiero usó su boca para acabar con matones

Gambino Cabo Angelo Ruggiero fue captado en una escucha telefónica secreta del FBI discutiendo asuntos familiares, lo que finalmente paralizó su propia organización.

Angelo Ruggiero

John Petin/New York Daily News vía Getty ImagesDespués de que Angelo Ruggiero fuera acusado, los agentes lo llevaron fuera de las oficinas del FBI en Queens, Nueva York. 1986.

Un buen gángster necesita muchas cualidades, la principal de ellas es saber cuándo callarse. Desafortunadamente, esta no era una cualidad que poseía Angelo Ruggiero, el gánster neoyorquino de los años 1970 y 1980.

Se dice que al miembro de la familia criminal Gambino le gusta hablar. Por ejemplo, si bien la mayoría de las personas del crimen organizado podrían tomarse algún tiempo para asegurarse de que no estaban siendo grabadas antes de discutir los detalles de una operación de heroína, Ruggiero no tuvo reparos. Como muchos gánsteres, le gusta especialmente quejarse de sus jefes, lo que suele ser igual de peligroso en su tipo de trabajo.

Como lo describió un funcionario encargado de hacer cumplir la ley, «el sonido áspero de años de humo de cigarrillo sonaba como el de un camión mezclador de cemento», y Ruggiero escuchaba a cualquiera que quisiera escuchar y discutir abiertamente sus problemas con los líderes de la familia Gambino. Cualquiera que sea la actividad delictiva en la que estaba participando en ese momento.

Con el tiempo recibió el apodo de «Cuac Cuac» porque siempre estaba charlando y tenía un problema en el pie que le hacía caminar como un pato.

Normalmente, tener reputación de conversador sería suficiente para que mataran a Angelo Ruggiero. Pero a pesar de sus maneras quejosas y locuaces, en realidad era un amigo cercano y socio del poderoso jefe de la mafia John Gotti, hasta que sus hábitos de conversación pusieron de rodillas a la notoria organización de Gotti.

Angelo Ruggiero y John Gotti

Angelo Ruggiero y John Gotti se hicieron amigos mucho antes de que este último se convirtiera en el jefe de la familia criminal Gambino y apareciera en los titulares nacionales. Ambos nacieron en la ciudad de Nueva York en 1940 y crecieron principalmente en la pobreza en el barrio de Brooklyn del este de Nueva York.

Hay relativamente pocos detalles sobre la vida temprana de la pareja, pero lo que sí sabemos es que ambos fueron arrestados varias veces por actividad de pandillas callejeras cuando eran adolescentes. Cuando era joven, Ruggiero fue arrestado por cargos que iban desde peleas callejeras hasta juegos de azar e intento de robo de equipos de construcción.

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A medida que Ruggiero y Gotti continuaron formando equipo para cometer crímenes, se hicieron más cercanos y atrajeron la atención de la familia criminal Gamino. En 1973, fueron asignados para demostrar su lealtad a la familia Gambino. A Gotti y Ruggiero se les dijo que mataran a un gángster irlandés local llamado James McBraney que había intentado secuestrar a un miembro de Gambino.

Gotti y Ruggiero siguieron al hombre hasta un bar en Staten Island. Cuando el hombre se negó a irse con ellos, le dispararon donde estaba. La pareja huyó del lugar pero finalmente fueron capturados por las autoridades y declarados culpables de homicidio involuntario. Angelo Ruggiero y John Gotti obtuvieron la libertad condicional en 1977 después de pasar inexplicablemente brevemente varios años en prisión, y pronto se unieron oficialmente a la familia Gambino.

Los problemas del jefe de Gambino, Paul Castellano

Pablo CastellanoPablo Castellano

Bateman/Getty ImagesEl 26 de febrero de 1985, el jefe de Gambino, Paul Castellano, pagó una fianza de 2 millones de dólares tras ser acusado de extorsión.

Sin embargo, aunque Angelo Ruggiero y John Gotti ya son hombres, aún quedan problemas por delante.

El nuevo líder de la familia Gambino, Paul Castellano, ha dejado claro que no quiere que sus hombres se involucren en el tráfico de drogas. Esta fue una mala noticia para Gotti y Ruggiero, quienes habían estado fuertemente involucrados en el tráfico de heroína desde principios de los años 1980.

Este hubiera sido un buen momento para que Ruggiero se callara y hiciera lo que le decían. Pero como dijo Sammy Gravano, otro colega de Gambino, sobre Ruggiero: «Tiene agallas. No hay mucho en el departamento de cerebro».

Efectivamente, uno de los hombres de Angelo Ruggiero pronto fue arrestado en relación con el tráfico de heroína, y una investigación policial posterior reveló que Ruggiero estaba grabado hablando de sus actividades criminales y su interés en Castella Novo y Gambino estaba disgustado por otros altos líderes. familia.

En la mayoría de los casos, esto es suficiente para matar a Ruggiero. Sin embargo, su tío Aniello Dellacroce resulta ser el segundo al mando de la familia Gambino y puede protegerlo.

Pero las cintas de Ruggiero también dieron a la policía motivos para intervenir los teléfonos de algunos asociados de la familia Gambino, dándoles pruebas suficientes para arrestar al propio Castellano. Se enfureció con Ruggiero cuando fue puesto en libertad bajo fianza, pero Dellacroce aún pudo proteger a su sobrino, hasta que el anciano finalmente murió de cáncer en 1985.

Con Delacross muerto, Ruggiero en problemas y las políticas antidrogas de Castellano reduciendo las ganancias potenciales, Gotti decidió que era hora de expulsar a Castellano. El 16 de diciembre de 1985, hombres armados, siguiendo órdenes de Gotti, mataron a Castellano cuando salía de un restaurante de Nueva York. Ruggiero esperó en la calle con un equipo de tiradores de respaldo, pero nunca fue llamado a actuar.

Después de la muerte de Castellano, Gotti asumió el liderazgo de la familia Gambino y mantuvo a Angelo Ruggiero a su lado.

Los errores estúpidos de Angelo Ruggiero empiezan a acumularse

Bajo John Gotti, Angelo Ruggiero asumió, entre otras responsabilidades, la planificación de los asesinatos por encargo.

Sin duda, Ruggiero estaba lo suficientemente loco para la tarea. Una vez amenazó con arrojar a dos de sus víctimas a tiburones devoradores de hombres que, según afirmó falsamente, tenía en su piscina. En otra ocasión, amenazó con asesinar a un agente del FBI que había puesto un micrófono en su casa, hasta que el propio Gotti tuvo que explicar por qué era una mala idea.

Pero Ruggiero no es un hombre que planifique bien. Este error se hizo evidente en 1986 cuando intentó planear el asesinato de Anthony Cassel. Anthony Cassel era un soldado de la familia criminal rival Lucchese y era conocido por ser un asesino peligroso, responsable de cientos de asesinatos.

Cuando Ruggiero escuchó a Castle llamarlo «idiota», envió a un sicario para matarlo. Castle se enteró del plan y secuestró al asesino. Luego pasó varias horas torturando al posible asesino antes de matarlo.

Esta fue una advertencia para Ruggiero. Quizás eso fuera cierto, pero también desató una larga rivalidad entre los dos. No fue la última vez que el temperamento de Ruggiero lo metió en problemas.

Angelo Ruggiero no sólo tiene mal genio, sino que también tiene la costumbre de ser un pésimo entrenador. Otros miembros de la familia Gambino se quejaban a menudo con Gotti de que Ruggiero estaba estropeando sus raquetas. Pero si bien el temperamento de Ruggiero lo llevó incluso a insultar a su amigo Gotti a sus espaldas – incluso llamándolo «pervertido hijo de puta» en un momento – Gotti se negó a reemplazar a su socio de mucho tiempo.

Angelo Ruggiero Bugs ayudó a desmantelar esta familia

Angelo RuggieroAngelo Ruggiero

Anthony Pescato/Archivos del New York Daily News vía Getty ImagesAngelo Ruggiero (segundo desde la izquierda) y John Gotti (primero desde la derecha) junto a sus colegas afuera del Birkin Hunting and Fishing Club en Queens, su base de operaciones desde hace mucho tiempo. 1986.

Cuando Gotti se convirtió en jefe a mediados de la década de 1980, el FBI ya contaba con una extensa red de vigilancia que incluía micrófonos ocultos en los hogares de muchos asociados de Gambino. Fueron diseñados en gran medida basándose en información obtenida de las grabaciones de Angelo Ruggiero. Ruggiero era considerado una gran fuente de información, aunque involuntaria, y su propia casa estaba fuertemente intervenida.

Pronto, las autoridades obtuvieron un alijo de cintas que grababan conversaciones espantosas entre la mafia. La singular voz de Ruggiero está presente en casi todos ellos.

Siempre que es posible, le gusta visitar a otros miembros de la familia Gambino, despotricar sobre las personas que odia o simplemente hablar de sus estafas. Como dijo uno de los colegas de Gambino: «Llame a siete números cualesquiera y habrá una probabilidad de 1 entre 50 de que Angelo responda».

Finalmente, el FBI consiguió que discutiera públicamente detalles de operaciones de usura y tráfico de drogas en las casas de varios gánsteres.

Samuel GottiSamuel Gotti

imágenes falsasJohn Gotti (centro) ingresa al tribunal federal de Brooklyn con Sammy «Bull» Gravano. Mayo de 1986.

Con base en la evidencia de las cintas, el gobierno se preparó para procesar a Ruggiero por venta de heroína. Los dos primeros juicios terminaron en juicios nulos tras acusaciones de manipulación del jurado. Pero como la boca de Ruggerio proporcionó suficiente información al FBI para comenzar a preparar casos contra muchos de los asociados de Gambino, incluso Gotti supuestamente comenzó a planificar su asesinato.

Nunca tendría una oportunidad.

En 1989, mientras esperaba otro juicio, Angelo Ruggiero murió de cáncer de pulmón terminal. En su lecho de muerte, Gotti se negó a visitar a su viejo amigo.

Sin embargo, en última instancia, las conversaciones grabadas de Ruggiero proporcionaron evidencia valiosa para las autoridades que siguieron el caso de Gotti en los años venideros.

En 1992, Gotti fue finalmente declarado culpable de múltiples cargos de asesinato y extorsión y sentenciado a cadena perpetua. Gotti es ampliamente considerado el último jefe de la mafia conocedor de los medios. El crimen organizado volvió a las sombras después de haber estado brevemente en el centro de atención durante el notorio mandato de Gotti luego de su condena y eventual muerte en 2002. En cierto modo, la boca de Angelo Ruggerio ayudó a poner fin a la era de la mafia.

Después de leer Angelo Ruggiero, lea sobre Henry Hill y otros buenos chicos de la vida real, Tommy DeSimone y Jimmy Burke.

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